Thomas, die kleine Lokomotive

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Thomas-Event auf einer britischen Museumsbahn

Thomas, die kleine Lokomotive (Originaltitel: Thomas the Tank Engine) sind kurze Geschichten, die im englischen Sprachraum bereits Klassiker sind. Der Autor dieser Geschichten war Reverend (Pfarrer) Wilbert Vere Awdry, der in den 1950er-Jahren im Sommer als Ehrenamtlicher auf der Museumsbahn Talyllyn Railway arbeitete und die Lokomotiven und Wagen als Skarloey Railway in seinen Büchern verewigte. Das erste Buch der The Railway Series erschien im Jahr 1945 – der erste Auftritt von Thomas aber erst ein Jahr später. Nach seinem Tod wurde die Reihe von seinem Sohn Christopher Awdry fortgesetzt. Bis heute sind insgesamt 35 Bücher erschienen.

Die Geschichten von Thomas und seinen Freunden handeln von der Zusammenarbeit und dem Zusammenleben ganz vieler unterschiedlicher Fahrzeuge (wobei Lokomotiven die Hauptcharaktere sind), die auf der fiktiven britischen Insel Sodor verschiedene Aufgaben zu lösen haben und ihre Arbeit verrichten sollen. Dabei verkörpern die Vehikel menschliche Eigenschaften und Wesenszüge und sollen durch ihr Handeln und den daraus entstehenden Konsequenzen meistens eine kleine Moral vermitteln. Kindgerecht werden dabei oft Themen wie Freundschaft, Teamfähigkeit, Tüchtigkeit oder Pünktlichkeit behandelt.

Derzeit werden die Geschichten als Animationsserie unter dem Namen Thomas & seine Freunde bei Super RTL im Morgenprogramm gezeigt, welche anfänglich noch „Thomas, die kleine Lokomotive, und seine Freunde“ hieß. Die Leitung übernahm Britt Allcroft, welche verschiedene Regisseure einsetzte, wie in den ersten Staffeln David Mitton, später Stephen Asquith und Greg Tiernan (seit den CGI-Staffeln). Die Loks wurden von der Firma Clearwater Model Making Systems unter David Payne hergestellt.

Unter der Regie von Britt Allcroft wurde im Jahr 2000 ein Kinofilm gedreht: Thomas, die fantastische Lokomotive mit Alec Baldwin, Peter Fonda und Mara Wilson in den Hauptrollen. Der Film selbst erzählt, wie die Insel Sodor von der Machtgier der bösen Diesellok „Diesel 10“ bedroht ist. Mit Hilfe von Zauberglitzer suchen Thomas und Mr. Schaffner (Alec Baldwin) sowie einige andere Charaktere nach der verschollenen, legendären Lokomotive „Lady“, um Diesel 10 zu besiegen.

2005 erschien in England der Film Alle Loks im Einsatz! (Englischer Titel: Calling all Engines!), der 2007 auch in Deutschland erschien. 2009 erschien Die große Entdeckung (The Great Discovery) und seitdem erscheint jedes Jahr ein neuer Film mit der Länge von einer Stunde, nur 2015 erschienen aufgrund des 70-Jährigen Jubiläums des Franchises zwei Fime: The Adventure Begins dauerte 45 Muniten und erzählte die ersten Geschichten neu. Auf deutsch ist der Film noch nicht offiziell erschienen, dafür aber der zweite Film: Sodors Legende vom verlorenen Schatz (Sodor's Legend of the Lost Treasure).

Entstehung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis zur englischsprachigen 11. Staffel wurde die Serie in den Shepperton Studios am Stadtrand von London produziert. Die Modelle der Loks wurden im Maßstab 1:32 gefertigt und basieren auf den Gehäusen der bekannten Märklin-Modelleisenbahnen der Spur 1. Das Studio hatte 1993 Ausmaße eines Flugzeughangars.

Unter den Gehäusen befand sich ein Mechanismus, der die Augen der Masken über Fernsteuerung bewegbar machte, außerdem eine Pumpe, die bei Bedarf Dampf abgab. Für jede der Figuren wurden Gesichter aus Knetmasse angefertigt, die später auf Silikonbasis und mit verschiedenen Emotionsausdrücken vervielfältigt wurden. Thomas hatte damit mehr als 40 Gesichtsausdrücke parat, während andere Loks nur fünf oder sechs Charakterzüge aufsetzen konnten. Damals waren dafür drei Vollzeit- und zwei Teilzeitmodellbauer unter der Führung eines Art Directors tätig. Die Umgebung Sodors und verschiedene Lokomotiven in Statistenrollen stammten aus der Märklin-Standardausstattung.

Über Jahre wurde die Serie mit 35-mm-Kameras gefilmt. Damit schuf man relativ echte Umgebungen, und realistische Tiefenwirkung konnte nachgeahmt werden. Die ersten Staffeln ab 1984 entstanden ausschließlich mit diesem Verfahren. Mitte der 2000er Jahre hielt die Computertechnik Einzug. Anfangs wurden Dampfelemente, fliegendes Laub oder verschiedene Niederschläge integriert. Seit HIT-Entertainment die Serie 2003 übernahm, baute man die Verwendung digitaler Technik in Form von hochauflösenden Digitalkameras und CGI-Elementen stetig aus. Die starren Knetmasken mit den Kulleraugen wichen computergenerierten Gesichtern. Seit 2009 besteht die Serie komplett aus Computeranimation, die von der dreizehnten bis zur sechzehnten Staffel von dem kanadischen animationsstudio Nitrogen Studios animiert wurde. 2013 wurden sie mit der siebzehnten Staffel von Arc Productions abgelöst, die dann auch bis zur zwanzigsten Staffel weiter animierte. Am ersten August 2016 gingen diese jedoch bankrott und es ist bis jetzt unbekannt, wer die Animation für die späteren Staffeln übernehmen wird.

Darsteller[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptdarsteller[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei den Hauptdarstellern handelt es sich vorwiegend um Dampflokomotiven. Diese haben alle unterschiedliche Charaktere:

