Thomas, die kleine Lokomotive

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Thomas-Event auf einer britischen Museumsbahn

Thomas, die kleine Lokomotive (Originaltitel: Thomas the Tank Engine) ist die Hauptfigur einer Reihe kurzer Geschichten für Kinder, die im englischen Sprachraum Klassiker sind. Der Autor dieser Geschichten war Reverend (Pfarrer) Wilbert Vere Awdry, der in den 1950er-Jahren im Sommer als Ehrenamtlicher auf der Museumsbahn Talyllyn Railway arbeitete und die Lokomotiven und Wagen als Skarloey Railway in seinen Büchern verewigte. Das erste Buch der The Railway Series erschien im Jahr 1945 – der erste Auftritt von Thomas folgte aber erst ein Jahr später. Nach 26 Büchern trat Wilbert aus dem Dienst als Autor und die Reihe wurde von seinem Sohn Christopher Awdry fortgesetzt, der sie 2011 mit dem zweiundvierzigsten Buch Thomas and his Friends abschloss.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

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1945–1972: Die ursprünglichen Bücher[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Geschichten von Thomas und seinen Freunden waren ursprünglich darauf ausgelegt, eisenbahntechnische Abläufe möglichst realistisch und nicht zu kindisch darzustellen. So war es stets in den Büchern. Von ihnen erschienen von 1945 bis 1972 fast jährlich neue.

1979: Die erste TV-Serie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1979 begann dann die TV-Serie: Awdry wurde auf der Bluebell Railway interviewt und Filmproduzentin Britt Allcroft bekam die Gelegenheit, sich mit ihm zu treffen. Sie hatte seine Bücher gelesen und schlug vor, eine TV-Serie daraus zu machen. Sie probierten mehrere Animationstechniken aus, von Stop-Motion, über Zeichentrick bis hin zu Computeranimation. Letztendlich wurde sich für Live Action-Animation mit fahrenden Modellen entschieden. Allcroft stellte schnell ein Team zusammen, bestehend aus dem Regisseur David Mitton, den Komponisten Mike O'Donnell und Junior Campbell und sogar Ringo Starr als Erzähler für die Geschichten. 1984 premierte die erste Staffel und war ein voller Erfolg. Die Episoden der beiden Staffeln basierten nahezu ausschließlich auf Railway Series-Geschichten.

Mit der dritten Staffel schrieben Allcroft und Mitton aber auch viele eigene Episoden oder benutzen Geschichten aus Zeitschriften, die von Andrew Brenner geschrieben worden waren, der später noch eine wichtige Rolle spielen sollte. Auch wenn Awdry insgesamt sehr zufrieden mit der Serie war, sticht ihm die Episode Henrys Wald aus der dritten Staffel etwas heraus. Er kritisierte sie wegen mangelndem Realismus, da die Bäume in der Episode zu nah an den Gleisen standen und ein zuverlässiger Lokführer seine Lokomotive nicht einfach so auf der Strecke herumfahren lassen würde, ohne den Stellwerksmeister zu informieren. Ähnliches passierte auch in der vierten Staffel. Hier war es die Folge Rusty hilft, die ganz anders verlief, als die Originalgeschichte.

Außerdem erzählte Starr nur die kompletten ersten zwei Staffeln auf britisch und jeweils ein paar Episoden auf amerikanisch, anschließend trat er aus. George Carlin erzählte Staffel 1 und 2 komplett neu für Amerika und Staffel 3 und 4 noch dazu, während Michael Angelis für die britische Version einsprang und bis Staffel 16 erzählte.

Nach der vierten Staffel, im Jahre 1997, verstarb Awdry. Nun entschied man sich dazu, mit der fünften Staffel komplett eigene Episoden zu schreiben ohne Railway Series-Geschichten. Damit die Geschichten der fünften Staffel aber nach wie vor realistisch waren, wurde David Maidment als Bahnberater angeheuert. Seit der sechsten Staffel hat die Serie ein ganzes Team an Episodenschreibern.

2000: Die gefloppte Film-Adaption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Unter der Regie von Britt Allcroft wurde im Jahr 2000 ein Kinofilm gedreht: Thomas, die fantastische Lokomotive mit Alec Baldwin (der auch Staffel 5 und 6 für Amerika erzählt hatte), Peter Fonda und Mara Wilson in den Hauptrollen. Der Film war eine Kombination aus Thomas, die kleine Lokomotive und seinem amerikanischen Spin-Off Shining Time Station. Der Film handelt davon, wie die Insel Sodor von der Machtgier der bösen Diesellok „Diesel 10“ bedroht ist. Mit Hilfe von Zauberglitzer suchen Thomas und Mr. Schaffner (Alec Baldwin) sowie einige andere Charaktere nach der verschollenen, legendären Lokomotive „Lady“, um Diesel 10 zu besiegen. Das Problem war, dass Shining Time Station zum einen nicht so auf Realismus setzte wie Thomas (So war es Standard, dass der Schaffner winzig klein ist und sich mittels Zauberglitzer teleportieren kann) und dass es nur in Amerika gezeigt wurde. Viele Zuschauer, die nicht aus Amerika kamen, kannten Shining Time Station nicht und konnten vieles nicht verstehen. Ein weiteres Verständisproblem kam dadurch auf, dass das komplette Drehbuch in letzter Minute geändert werden musste: Ursprünglich sollte Diesel 10 nur eine kleinere Rolle spielen und der wahre Bösewicht wäre P.T. Boomer, gespielt von Doug Lennox, aber er wurde entfernt, da er als zu gruselig für kleine Kinder eingeschätzt wurde, weshalb die große Diesellok die Rolle des Schurken übernahm.

