The Howards of Virginia

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Filmdaten
Originaltitel The Howards of Virginia
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1940
Länge 116 Minuten
Stab
Regie Frank Lloyd
Drehbuch Sidney Buchman, nach dem Roman The Tree of Liberty von Elizabeth Page
Produktion Frank Lloyd
Musik Richard Hagemann
Kamera Bert Glennon
Schnitt Paul Weatherwax
Besetzung

The Howards of Virginia ist ein US-amerikanisches Filmdrama von Regisseur Frank Lloyd mit Cary Grant aus dem Jahr 1940. Als literarische Vorlage diente der Roman The Tree of Liberty von Elizabeth Page.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Virginia Mitte des 18. Jahrhunderts: Das Schicksal des jungen Matt Howard, einem Hinterwäldler aus ärmlichen Verhältnissen, ändert sich entscheidend, als er den jugendlichen Thomas Jefferson kennenlernt. Sie freunden sich an und als Matt Jahre später nach Williamsburg als Landvermesser zieht, sorgt Jefferson dafür, dass sein Freund bei der reichen Familie Peyton unterkommt. Doch als die Peytons von Matts bäuerlichen Wurzeln erfahren, wird er von ihnen entlassen. Matt kehrt jedoch zurück, um Jane Peyton, der Tochter des Hauses, den Hof zu machen. Jane ist ihrerseits entschlossen, aus Matt einen gebildeten und geachteten Mann zu machen. Zum Entsetzen ihrer Familie, insbesondere ihres Bruders Fleetwood, heiratet Jane Matt und zieht mit ihm in die einsame Wildnis des Shenandoah Valley, wo sie fortan eine Plantage bebauen. Als ihr erstes Kind, ein Junge, den sie Peyton nennen, verkrüppelt zur Welt kommt, fällt es Matt schwer, seinen Sohn zu akzeptieren, zumal er ihn an Fleetwood erinnert, der ebenfalls behindert ist.

Als Matts Popularität in der Gegend zunehmend steigt, wird er von Jefferson ermutigt, in die Politik einzusteigen und sich zur Wahl ins House of Burgess zur Verfügung zu stellen. Matt gewinnt tatsächlich die Wahl und wird der neue Repräsentant seiner Region. Als sich zwischen Großbritannien und den Kolonien in Amerika eine kriegerische Auseinandersetzung anbahnt, tritt Matt der Armee bei, obgleich Jane ihn bittet, bei ihr und der gemeinsamen Familie zu bleiben. Matts Entschluss und auch seine Vernachlässigung von Peyton treiben einen tiefen Keil in seine Ehe, die bereits seit mehreren Jahren durch Matts und Janes unterschiedliche Herkunft belastet war. Als Matt in den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg zieht, nimmt Jane die Kinder und sucht Zuflucht bei Fleetwood. Doch als Janes herangewachsene Söhne mit Fleetwood, einem eingefleischten Royalisten, in einen Streit geraten, folgen sie ihrem Vater an die Frontlinien, um für ihre demokratische Überzeugung zu kämpfen. Als Peyton im Kampf sein eigenes Leben riskiert, beginnt Matt seinen ältesten Sohn zu respektieren und zu schätzen. Auch er und Jane finden wieder zueinander.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Dreharbeiten fanden u. a. in Santa Cruz und an Originalschauplätzen in Williamsburg statt.

The Howards of Virginia wurde am 19. September 1940 in New Yorks Radio City Music Hall uraufgeführt, erwies sich jedoch als Flop an den US-amerikanischen Kinokassen.[1] In Deutschland wurde der Film nicht veröffentlicht.

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

„Als ein Zeitdokument sozialen Fortschritts ist dieser Film eine meisterliche Arbeit. […] Martha Scott ist exzellent […]. Die einzige Enttäuschung – und es ist eine entscheidende – ist Cary Grant als Matt. […] Doch abgesehen davon und trotz der Spieldauer des Films von zwei Stunden ist dies bisher einer der besten Historienfilme.“

Bosley Crowther, The New York Times[2]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Film war bei der Oscarverleihung 1941 in den beiden Kategorien Beste Filmmusik und Bester Ton nominiert.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. All Movie Guide
  2. "As a record of social progression, this film is a master work. […] Martha Scott is excellent […]. The only disappointment—and it is a major one—is Cary Grant as Matt. […] But regardless of that and regardless of the film's two-hour running time, it is one of the best historical pictures to date.", The New York Times

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]