The Martians

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Als The Martians (englisch für ‚die Marsianer‘) wurde eine Gruppe von prominenten und hochbegabten Physikern und Mathematikern in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts bezeichnet. Alle Martians stammten aus dem jüdischen Großbürgertum in Budapest, hatten einen wesentlichen Teil ihrer wissenschaftlichen Ausbildung an deutschsprachigen Universitäten erhalten und waren mit dem Aufkommen des Nationalsozialismus in die USA immigriert. Zu den Martians wurden gezählt: Leó Szilárd, Eugene Paul Wigner, Edward Teller, John von Neumann, George Pólya und gelegentlich auch Theodore von Kármán, obwohl letzterer merklich älter war als die anderen Personen.[1] Im weiteren Sinne wurden seltener auch Dennis Gábor, Paul Erdős, Paul Halmos und John G. Kemeny dazugerechnet.

Begriffsprägung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die humorvoll-ironisch gemeinte Bezeichnung wurde in Unterhaltungen in Los Alamos während des Manhattan-Projekts geprägt, wo man der Frage nachging, wieso so viele der dort arbeitenden begabten Wissenschaftler aus Ungarn stammten[2]. Die Antwort eines Teilnehmers war, sie wären ursprünglich Marsbewohner, die nur zur Tarnung Ungarisch redeten. Die Mitglieder dieser Gruppe hatten erstaunliche Parallelen in ihren Lebensläufen. Alle waren in Budapest geboren, stammten aus jüdischen Familien mit deutschem kulturellen Hintergrund, hatten an deutschsprachigen Universitäten studiert und/oder gearbeitet und waren mit dem Aufkommen des Nationalsozialismus nach Amerika ausgewandert.

Für die US-Amerikaner waren die Martians außerordentlich exotische Erscheinungen aus dem fernen Europa. Die meisten amerikanischen Kollegen kannten Ungarn nur vom Hörensagen und hatten nur ungefähre Vorstellungen von Budapest. Es erschien ihnen schwer erklärlich, dass aus einem einzigen Ort in so kurzer Zeit eine solche große Zahl von hochbegabten intellektuell überragenden Wissenschaftlern entsprungen war. Deswegen wurde scherzhaft davon gesprochen, dass Angehörige einer überlegenen außerirdischen Zivilisation vom Planeten Mars ihr irdisches Hauptquartier in Ungarn aufgeschlagen hätten.

John von Neumann erklärte die statistisch unwahrscheinliche Häufung so vieler herausragender Wissenschaftler aus Budapest Anfang des 20. Jahrhunderts gegenüber Stanisław Ulam,[3] dies wäre eine Konstellation bestimmter kultureller Faktoren, die er nicht präzisieren könne: ein externer Druck auf die ganze Gesellschaft dieses Teils Zentraleuropas, ein unbewußtes Gefühl extremer Unsicherheit bei den einzelnen Personen, und die Notwendigkeit das Außergewöhnliche zu erschaffen oder unterzugehen. Dabei bezog er sich auf die Geschichte Ungarns nach dem Ersten Weltkrieg zuerst mit dem kommunistischen Regime der ungarischen Räterepublik, in der viele vorher gut gestellte Personen ihre Ämter verloren, gefolgt von dem autoritären antisemitischen Regime von Miklós Horthy, vor dem insbesondere jüdische Studenten ins Ausland auswichen, wobei besonders Deutschland damals für Naturwissenschaftler und Mathematiker attraktiv war.

Synoptischer Überblick über die Lebensläufe der Martians[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die folgende Tabelle gibt einen vergleichenden Überblick über die Lebensläufe der fünf Martians im engeren Sinne.[4]