  • Thomas ist als Hauptdarsteller und Namensgeber der Serie ein kleiner, hilfsbereiter und mitfühlender Held. Er besitzt keinen Schlepptender, sondern seine Wasser- und Treibstoffvorräte sind in Kästen seitlich des Kessels eingebaut: Thomas ist also eine Tenderlokomotive. Auf seinem Führerhaus trägt er die gelbe Nummer 1. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er wird zunächst als Rangierlokomotive eingesetzt. Erst nachdem er sich mehrfach bewährt, darf Thomas eine kleine Nebenstrecke befahren. Hierzu werden ihm die alten Personenwagen Annie und Clarabel zugeteilt. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind durch eine gemeinsame Kuppelstange verbunden (Achsfolge C). Für winterliche Einsätze hat er einen blauen Schneepflug, den er ungern anzieht. Manchmal reimt Thomas gern. Er geizt nicht mit lockeren Sprüchen der Verwunderung wie „Zunder und Asche!“ oder „Ach du schnaufender Schornstein!“. Er basiert auf der E2 Baureihe der London, Brighton and South Coast Railway.
  • Edward ist eine ältere mittelgroße Lokomotive, die stets gut gelaunt ist. Streng genommen wurde er noch vor Thomas von Awdry erfunden. Gegenüber den kleinen Lokomotiven ist Edward immer sehr hilfsbereit, passt jedoch auf, dass die anderen ihre Arbeit ordentlich machen. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er besitzt einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 2 steht. Vorne hat er ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern, hinten zwei große Treibräder, die durch eine gemeinsame Kuppelstange verbunden sind (Achsfolge 2-B). Edward ist eine modifizierte Furness Railway K2.
  • Henry hat eine spitze Nase und mag Bäume und den Wald. Wenn Gordon ausfällt oder andere Aufträge hat, übernimmt Henry gelegentlich die Express-Personenzüge. Damit ist er eine der stärkeren und schnelleren Loks auf Sodor. Er ist hauptsächlich hellgrün gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er hat einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 3 steht, die Tenderachsen sind teils verkleidet. Vorne hat Henry ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern. Die drei großen Treibräder sind durch Kuppelstangen miteinander verbunden (Achsfolge 2-C). Zu seiner Anfangszeit auf Sodor war er sehr stolz auf seine Farbe und wollte sie nicht durch den Regen gefährden lassen. Er blieb daher in einem Eisenbahntunnel stehen und ließ sich durch nichts bewegen, dort herauszukommen. Man mauerte ihn letztlich im Tunnel ein. Erst als er zur Vernunft gekommen war, durfte er wieder einen Zug ziehen. Seither scheint er geläutert. Ebenso heißt dieser Tunnel bei den Loks nun Henrys Tunnel. Trotz seiner Größe hatte Henry eine zu kleine Feuerbüchse (als „Feuerraum“ fehlübersetzt). Kohle schlechter Qualität machte ihn daher schlaff und depressiv. Teurere Spezialkohle aus Wales ließ den gutmütigen Henry seinerzeit wieder auf Hochtouren laufen. Während einer unfallbedingten Überholung wurde ihm ein größerer Kessel eingebaut, und seither ist seine Stimmung deutlich besser. Vor dieser Überholung war Henrys Baureihe ein fikiver Hybrid aus denen der LNER A1 und der GNR C1 Atlantic Baureihen, wurde dannach aber zu der einer LMS Stanier 5MT geändert, damit er auf einer realen Lokomotive basierte.
  • Gordon ist eine Schnellzuglokomotive und neigt zum Prahlen. Er ist die schnellste Lokomotive Sodors und der einzige, der priorisiert den Expresszug zieht. Er ist sehr stolz, zuweilen an der Grenze zur Arroganz, aber trotzdem hilfsbereit. Auch er hat eine schmale Nase. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten. Sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt niedrigem Schornstein ist schwarz. Er hat einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 4 steht. Er achtet sehr auf seine Reputation. Muss er einmal eine Arbeit annehmen, die unter seinem Niveau ist, beschämt ihn das stark. „Ist das entwürdigend!“, meint er dann dazu. Vorne hat Gordon ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern. Die drei großen Treibräder sind durch Kuppelstangen miteinander verbunden. Unter dem Führerhaus hat er noch eine kleine Nachlaufachse (Achsfolge 2-C-1). Nachdem sowohl Gordon als auch Thomas in beschämende Unfälle verwickelt waren, weil sie sich selbst überschätzten, schlossen beide Loks ein Bündnis, sich in solchen Situationen immer gegenseitig zu helfen. Gebaut wurde er als ein GNR A0 Prototyp, wurde aber später ein LNER A3 Pacific.
Ein Berg, den Gordon einmal mit einem Güterzug nicht überwinden konnte, heißt deswegen Gordons Berg.
  • James ist ein wenig eingebildet und eitel, u. a. wegen seiner markanten Lackierung. Er setzt oft seinen eigenen Kopf durch und versucht, Dinge zu tun, zu denen er nicht in der Lage ist. Das führt nicht selten zu großem Ärger. James ist in sattem Rot gehalten, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein ist schwarz, sein Dampfdom leuchtet in Goldfarbe. Er besitzt einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe. Auf diesem steht die gelbe Nummer 5. Vorne hat James eine kleine Laufachse. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind mit einer Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge 1-C). Vom dicken Kontrolleur, der ihn als Güter- und Rangierlok eingestellt hat, bekommt er – nachdem er einige erste Aufträge auch durch Entgleisen vermasselt hatte – die Drohung, dass man ihn blau streichen werde, benehme er sich in Zukunft nicht besser. Dennoch erhält er noch dann und wann Hausarrest, wenn er sich danebenbenimmt. Seither versucht James, sich an die Regeln zu halten und darf manchmal sogar Gordons Schnellzug ziehen. James ist eine experimentelle Lok, eine Baureihe 28 der Lancashire and Yorkshire Railway mit verlängertem Trittbrett und zusätzlichen Vorderrädern.
Percy beim Thomas-Day der Llangollen Railway
  • Percy ist die jüngste Lokomotive auf Sodor. Er kam zum dicken Kontrolleur, als die großen Loks streikten, weil sie ihre Züge selbst zusammenstellen und rangieren mussten. Thomas hatte da gerade eine eigene Nebenstrecke erhalten, und niemand erledigte stattdessen diese Arbeit. Der dicke Kontrolleur wählte letztlich Percy als Verstärkung für den Rangierbetrieb aus, der sich immer freut, wenn er nützlich sein kann. Mit Freude zieht er die Waggons über die Insel, am liebsten die Postwagen. Percy ist Thomas’ bester Freund. Percy ist eine kleine, dickliche Tenderlok und in grün gehalten. Sein Chassis ist außen rot, der vorderste Teil des Kessels samt Schornstein schwarz. Sein Dampfdom strahlt in leuchtendem Gold. Auf seinem Führerhaus steht die gelbe Nummer 6. Seine beiden gleich großen Treibräder sind durch eine Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge B). Er basiert auf der Trojan Satteltank-Tenderlok der Great Western Railway.
Toby beim Thomas-Day-Event der Avon Valley Railway
  • Toby ist die ziemlich rechteckige Lok einer Dampfstraßenbahn. Nachdem seine Nebenstrecke bei Arsdales End stillgelegt werden sollte, drohte Toby die Verschrottung. Doch der gerade dort Urlaub machende dicke Kontrolleur ist vom Dampftriebwagen begeistert und übernimmt ihn in seine Eisenbahngesellschaft. Aus Dankbarkeit arbeitet Toby besonders fleißig. Seine Räder sind seitlich durch graue Platten geschützt, ebenso hat er vorne einen grauen Prallschutz („Schienenräumer“). Sein mittelbrauner Holzaufbau verkleidet eine alte Dampfmaschine. Auf der Mitte jeder Seite trägt er die gelbe, rot umrandete Nummer 7. Auf dem hellen Dach ist der kleine schwarze Schornstein zu sehen, aus dem es kräftig raucht, sowie ein schwarzer Kondensator zu erahnen. Sein Chassis ist in Rot gehalten, doch davon sieht man aufgrund der Verkleidung nur vorne an den Puffern etwas. Er hat drei Treibachsen (Achsfolge C). Seine beiden Eingänge pro Seite (vorne wie hinten) sind offen und mit von oben nach unten verlaufenden Griffen versehen. Dampftriebwagen seiner Baureihe haben auf Sodor eine lange Tradition, was ein altes rostiges Schild nahe der Stadt Great Waterton verrät. Toby basiert auf der GER C53 Dampfstraßenbahn, von der LNER als J70 klassifiziert.
  • Emily ist eine weibliche, hilfsbereite Lokomotive alter Bauart mit einem durch Messingbeschläge eleganten Aussehen. Kennzeichnend ist ihr mittleres Rad, das übergroß ist. Vorne hat sie ein zweiachsiges Laufgestell, und nach dem Treibrad folgt eine einzige Laufachse (Achsfolge 2-A-1). Sie bekam ihren dreiachsigen Schlepptender vom dicken Kontrolleur Sir Topham geschenkt, weil sie einst Oliver und Toad das Leben rettete. Sie ist in dunkelgrün gehalten, ihr Chassis ist seitlich braun, nur vorne an den Puffern ist es rot. Der vordere Teil ihres Kessels einschließlich des schlanken Schornsteins ist schwarz. Ihre Nase ist besonders klein und zierlich. Sie basiert auf der Stirling Einzeltenderlok der Great Northern Railway.
  • Sir Topham Hatt wird sowohl von den Lokomotiven als auch vom Sprecher fast immer der dicke Kontrolleur genannt. Er ist der Vorgesetzte aller Lokomotiven auf der Insel Sodor. Er hat eine rundliche, untersetzte Figur. Wenn er zu seinen Lokomotiven spricht, macht er dies entweder vom Bahnsteig aus oder steigt auf einen Hocker oder einen anderen Gegenstand. Er fährt ein blaues Auto, das keine eigene Persönlichkeit hat und trägt einen schwarzen Frack, einen Zylinder, mittelblaue Hosen, weißes Oberhemd, gelbe Weste, schwarze Schuhe und eine schwarze Krawatte. An körperlichen Tätigkeiten nimmt er nie teil. Sein höchstes Lob, dem alle Lokomotiven nacheifern, ist, wenn sie als „wirklich nützlich“ bezeichnet.
Auch privat ist er immer elegant gekleidet: Er trägt ein blaues Jackett, grüngraue Hose, grüngraue Weste, weißes Oberhemd, eine diagonal gestreifte Krawatte in gelb und rot, ein Einstecktuch in derselben Farbkombination sowie einen hellen Hut. Sir Topham Hatt ist verheiratet mit Lady Hatt, die aber nur selten in Erscheinung tritt. Sie hat braunes, kurzes Haar und trägt einen blauen Rock, eine weiße Bluse und darüber eine hellblaue Jacke. Beide haben mindestens zwei Enkel: einen Jungen und ein etwas jüngeres Mädchen. Sie können sich zudem einen Butler leisten (als „Diener“ übersetzt). Außerdem weiß man ab Staffel 13 von seinem Zwillingsbruder Lowham Hatt.
Seit der Folge Percys Paket weiß man, dass er mit Vornamen Bertram heißt.
  • Mr. Percival ist der Leiter der Schmalspurbahnen in Sodors Bergen im Norden. Er wurde vom dicken Kontrolleur eingesetzt, als die Linien expandierten. Er wird auch als „dünner Kontrolleur“ angesprochen, seine Autorität ist unbestritten. Mit seiner Frau und zwei Kindern lebt er nahe dem Eisenbahndepot in den Bergen.