Der Film war insgesamt ein totaler Misserfolg, weshalb Britt Allcroft geraten wurde, die Rechte der Serie zu verkaufen. So wurden die Rechte während der Produktion der siebten Staffel an HiT Entertainment verkauft.

Übernahme durch HiT Entertainment[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

HiT hatte eine etwas andere Vorstellung von der Serie, sie wollten die Geschichten mehr auf Moralen ausgelegt haben und verwandelten Thomas in eine Kinderserie. Es ist schon an einigen Episoden der siebten Staffel erkennbar, dass sie etwas ruhiger und kindischer sind als die vorherigen Staffeln. Außerdem wurde die Staffel komplett verändert, als sie nach Amerika gebracht wurde: Da Alec Baldwin nicht länger an der Serie beteiligt war, wurde die erste amerikanische Staffel 7-DVD vom britischen Erzähler, Michael Angelis, erzählt, bevor dann Michael Brandon angeheuert wurde, der bis Staffel 16 den Dienst verrichtete. Des Weiteren bekam die amerikanische Version neue Musik. Statt der klassischen Musik von Mike O'Donnell und Junior Campbell wurden Robert Hartshorne und Ed Welch angeheuert.

Staffel 8 war dann die erste Staffel unter Produktion von HiT Entertainment und sie war in vielen Punkten anders: Britt Allcroft, David Mitton, Mike O'Donnell und Junior Campbell waren nicht mehr an der Produktion beteiligt. So führte nun Stephen Asquith die Regie, Simon Spencer war der Produzent und die Musik wurde von Robert Hartshorne komponiert, während Ed Welch nun die Lieder schrieb, zum Beispiel den bekannten Lokomotiven-Appell, der bis Staffel 21 als Titelmusik der Serie verwendet wurde. Die Episoden sind nun außerdem länger und viele klassische Charaktere wie etwa Duck, Oliver, Terence, die Schmalspurloks oder Donald und Douglas tauchten nicht mehr auf (obwohl die letzteren beiden erwähnt wurden und auch in einer gelöschten Szene zu sehen waren). Dies war auch die erste Staffel seit der fünften, die ins deutsche übersetzt wurde. Als deutscher Erzähler war nun Sky du Mont tätig, der erst spätestens in Staffel 22 wieder austreten wird.

Nach der achten Staffel erschien 2005 in England der Film Alle Loks im Einsatz! (Englischer Titel: Calling all Engines!), der 2007 auch in Deutschland erschien. Es war ein einstündiges Special zum 60-jährigen Jubiläum der Franchise. In Staffel 9 trat Sharon Miller dem Episodenschreiber-Team bei. Sie wurde außerdem Skript-Editor. Viele Thomas-Fans erschaudern bei ihrem Namen: Sie hatte ihre Episoden nämlich nach Ansicht der Fans besonders kindisch geschrieben und Storyelemente immer wieder wiederholt. Staffel 10 und 11 erschienen ohne besondere Anmerkungen. Nach Staffel 11 aber erschien das zweite einstündige Special: Die große Entdeckung, geschrieben von Sharon Miller und im englischen erzählt von Pierce Brosnan. Es war die letzte Produktion, die komplett mit Modellen gefilmt wurde. Für Staffel 12 animierte das kanadische Animationsstudio Nitrogen Studios Menschen, Tiere und die Gesichter der Lokomotiven. Während die Charaktere im englischen nach wie vor vom Erzähler gesprochen wurden, stellte Christian Stark seine Stimme für alle Charaktere zur Verfügung. Mit nur 20 Episoden war Staffel 12 zu dem Zeitpunkt die kürzeste Staffel der TV-Serie und die Produktionskosten lagen bei £2.5 Millionen (Etwa 2,9 Millionen Euro) mit etwa fünf Drehtagen für jede Episode.Staffel 12 war außerdem Sharon Millers erste Staffel als Head Writer, womit sie nun viel mehr Kontrolle über die Serie generell hatte.