Synoptische Übersicht über die „Martians“
Person Geburtsdatum Ausbildung und wissenschaftl. Tätigkeit in Europa Emigration Tätigkeit in den USA Sterbedatum
Leo Szilard-cropped.png
Leó Szilárd
11. Feb. 1898
(Budapest)
  • 1908–16 Realgymnasium Budapest
  • 1916/17, 1918–19 Technische Universität Budapest
  • 1920 Technische Hochschule Berlin-Charlottenburg
  • 1920–22 Friedrich-Wilhelms-Universität Berlin
  • 1922 Promotion (Über die thermo­dynamischen Schwankungs­erscheinungen) bei Max von Laue
  • 1923–1927 wiss. Mitarbeiter am Kaiser-Wilhelm-Institut für Faserstoffchemie unter Hermann F. Mark
  • 1927 Privatdozent an der Friedrich-Wilhelms-Universität Berlin (Habilitationsschrift: Über die Entropie­verminderung in einem thermo­dynamischen System bei Eingriffen intelligenter Wesen)
    seit 1922 Zusammen­arbeit mit Albert Einstein
  • 30. März 1933 Szilárd verlässt Deutschland über Wien Richtung England
  • ab 1933 Entwicklung theoretischer Konzepte zur nuklearen Energie­gewinnung, Patent­anmeldung
  • 1934–37 experimentelle Arbeiten am St. Bartholomew’s Hospital London zusammen mit Thomas A. Chalmers
1920 nach Deutschland
1933 nach England
1937 in die USA
  • 2. August 1939 Albert Einstein schreibt einen im Wesentlichen Szilárd formulierten Briefe an Präsident Roosevelt, in dem ein amerikanisches Atomwaffen­projekt angeregt wird
  • ab 1942 Leitung des Metallurgischen Labors der Universität Chicago im Rahmen des Manhattan-Projekts
  • ab 1946 Professor an der University of Chicago
  • ab 1957 Engagement in den Pugwash-Konferenzen
  • 1964 Salk Institute, La Jolla, Kalifornien
30. Mai 1964
(La Jolla, Kalifornien)
Wigner.jpg
Eugene Wigner
(1963)
17. Nov. 1902
(Budapest)
1921 nach Deutschland
1930/33 in die USA
  • 1930–33 Gastdozent an der Princeton University
  • 1933–36 Gastprofessur an der Princeton University
  • 1936–38 Professur an der University of Wisconsin
  • 1938–71 Professur an der Princeton University
  • 1942–45 Mitarbeit am Manhattan Project (University of Chicago)
  • 1946–47 Direktor der Clinton Laboratories in Oak Ridge, Tennessee
  • 1952–57 Mitglied General Advisory Committee der U.S. Atomic Energy Commission
  • 1963 Nobelpreis für Physik
1. Jan. 1995
(Princeton, New Jersey)
Edward Teller (1958)-LLNL-cropped.png
Edward Teller
(1958)
15. Jan. 1908
(Budapest)
1926 nach Deutschland
1933 nach England
1935 in die USA
9. Sept. 2003
(Stanford, Kalifornien)
JohnvonNeumann-LosAlamos.gif
John von Neumann
(ca. 1940)
28. Dez. 1903
(Budapest)
  • 1910(?)–21 Fasori Evangélikus Gimnázium Budapest
  • 1921 Universität Budapest
  • 1921–23 Technische Hochschule Berlin-Charlottenburg
  • 1923–25 ETH Zürich (Chemie­ingenieurs­wesen)
  • 1926 Dissertation (Die Axiomatisierung der Mengenlehre) bei Leopold Fejér (Universität Budapest)
  • 1927–29 Privatdozent an der Friedrich-Wilhelms-Universität Berlin
  • 1929 Privatdozent an der Universität Hamburg
1921 nach Deutschland
0000(1923–26 Schweiz)
1930/33 in die USA
8. Feb. 1957
(Washington, D.C.)
Theodore von Karman crop.jpg
Theodore von Kármán
(1950)
11. Mai 1881
(Budapest)
1906/13 nach Deutschland
1930/33 in die USA
6. Mai 1961
(Aachen)

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. So in dem Buch von Hargittai: The Martians of Science. 2006, S. VII.
  2. Hargittai: The Martians of Science. 2006, S. VII.
  3. S. Ulam: John von Neumann 1903–1957. In: Bulletin of the American Mathematical Society. Bd. 64, 1958, S. 1–49, (Online).
  4. Die biografischen Details entstammen zum größten Teil der ausführlichen Monografie von Istvan Hargittai.