Nebendarsteller[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gelegentlich treten bei fast allen Haupt-Lokomotiven die Lokomotivführer, Heizer, Stationsvorsteher, Signalsteller, Inspektor und Gepäckträger auf. Sie haben meist mäßigenden Charakter, wenn die Loks, die teils eher etwas kindhaftere Charaktere verkörpern, wieder über die Stränge zu schlagen drohen. Doch wenn die Loks ihren Willen durchsetzen wollen, können weder Lokführer noch Heizer etwas dagegen tun. Obwohl sie wiederkehrende Charaktere sind, tragen Lokführer und Heizer keine eigene Namen.

Außer den aufgeführten Hauptrollen gibt es zahlreiche andere Darsteller, die wie die Loks einen Namen haben, aber nicht regelmäßig in den Geschichten vorkommen. Von den aufgeführten Lokomotiven kommen die ersten acht auch im Titellied vor.

  • Annie und Clarabel, die karamellfarbigen Personenwaggons von Thomas, sind älteren Baujahres und transportieren Arbeiter und Angestellte. Sie haben jeweils grausilberne Dächer. Ihre Gesichter nehmen jeweils eine ganze Frontseite des Wagens ein. Annie kann nur Fahrgäste transportieren, Clarabell hat aber auch Abteile für Gepäck und den Schaffner.
  • Arry und Bert, zwei unfreundliche grün-gelbe Dieselloks, haben auf ihren Seiten die Aufschrift „Sodor Ironworks“. Sie denken, dass Dieselloks alles besser können als Dampfloks und basieren auf British Railways’ erfolgreicher Baureihe 08.
  • Arthur ist eine rotbraune Lok und transportiert am Hafen Waggons mit Seefisch. Er ist ein London, Midland and Scottish Railway Ivatt Class 2MT Tank
  • Bash und Dash sind kleine, alte Holzfäller-Loks von der Nebelinsel. Sie werden noch mit Holz anstelle von Kohlen geheizt und brauchen eine Menge Schmieröl. Ursprünglich auf Sodor beheimatet, wurden sie noch vor Amtsantritt des dicken Kontrolleurs von der Insel verwiesen, weil sie nicht ernsthaft genug arbeiteten. Bash hat einen bräunlich-orangen Kessel, sein Führerhaus ist bläulich. Dash’ Farben sind umgekehrt angeordnet; sein Kessel ist bläulich, sein Führerhaus orange-bräunlich. Er und auch sein Bruder sind sehr stark modifizierte Bear Harbor Lumber Company’s locomotive-Lokomotiven[1].
  • Bertie ist ein roter Bus, der auch mal die Fahrgäste von liegengebliebenen Loks übernimmt oder Wettrennen mit vielen Loks bestreitet.
  • Bill und Ben (Farbe: orangegelb, Achsen: 2) sind zwei freche Zwillingsbrüder und gehören zu einer anderen Bahngesellschaft. Sie arbeiten im Steinbruch. An ihren Seiten steht „S.C.C.“ und vorne auf dem Kessel „Brendam Bay“. Sie basieren auf Alfred und Judy von der Bodmin and Wenford Railway.
  • Billy, eine orangefarbene Dampflok, ist neu und ordnet sich anfangs schwer den Anweisungen anderer Loks unter. Erst als er liegenbleibt und Thomas ihn rettet, wird er einsichtig und leistet zufriedenstellend seinen Dienst. Auf seinem Kessel steht ein Schriftzug mit seinem Namen. Seine Zähne stehen weiter auseinander als bei anderen Gesichtern. Er basiert auf der Manning Wardle L Baureihe 0-6-0ST.
  • BoCo ist eine große und freundlich gesinnte Diesellok. Durch seine Stärke verdient er sogar den tiefen Respekt von Gordon, der insgeheim hofft, dass er nicht stärker ist. Er basiert auf der Baureihe 28 der British Railways.
  • Der Pfau (im Original Bulgy), ein roter Doppeldeckerbus, hat sich als Eisenbahnbus ausgegeben und wurde zu einem Hühnerstall umfunktioniert.
  • Captain ist ein blaues Boot mit gelboranger Kajüte; unter der Wasserlinie ist er rot. Als Thomas einmal auf dem Meer verloren geht, fährt der dicke Kontrolleur mit ihm einen (vergeblichen) Such- und Rettungseinsatz.
  • Charlie (Farbe: lila) ist die Lieblingslok des Kontrolleurs vom Festland. Er eifert mit Thomas um den Titel der lustigsten und spaßigsten Lok. Auf der Seite des Führerhauses steht eine eckige weiße 14. Wie Billy auch basiert er auf der Manning Wardle L Baureihe 0-6-0ST
  • Cranky ist ein Obendreher-Ladekran am Hafen, der anfangs die Loks als unnütze Käfer ansah, bis Percy und Thomas ihn wieder aufrichten mussten, nachdem er bei einem Unfall zu Boden stürzte. Er besteht aus einer zweistöckigen Stahlrahmenkonstruktion.
  • D199, eine große hellblaue Diesellok, ist ungezogen und böse. Gleich nach der Ankunft auf Sodor wurde D199 wieder fortgeschickt.
  • Bear D7101 ist eine modern erscheinende Diesellok. Sie war zuerst blau und wurde später in dunkelgrün umlackiert, nur die Führerhäuser vorne und hinten sind gelb. Das Chassis vorne bei den Puffern ist wie gewohnt rot und das Gesicht gelb. Bear D7101 ist ein netter und hilfsbereiter Diesel und zieht manchmal auch Gordons Express, wenn Gordon zu beschäftigt ist.
  • Daisy ist ein mittelgroßer Dieseltriebwagen zur Personenbeförderung mit starkem Lidschatten, Schmollmund und Sommersprossen. Sie wurde zu Tobys Entlastung geholt. Anfänglich verhielt sich die Dame nicht sehr gut, zickte und meckerte nur. Durch ein Missgeschick mit Tieren, vor dem sie Toby eigentlich warnte, kam sie zur Vernunft. Seitdem arbeitet sie zuverlässig.
  • Diesel (Farbe: schwarz, Achsen: 3), eine unfreundliche Diesellok, behauptet, dass die Diesellokomotiven bald die Dampflokomotiven ablösen werden und intrigiert häufig gegen die Dampfloks. In einem Abenteuer wird er von Thomas gerettet, als er eine nicht fertiggestellte Brücke hinunterzustürzen droht. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind durch eine Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge C). Er ist komplett in schwarz gehalten, nur sein Chassis vorne an den Puffern ist rot.
  • Diesel 10, (Farbe: beige, Achsen: 4 (D)) kann man als den durchtriebensten Charakter ansehen. Diese diabolisch dreinschauende braune Diesellok sabotiert offen das Wirken der Dampfloks. Außerdem verfügt sie auf ihrem Dach über einen Greifarm mit bedrohlichen Zacken. Eine angezettelte Revolte kann unterbunden werden, nachdem Thomas und Lady Diesel 10 besiegen.
  • Douglas und Donald (Farbe: schwarz, Achsen: 6 (davon 3 am Tender), Loknummern: 9 und 10) sind Zwillingsbrüder aus Schottland. Ursprünglich sollte nur eine der beiden Loks auf Sodor ihren Dienst aufnehmen. Bald darauf hielt ein strenger Winter Einzug, und die Loks wurden als Schienenräumer und zur Beseitigung von Schneewehen unentbehrlich. Dabei retteten sie sogar den verschütteten Thomas. Zu anderen Jahreszeiten arbeiten sie als nützliche Rangierloks. Sie haben überdurchschnittlich große Schlepptender. Donald trägt darauf die gelbe Nummer 9, Douglas die gelbe Nummer 10.
  • Duck (Farbe: grün, Achsen: 3, Loknummer 8) ist eine Rangierlok, deren Aufschrift G. W. R. (Great Western Railway) lautet. In Wirklichkeit heißt er Montague, aber Duck ist ihm lieber. Als Thomas einmal ausfällt, wird Duck für ihn eingesetzt und erntet aufgrund seiner Sanftheit viel Entgegenkommen bei Waggons und Lokomotiven. Thomas’ Eifersucht darüber währt aber nur kurz.
  • Duke (Farbe: braun), auch bekannt als „Opamotive“, ist die älteste (Schmalspur-)Lok. Duke hat sehr viel Erfahrung, will jedoch den jüngeren Lokomotiven immer vorschreiben, wie sie etwas zu tun haben. Er wurde früher in höheren Kreisen eingesetzt und pflegt stets „Das würde ihrer Lordschaft gar nicht gefallen“ zu sagen, wenn ihm etwas missfällt.
Nr. 6 Douglas, für den Kindertag als Duncan verkleidet
  • Duncan ist eine vorwitzige und sehr freche Schmalspurdampflok im Schienennetz des „dünnen Kontrolleurs“. Vorbild ist die Lok Douglas der Talyllyn Railway. Duncan hat ein hohes Chassis, einen schmalen Kessel und ist eher eine kleinere Lok. Sie hat keinen Tender.
  • Elizabeth ist ein bordeauxroter LKW mit offener Ladefläche.
  • Ferdinand ist eine kleine alte Holzfäller-Lok von der Nebelinsel, fährt wie Bash und Dash noch mit Holz statt Kohlen und braucht eine Menge Schmieröl. Ursprünglich auf Sodor beheimatet, wurde er noch vor der Zeit des dicken Kontrolleurs von der Insel verwiesen, weil er nicht ernsthaft genug arbeitete. Der vordere Teil seines Kessels ist schwarz, der hintere dunkelblau. Das Führerhaus ist hellblau. Er hat einen Tender in hell- und dunkelblau.
  • Freddie, eine weiße Schmalspurlok aus den Bergen, ist wirklich mutig und bekam deshalb den Beinamen „furchtloser Freddie“.
  • George ist eine uralte, sehr mürrische Dampfwalze, die alle Loks vollmault. Bei einem Wettrennen gegen Sir Handel konnte der Sieger nicht ermittelt werden, da die Teilnehmer sich gegenseitig rempelten. Das Vorderteil ist schwarz, der Rest samt Führerhaus grün. Die Dachoberseite ist weiß.
  • Harold, der Hubschrauber, ist weiß und hat drei Rotorflügel. Anstelle von Rädern hat er dicke Pontons, dank derer er auch auf dem Wasser landen kann.
  • Harvey, eine rote Arbeitslok mit Schwenkarm (Loknummer: 27), wird eingesetzt, wenn es zu leichten Räumungsarbeiten oder Unfällen kommt.
  • Der Herzog von Boxworth und seine Frau, die Herzogin, treten recht spät auf. Gelegentlich besuchen sie Sodor. Der Herzog trägt ein marineblaues Jackett, auf dem sein Wappen in Gold auf der linken Brusttasche aufgestickt ist. Dazu trägt er ein zitronengelbes Halstuch, eine milchblaue Hose sowie einen Panama-Hut, außerdem eine gestutzte Schifferkrause samt gestutztem Oberlippenbart. Die Herzogin trägt ein mittelblaues Kleid, auf dem große rötliche Rosenblüten aufgedruckt sind, samt großer, weißer Kragenbordüre sowie einen sehr großen Hut. Das alles erinnert stark an die englischen Adelshäuser. Zahlreiche Aufträge, die der dicke Kontrolleur den Loks gibt, stammen eigentlich vom Herzog. Seit „Held der Schienen“ hat die Adelsfamilie eine Villa als separaten Wohnsitz auf Sodor. Ärger und Unruhe gibt es für die Loks auf Sodor, als sich der Herzog eine eigene Lokomotive besorgt: Spencer!
  • Hector, ein schwarzer und sehr großer Kohlewagen. Sein Name steht in großen Lettern auf der Fahrerseite. Seine imposante Erscheinung brachte ihm den Beinamen „der Schreckliche“ ein, da er von Bill und Ben kaum zu handhaben war. Aber er ist eigentlich sehr freundlich und hat sich schnell mit Thomas angefreundet.
  • Henrietta, ein brauner Personenwaggon, wird von Toby auf der Nebenstrecke gezogen und ist wohl die einzige Darstellerin ohne Gesicht. Aus ihr sollte ein Hühnerstall gemacht werden, als die Nebenstrecke von Toby stillgelegt werden sollte. Doch als der dicke Kontrolleur Toby einen Job anbot, nahm er Henrietta einfach mit.
  • Hiro (Farbe: schwarz) stammt ursprünglich aus Japan. Er wurde vor langer Zeit mit dem Schiff nach Sodor gebracht und gilt als die erste Dampflok der Insel. Damit ist er älter als Edward oder Duke. Er trug und trägt wieder den Titel „Held der Schienen“.
  • Jeremy ist ein Jet des neuen Flughafens auf Sodor. Das moderne Flugzeug hat eine weiße Lackierung und ein blaues freundliches Gesicht. Auch Jeremy ist ein Freund der Loks.
  • Güterwagen sind eine Plage für Thomas, James und andere Loks, die es noch nicht gelernt haben, mit ihnen umzugehen. Sie haben ihren eigenen Willen, ein schlechtes Gedächtnis und sind teils böswillig und schadenfroh. Mehr als einmal bringen sie die Loks, die sie unterschätzen, samt ihnen selbst zum Entgleisen. Manche Hersteller nennen sie auch verflixte Güterwagen.
  • Lady Hatt ist die Ehefrau des dicken Kontrolleurs. Sie ist eine sanfte, freundliche Dame, die sich mit den Lokomotiven gut versteht. Sie trägt eine hellblaue Jacke mit vielen Knöpfen, einen knielangen blassgelben Rock (oder ein knielanges blassgelbes Kleid), mittelbraune Schuhe und hat ebenso mittelbraune, kaum nackenlange Haare.
  • Madge, ein weiblicher hellgrüner Lastwagen aus den Bergen von Sodor, ist eng mit den Schmalspurbahnen befreundet und kräftig genug, diese auch zu transportieren. Das Fahrerhaus ist auf drei Rädern gelagert. Vorbild ist der von 1934 bis 1968 gebaute, britische Lastwagen Mechanical Horse.
  • Mavis (Farbe: schwarz, Achsen: 3), ist eine junge weibliche Diesellok mit seitlichen Platten, die ihre Räder schützen. Sie gehört einer Bergbaugesellschaft. Seitlich ist „THE FFARQUHAR QUARRY CO. LTD“ aufgedruckt. Mavis ist eine der Dieselloks, die freundlich zu den Dampfloks ist. Ihr Gesicht ist, ähnlich wie bei Salty, von diagonalen gelb-schwarzen Warnstreifen umrahmt.
  • Mief, eine rostige, etwas dreckige dunkelgrüne Dampflok mit einer großen Brille und eigentümlichem Pfeifgeräusch, wird als Rangierlok besonders beim Transport von Müll und stinkenden Substanzen eingesetzt. Dennoch ist Mief eine tüchtige und verlässliche Lok. Der dicke Kontrolleur bezeichnet sie als „clever und einfallsreich“. Die Originalbezeichnung, welche auch auf Merchandiseprodukten aufgedruckt ist, lautet Whiff.
  • Bic Mac, eine violette Schmalspurlok, besitzt zwei Chassis (samt Kessel mit Dampfdom und Schornstein) mit Gesichtern in jeweils eine Fahrtrichtung. Sie ist also eigentlich zwei Loks in einer, hat aber nur ein einziges, vergrößertes Führerhaus (Fairlie-Bauweise). Von diesem aus ist kein Tender erreichbar. Die Reichweite ist also sehr eingeschränkt. Im englischen Original und auf Merchandiseprodukten findet man den englischen Namen Mighty Mac.
  • Molly ist ein weiterer weiblicher Nebencharakter und schillernd gelb. Die große Dampflok ist gutmütig und sehr kräftig. Ihr Kennzeichen sind zwei besonders große Treibräder pro Seite. Sie hat einen kleinen Tender in Lokfarbe.
  • Murdoch ist eine der größten und kräftigsten Loks auf Sodor. Der imposante beigefarbene Riese ist anfangs ein wenig introvertiert, nähert sich aber immer mehr seinen neuen Freunden auf Sodor an.
  • Neville ist eine schwarze, moderner wirkende Lokomotive. Sie hat einen großen, nummernlosen Tender.
  • Oliver (Farbe: grün, Achsen: 3, Loknummer: 11) ist eine grüne kleine Great-Western-Dampflok der 14xx Auto Tank Klasse und arbeitet mit Duck zusammen auf dessen Nebenstrecke. Sein Bremswagen heißt Toad.
Nr. 2 Enid der Snowdon Mountain Railway, Vorbild für Skarloey und Rheneas
  • Peter Sam, eine grüne Schmalspur-Lok mit drei Achsen, hieß früher Stuart. Ihr Vorbild ist die Lok Edward Thomas von der Talyllyn Railway.
  • Rocky, ein Schienenkran, besteht aus mehreren Einzelwaggons.
  • Rosie ist eine kleine weibliche Dampflok in rosa und lila Farben. Sie himmelt den Titelhelden an und geht ihm zuweilen auf den Wecker. Auch sie hat wie Daisy Sommersprossen im Gesicht.
  • Rusty (Farbe: orangerot) ist eine sehr kleine Schmalspur-Diesellok.
Sir Haydn der Talyllyn Railway, verkleidet als Sir Handel, 2008
  • Salty (Farbe: rot-gelb, Achsen: 3) ist eine freundliche Diesellok mit ockerfarbenem Prallschutz, welche im Hafen von Brendam ihren Dienst schiebt. Er erzählt den anderen Loks gerne die ein oder andere Räuberpistole, wie etwa vom Piratenschatz oder von der Nebelinsel. Saltys Gesicht ist von diagonalen Warnstreifen in Gelb und Schwarz umrahmt. Wie alle Dieselloks hat er keinen Tender.
  • Sir Handel, eine blaue Schmalspur-Lok mit drei Achsen, hieß früher Falcon. Ihr Vorbild ist die Lokomotive Sir Haydn der Talyllyn Railway (ursprünglich von der Corris Railway), die diese Lok aus Werbegründen mittlerweile in Sir Handel umbenannt hat.
  • Skarloey und Rheneas sind zwei kleine rote Schmalspurloks (Loknummern: 1 und 2). Skarloey befährt die Bergstrecke auf Sodor und wurde schon von einer Schneelawine verschüttet. Rheneas hat sich durch eine Heldentat den Namen „tapfere alte Lok“ eingetragen.
  • Spencer, eine graue, aerodynamisch verkleidete Schnellzugdampflokomotive, die aber nicht auf Sodor zuhause ist, sondern einem Herzog gehört, ist vermutlich mindestens genauso schnell wie Gordon. Die Sodorloks mögen ihn nicht besonders, weil er arrogant und sehr von sich eingenommen ist. Als besonderes Kennzeichen liegt sein Gesicht windabweisend schräg am Kessel, das Kinn voran. Er hat einen vierachsigen Schlepptender in Lokfarbe. Vorne hat Spencer ein Drehgestell mit kleinen Rädern, gefolgt von drei Treibrädern und einer Nachlaufachse (Achsfolge 2-C-1). Seine Konstruktion basiert auf der LNER-Klasse A4, die 1938 in England eingeführt wurde.
  • Stanley, eine weiße Rangierlokomotive, wurde auf Sodor gebracht, um Thomas zu ersetzen, da dieser vorübergehend neue Aufgaben in Great Waterton übernommen hatte. Er ist größer und kräftiger als Thomas und wird von allen Dampfloks gemocht.
  • Terence, ein orangefarbener Raupenschlepper, arbeitet im Wald, pflügt oder hilft bei Wintereinsätzen.
  • Tigermotte ist ein gelbes Flugzeug.
  • Trevor, der dunkelgrüne Dampftraktor, sollte verschrottet werden und gehört nun dem Pfarrer.
  • Stepney (Farbe: beige, Achsen: 3 (C)) wird meist nur Glockenblumenlokomotive genannt und befährt selbige Strecke. Er stammt aus derselben Gegend wie Oliver und wurde von Rusty gerettet, da Arry und Bert ihn verschrotten wollten.
  • Victor (Farbe: rot/schwarz) ist eine Dampflok und arbeitet in der riesigen Reparaturwerkstatt in Crovan's Gate. Er hat einen spanischen Akzent und wird von Kevin, einem rollenden Lastkran, unterstützt.
  • Samson, eine sehr stolze Tenderlok vom Festland. Er ist grün, trägt die Nummer 15 und hat ein offenes Führerhaus. Er schämt sich sehr, wenn er mal etwas falsch macht.
  • Ryan, eine viollete Tenderlok von der GNR. Weil seine Bauklasse größer und neuer ist als Thomas, machte er ihn eifersüchtig, versteht sich nun aber gut mit ihm. Er kümmert sich auf der Nebenstrecke nach Harwick um den Güterverkehr.
  • Philip, eine kompakte amerikanische Diesellok, die sehr gerne Wettrennen fährt. Er fuhr mal ein Rennen gegen Gordon, welches er auch gewann, aber nur weil Gordon nicht losgefahren ist. Trotzdem prahlt er sehr oft darüber, die schnellste Lok von Sodor besiegt zu haben.
  • Ashima, eine sehr bunte Lokomotive aus Indien, die bei der großen Eisenbahn-Show beim Rangier-Wettkampf mitmachte, und dieses zusammen mit Thomas gewann.
  • Vinnie, eine große amerikanische Schlepptenderlok, die kleinere Lokomotiven gerne ärgert, dafür aber später bestraft wird. Er machte bei der Eisenbahn-Show beim Stärketest mit und gewann diesen höchstwarscheinlich.
  • Frieda, eine deutsche Schlepptenderlok, die ebenfalls beim Stärketest mitmachte und auf der Baureihe 10 der deutschen Bundesbahn basiert.
  • Raul, eine kleine Rangierlokomotive aus Brasilien, die beim Rangierevent der Eisenbahn-Show teilnahm.
  • Carlos, eine mexikanische Schlepptenderlok, die bei der allerersten Eisenbahn-Show den Stärketest gewann. Bei einer späteren nahm er an der Dekorier-Parade teil, da er aber nicht dekoriert war, verlor er.

Die menschlichen Hauptrollen sind seltener und werden (mit Ausnahme von Mrs. Kindley und Bauer McCall) nicht mit Namen benannt. Oft spielt der „Dicke Kontrolleur“ eine wichtige Rolle, den alle Lokomotiven nur „Chef“ oder in den neueren Staffeln „Sir“ nennen. In den Bergen von Sodor gibt es bei den Schmalspurloks Mr. Percival, den „dünnen Kontrolleur“. Er trägt eine Melone und eine Brille. Auch Mrs. Kindley spielt in drei Geschichten eine wichtige Rolle. Andere Personen heißen nur „der Pfarrer“, „Thomas’ Lokführer“, „Thomas’ Heizer“, „der Vorsteher“ und so weiter.

Synchronisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rolle Britischer Originalsprecher Amerikanischer Originalsprecher Deutscher Sprecher
Erzähler Ringo Starr (Staffel 1 bis 2)

Michael Angelis (Staffel 3 bis 16)

Pierce Brosnan (Film ,,Die große Entdeckung)

Mark Moraghan (Ab Staffel 17)

Ringo Starr (25 Episoden aus Staffel 1 und 16 aus Staffel 2)

George Carlin (Staffel 1 bis 4)

Alec Baldwin (Staffel 5 bis 6)

Michael Angelis (Vier Episoden aus Staffel 7)

Michael Brandon (Sechs Episoden aus Staffel 6, Staffel 7 bis 16)

Pierce Brosnan (Film ,,Die große Entdeckung")

Mark Moraghan (Ab Staffel 17)

Manfred Steffen (Staffel 1 bis 5)

Sky du Mont (Ab Staffel 8)

Thomas Ben Small (Staffel 13 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 19)

Martin Sherman (Staffel 13 bis 18)

Joseph May (Ab Staffel 19)

Christian Stark
Edward Keith Wickham William Hope Christos Topoulos
Henry Keith Wickham Kerry Shale Michael Bideller
Gordon Keith Wickham Kerry Shale Tetje Mierendorf
James Keith Wickham Kerry Shale (Staffel 13 bis 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Tobias Schmidt
Percy Keith Wickham (Staffel 13 bis 18)

Nigel Pilkington (Ab Staffel 19)

Christopher Ragland (Gesangsstimme)

Martin Sherman (Staffel 13 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Robin Brosch
Toby Ben Small (Staffel 13 bis 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

William Hope Volker Hanisch
Duck Steven Kynman Steven Kynman Oliver Warsitz
Donald Joe Mills Joe Mills Carsten Krabbe
Douglas Joe Mills Joe Mills Ole Jacobsen
Oliver Joe Mills Joe Mills
Emily Teresa Gallagher

Jules de Jongh (Gesangsstimme)

Jules de Jongh Kristina von Weltzien
Rosie Teresa Gallagher Jules de Jongh Simona Pahl
Stanley Matt Wilkinson (Ab Staffel 15)

Rob Rackstraw (Nur Staffel 19)

Ben Small (Staffel 15)

David Menkin (Staffel 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Benjamin Morik
Spencer Matt Wilkinson Glenn Wrage Till Huster
Mief Keith Wickham William Hope Tetje Mierendorf (Staffel 14)

Till Huster (Ab Staffel 15)

Bill und Ben Jonathan Broadbent Jonathan Broadbent Sascha Draeger
Harvey Keith Wickham Keith Wickham
Charlie Matt Wilkinson

Szeven Kynman (Gesangsstimme)

Glenn Wrage (Staffel 13 bis 15)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Matthias Klimsa
Hiro Togo Igawa Togo Igawa Kai-Henrik Möller
Bash Matt Wilkinson Kerry Shale Robert Missler
Dash Keith Wickham William Hope Michael Bideller
Ferdinand Glenn Wrage Ben Small Robin Brosch
Scruff Matt Wilkinson Kerry Shale Jesse Grimm
Belle Teresa Gallagher Teresa Gallagher Angela Quest (Staffel 15 bis 16)

Monika Hein (Ab Staffel 17)

Stephen Bob Golding Bob Golding Rainer Schmitt (Film ,,König der Schienen")

Knud Riepen (Ab Staffel 17)

Connor Jonathan Forbes Jonathan Forbes Jan-David Rönfeldt
Caitlin Rebecca O'Mara Rebecca O'Mara Merete Brettschneider
Porter Steven Kynman David Menkin
Gator Clive Mantle  Clive Mantle  Holger Mahlich
Timothy Tim Whitnall Tim Whitnall Johannes Semm
Marion Olivia Colman Olivia Colman Dagmar Dreke
Samson Robert Wilfort Robert Wilfort
Ryan Eddie Redmayne (Staffel 19)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Eddie Redmayne (Staffel 19)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Oliver Böttcher
Ashima Tina Desai Tina Desai
Vinnie John Schwab John Schwab
Raul Rob Rackstraw Rob Rackstraw
Frieda Teresa Gallagher Teresa Gallagher
Axel Rob Rackstraw Rob Rackstraw
Gina Teresa Gallagher Teresa Gallagher
Carlos David Bedella David Bedella
Diesel Kerry Shale Michael Brandon (Staffel 13 bis 16)

Martin Sherman (Staffel 17 bis 18)

Kerry Shale (Ab Staffel 19)

Martin May
Daisy Teresa Gallagher (Staffel 19)

Tracy-Ann Oberman (Ab Staffel 20)

Teresa Gallagher (Staffel 19)

Tracy-Ann Oberman (Ab Staffel 20)

Nadine Schreier
Mavis Teresa Gallagher Jules de Jongh (Staffel 13 bis 16)

Teresa Gallagher (Ab Staffel 17)

Joey Cordevin
Diesel 10 Matt Wilkinson Matt Wilkinson Jürgen Holdorf
'Arry Kerry Shale Kerry Shale Jürgen Holdorf
Bert Kerry Shale (Staffel 14 bis 15)

William Hope (Ab Staffel 16)

Kerry Shale (Staffel 14 bis 15)

William Hope (Ab Staffel 16)

Rainer Schmitt
Paxton Keith Wickham (Staffel 15)

Steven Kynman (Ab Staffel 16)

Keith Wickham (Staffel 15)

Steven Kynman (Ab Staffel 16)

Martin Brücker (Staffel 16)

Tobias Diakow (Ab Staffel 17)

Norman Kerry Shale (Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Kerry Shale (Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Peter Weis
Sidney Bob Golding Bob Golding
Den Rupert Degas (Eine Episode aus Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 15)

Rupert Degas (Eine Episode aus Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 15)

Burkhard Schmeer
Dart Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Lennardt Krüger
Philip Rasmus Hardiker Rasmus Hardiker
Ivan Bob Golding Bob Golding
Salty Keith Wickham Keith Wickham Walter Wigand
Flynn Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Ben Small (Staffel 17)

Glenn Wrage (Eine Episoden aus Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Ben Small (Staffel 17)

Glenn Wrage (Eine Episoden aus Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Rainer Schmitt
Stafford Keith Wickham Keith Wickham Marios Gavrilis
Étienne Rob Rackstraw Rob Rackstraw
Skarloey Keith Wickham Keith Wickham Jens Wendland
Rheneas Ben Small (Staffel 16 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 20)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 20)

Jesse Grimm
Sir Handel Keith Wickham Keith Wickham Daniel Montoya
Peter Sam Steven Kynman Steven Kynman Marios Gavrilis
Rusty Matt Wilkinson Matt Wilkinson Arash Marandi
Duncan Tom Stourton Tom Stourton
Luke Michael Legge Michael Legge Henning Nöhren (Staffel 16)

Niels Rieke (Ab Staffel 17)

Millie Miranda Raison Miranda Raison Sonja Stein
Victor Matt Wilkinson (Staffel 13 bis 15)

David Bedella (Ab Staffel 16)

David Bedella Robert Missler
Mike Tim Withnall Tim Withnall Constantin von Westphalen
Rex Tom Stourton Tom Stourton Bernd Lambrecht
Bert Keith Wickham Keith Wickham Christian Rudolf
Rocky Matt Wilkinson William Hope Gerhard Hinze
Toad Joe Mills Joe Mills Achim Schülke
Die widerspenstigen

Güterwagen

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Bertie Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Gerhard Hinze (Staffel 15 bis 17)

Helgo Liebig (Ab Staffel 18)

Butch Rupert Degas (Staffel 15)

Matt Wilkinson (Ab Staffel 16)

Glenn Wrage (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Robert Missler (Ab Staffel 17)
Der dicke Kontrolleur Keith Wickham Kerry Shale (Staffel 13 bis 18)

Keith Wickham (Ab Staffel 19)

Eberhard Haar
Der dünne Kontrolleur Keith Wickham Kerry Shale Benjamin Morik
Seemann John John Hurt John Hurt Peter Weis

Die Züge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Züge verbinden Städte und Dörfer Sodors miteinander. Die einzelnen Züge haben meist sehr genaue Aufgaben. Die Express-Züge mit den größten Personenwaggons und großen Loks wie Gordon oder Spencer scheinen die wichtigste Funktion auszufüllen: Sie bewegen die Fahrgäste auf den Hauptstrecken. Auf den Nebenstrecken sind kleinere Loks wie Thomas oder Toby mit kleineren oder älteren Waggons unterwegs. Gelegentlich gibt es einen Nachtzug. Nicht so beliebt sind die Güterzüge. Einer davon, der fliegende Bückling, transportiert bei Morgengrauen mit hoher Geschwindigkeit Kisten mit frisch gefangenen Fischen vom Hafen über die ganze Insel.

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sprecher in der deutschen Version der Animationsserie ist unter anderem Sky du Mont, bei früheren Folgen Manfred Steffen, in der englischen Originalversion teilweise Ringo Starr. Thomas wurde in den Hörspielen der Firma Europa von dem Schauspieler Dirk Bach gesprochen.

Der „dicke Kontrolleur“ ist mitnichten ein (Fahrkarten-)Kontrolleur, vielmehr überwacht er das gesamte Bahnwesen der Insel. Die irreführende Bezeichnung „dicker Kontrolleur“ resultiert aus der falschen Übersetzung der englischen Originalbezeichnung „fat controller“. Eine passende deutsche Bezeichnung wäre „Eisenbahn-Direktor“. In den älteren deutschen Buchausgaben aus den 1980er Jahren ist auch noch korrekterweise vom „dicken Direktor“ die Rede. Die deutsche Übersetzung der Serie enthält aber auch andere Fehler.

Im Englischen ist das Wortspiel mit seinem Nachnamen Hatt eindeutig: Denn ähnlich klingen hat (Hut, aber auch Chapeau bzw. Zylinderhut: Er trägt immer einen solchen) und head (was Kopf bzw. (Abteilungs)-Leiter oder Chef bedeutet und auf seine Stellung hinweist).

Ein weiterer Übersetzungsfehler: Thomas ist im Original eine tank locomotive. Die korrekte Übersetzung wäre Tenderlokomotive. Als Tenderloks werden Gordon, James usw. bezeichnet, die eigentlich Schlepptenderlokomotiven sind. Dieser Fehler wurde jedoch mit der achten Staffel behoben, aber kam in der Episode ,,Der stinkende Hering" aus Staffel 17 erneut vor, wo James als Tenderlok bezeichnet wurde.

Bei der deutschen Übersetzung wurden die sechste und die siebte Staffel komplett ausgelassen und bei der achtzehnten Staffel wurden 20 Episoden übersprungen.

In der 6. Staffel wurde die Person der Jenny Packard eingeführt, die alle Miss Jenny nennen. Sie leitet die Sodor Baugesellschaft. Parallel zur 10. US-Staffel wurde versucht, ein Spin-Off von Thomas einzuführen. 13 Episoden wurden realisiert, von denen aber nur sechs Folgen im amerikanischen Fernsehen liefen. Im Mittelpunkt stehen dabei die Baumaschinen aus Miss Jennys Fuhrpark, welche dann verschiedene Bauvorhaben realisieren. Thomas und Percy tauchen nur noch als Nebencharaktere auf. 11 der 13 Episoden sind dann in Deutschland auf DVD erschienen.

Zum Fuhrpark gehören:

  • Jack, der freundliche Frontlader (rot, Nr. 11).
  • Alfie, ein sehr kleiner Bagger (grün, Nr. 12).
  • Oliver, ein alter Löffelbagger, der meist bei Abrissarbeiten zum Einsatz kommt (beige, Nr. 14).
  • Monty & Max, zwei Baulaster mit großem Temperament und großem Hang zum Unsinn (rotes Fahrerhaus, Nr. 15 & 16).
  • Kelly, der Baukran und der älteste im Trupp (dunkelblau, Nr. 17).
  • Byron, ein Bulldozer (schwarz-gelb, Nr. 18).
  • Ned, ein etwas tollpatschiger Dampfbagger (braun-orange, Nr. 19).
  • Isabella, die freundliche quietschgelbe, aber eitle Lady im Team (gelb, Nr. 22).
  • Nelson, ein riesiger Sattelschlepper, der auch Loks wie Thomas ziehen und befördern kann (schwarz, Nr. 10).
  • Patrick, ist ein Zementmischer (lila, Nr. 23).
  • Buster, eine weitere Dampfwalze Sodors, die gerne Rennen fährt (rot).

Insel Sodor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Thomas und seine Freunde sind auf der fiktiven Insel Sodor beheimatet. Es gibt regelmäßigen Schiffsverkehr zum nahen, jedoch nie dargestellten Festland. Erst in den computeranimierten Folgen sieht man beispielsweise die Fährenfunktion der Schiffe für Loks.

Sodor liegt zwischen England und der Isle of Man. Sodor misst nach Veröffentlichungen des Panini-Verlags etwa 60 Meilen von West nach Ost (wo die nächste englische Ortschaft Barrow-in-Furness liegt) und etwa 50 Meilen von Nord nach Süd. Die offizielle Web-Seite dagegen nennt die Maße 40 auf 30 Meilen. (In der Realität befindet sich dort die Irische See.)

Im Winter gibt es auf den Gleisen teilweise meterhohe Schneeverwehungen, welche von den Loks beseitigt werden müssen. Dies legt ein nördliches, kühl-gemäßigtes Klima nahe.

In den Serien wird Sodor als hügeliges Land dargestellt, von denen die meisten recht sanft sind. Eine der lang gezogenen Steigungen heißt Gordons Hügel. Historische Windmühlen, wie man sie auch aus Holland oder Norddeutschland kennt, scheinen noch aktiv zu sein. Dies lässt Rückschlüsse auf die Windverhältnisse zu. Gelegentlich führen die Strecken an Burgruinen vorbei, die bekannteste unter ihnen ist das schottische Schloss im Norden, welches Henry mit einem neuen Fahnenmast ausstattete.[2]

Im Inneren der Insel gibt es Mittelgebirge. Hier wird auch Bergbau betrieben, unter anderem in einer Bleierz-Mine. Außerdem wird hier Kaolin, weiße Tonerde gewonnen. Außerdem arbeiten Toby und Mavis im Steinbruch. Gelegentlich gilt es, ein schmales, vergleichsweise tief eingeschnittenes Flusstal mit einer Eisenbahnbrücke zu überspannen. Hinter den Nebenstrecken reichen manchmal schroffe Hochgebirgsgipfel in die Höhe. Im Film „Rettungseinsatz Nebelinsel“ erscheinen diese Höhendifferenzen doppelt groß: Die Lok Diesel wird von Thomas gerettet, als sie von einer noch nicht fertiggestellten Eisenbahnbrücke zu stürzen droht.

Nahe Sodor liegt die sagenumwobene Nebelinsel. Diese ist wegen des ständigen Nebels nur an wenigen Tagen im Jahr von Sodor aus sichtbar. Zu ihr führt ein alter baufälliger eingleisiger Eisenbahntunnel, den Thomas von der Nebelinsel aus und Mief von Sodor aus wiederentdecken. Geografie bzw. Morphologie, Klima und Flora der Nebelinsel erinnern stark an die gemäßigten Regenwälder in Britisch-Kolumbien.

Vermarktung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rund um die Serie ist bereits ein großer Merchandise-Markt entstanden. So gibt es neben Tellern, Tassen, Trinkflaschen, Taschen, Besteck, T-Shirts und Kissen alle erdenklichen Formen der Lokomotiven als Modelle. Eine ganze Serie dieser Lokomotiven ist passend zu herkömmlichen Holzeisenbahnen erhältlich. Sogar Lego hat acht Lokomotiven (Thomas, Gordon, James, Percy, Spencer, Toby, Stanley und Salty) sowie den Kran Cranky aus der Serie im Duplo-Programm. Von Märklin gab es in der Spur H0 eine Startpackung „Thomas & seine Freunde“ mit der Lokomotive Thomas und drei Waggons. Die Lok „Thomas“ der Größe H0 von Märklin sowie das Thomas-Starterset mit Annie, Clarabel und einem Kesselwagen sind nicht mehr in Produktion. Untereinander sind die H0-Systeme meist nicht kompatibel.[3]

In England verfügt der Modelleisenbahn-Hersteller Hornby sowie die Firma Bachmann über ein recht großes Angebot an Modellen. In Deutschland gibt es mittlerweile Geschäfte, die ausschließlich Thomas-Produkte verkaufen.

Daneben gibt es auch im deutschen Sprachraum Kinderbücher, DVDs, Videokassetten, Hörspiel-CDs von Europa, einem Label von Sony Music Family Entertainment und Puzzles der Firma Schmidt Spiele. Ravensburger hat das in England mehrfach ausgezeichnete Produkt „Aquadoodle“, eine Malmatte, im Angebot. Beim Panini-Verlag erscheint die Kinderzeitschrift „Thomas und seine Freunde“. Diese richtet sich an Kinder ab zwei Jahren. Hauptsächlich werden dort die bekannten Filmabenteuer von Thomas und seinen Freunden nacherzählt.

Die US-Freizeitparkgruppe Six Flags hat in vier ihrer Themenparks den Kinderbereich als „Thomas Town“ thematisiert. Diese Attraktionen findet man in Six Flags „Discovery Kingdom“, „New England“, „Magic Mountain“ und „Six Flags Over Georgia“.

Thomas the Tank Engine Events[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Popularität der Serie veranlasste vor allem auf den britischen Inseln zahlreiche Touristik- und Museumsbahnen „Thomas the Tank Engine Events“ als Attraktion für Familien mit Kindern zu veranstalten. Dabei werden zu den Lokomotiven der Serie passende Maschinen mit Gesichtern versehen und Laiendarsteller fungieren als die menschlichen Figuren, insbesondere der „Fat Controller“ gehört zu den unvermeidbaren Auftritten bei solchen Veranstaltungen.

Ab Sommer 2007 führten immer schwerer erfüllbare Auflagen seitens des Lizenzgebers HIT Entertainment zu Verstimmungen mit den Bahnbetreibern. Neben besonderen Anforderungen an die Laiendarsteller, gehörte nun die Verpflichtung zur Abgabe eines polizeilichen Führungszeugnisses (Criminal Records Bureau check) für alle teilnehmenden Mitarbeiter zu den Lizenzbedingungen. Da die Bahnbetriebe diese Prozedur, die dem Schutz der Kinder vor sexuellen Übergriffen dienen soll, ihren mehrheitlich ehrenamtlich tätigen Mitarbeitern nicht zumuten wollen, haben zahlreiche Bahnen ihre Verträge mit HIT Entertainment nicht verlängert und bieten nun alternative Angebote für das Familienpublikum an.[4]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Thomas the Tank Engine and Friends – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. [1]
  2. Folge 15 der Europa DVD Serie
  3. Märklin
  4. R. Jones: Major lines pull out of Thomas. In: Heritage Railway, Ausgabe 106, Dez. 2007, S. 26