Mit dem Konzept von Staffel 12 war schon das nächste Special geplant: Der Held der Schienen (Hero of the Rails), aber während der Planung wurde sich entschieden, komplett auf CGI-Animation umzusteigen. So übernahm Nitrogen Studios, mit Regie von Greg Tiernan, die Animation und sowohl im deutschen als auch in den beiden englischen Versionen wurde eine feste Stimmenbesetzung eingeführt. Thomas selber wurde im deutschen nach wie vor von Christian Stark gesprochen, im britischen übernahm Ben Small die Rolle, der dann gleichzeitig auch Toby sprach, und der amerikanische Thomas bekam die Stimme von Martin T. Sherman, der zwar für Henry vorsprach, aber die Rollen von Thomas und Percy bekam.

Die Jahre vergingen und es wechselte sich immer mit Special und Staffel ab 2011, mit Dampfloks gegen Dieselloks (Day of the Diesels) wurde Robert Hartshorne von seinem Sohn Peter unterstützt, die nun die Musik zusammen komponierten.

2012 jedoch wurde HiT Entertainment von Mattel aufgekauft, die Thomas wieder komplett veränderten: Das Geheimnis um den blauen Berg (Blue Mountain Mystery) wurde nach wie vor von Sharon Miller geschrieben, aber Andrew Brenner, der schon indirekt an Staffel 3 beteiligt war, war Skript-Editor für das Special. 2013 erschien Staffel 17 als erste Staffel von Mattel und es gab viele Neuerungen: Die Animation wurde nun von Arc Productions übernommen, Mark Moraghan war der neue Erzähler für beide englischen Versionen, Andrew Brenner ist der neue Head Writer und ein komplettes neues Team an Autoren wurde angeheuert und vor allem hatten die Episoden wieder den klassischen Schreibstil: Die Eisenbahn war wieder im Vordergrund, nicht die Moralen. Ian McCue war der neue Produzent.

Arc Productions hatte mehrere Regisseure: Für Staffel 17 war es David Baas, David Stoten war Regisseur für die ersten zehn Episoden der achtzehnten Staffel, Staffel 19 und der Filme Sodors Legende vom verlorenen Schatz und Das große Rennen. Don Spencer übernahm den Rest von Staffel 18 und das Special The Adventure Begins. Dianna Basso war Regisseur für Staffel 19 und 20.

2015 war das 70-jährige Jubiläum des Franchises und zur Feier dessen erschienen zwei Specials in diesem Jahr: Zunächst The Adventure Begins, was die Geschichten der ersten beiden Railway Series-Bücher bzw. der ersten sieben Episoden der ersten Staffel der TV-Serie neu-erzählt. Außerdem gab es einen Konflikt mit den Sprechern: Thomas' amerikanischer Sprecher Martin Sherman kündigte, weil er zu wenig Geld bekam, also brauchte Thomas eine neue Stimme, die dann von Joseph May kommen sollte. Da Thomas nun eine neue Stimme im amerikanischen bekam, wurde entschieden, dass dem britischen Thomas eine frische, neue Stimme auch gut tun würde, weshalb Ben Small durch John Hasler ersetzt wurde.The Adventure Begins wurde übrigens nicht offiziell auf deutsch übersetzt und hat generell verhältnismäßig wenige Sprachen.

Das zweite Special des Jahres war Sodors Legende vom verlorenen Schatz (Sodor's Legend of the Lost Treasure), was zwar nicht auf einer Railway Series-Geschichte basierte, aber jede Menge Anspielungen an diese hat. So wurde die Arlesdale Railway, die bisher nur in den Büchern war, in der Serie vorgestellt, viele alte Charaktere wie Donald, Douglas, Oliver, Daisy, Alfie, Max oder Monty zurückgeholt und sogar ein CGI-Modell von Wilbert Awdry selbst gerendert und in einigen Szenen versteckt.

2016 erschienen Das große Rennen (The Great Race) und der Anfang von Staffel 20. Allerdings wurden durch die Tatsache, dass 2015 zwei Filme erschienen, das Verhältnis zwischen Produktion und Veröffentlichung durcheinandergebracht: Normalerweise spielt eine Staffel nach dem Special und so wurden sie auch veröffentlicht und produziert. Allerdings wurde Staffel 19 nach Sodors Legende vom verlorenen Schatz veröffentlicht, obwohl sie vorher spielt und Staffel 20 spielt zwischen Sodors Legende vom verlorenen Schatz und Das große Rennen, wurde aber nach Das große Rennen veröffentlicht.

Im Mai 2017 wurde der Trailer für das Special des Jahres Auf großer Reise (Journey Beyond Sodor) veröffentlicht. Schlagartig wurde die Thomas-Szene auseinandergerissen: In den Trailer-Szenen konnte man sehen, dass die Lokomotiven nun in der Lage sind, ihre Karosserien hin und her zu bewegen, wie etwa die Fahrzeuge aus Bob der Baumeister oder Chuggington. Für viele war Thomas ab diesem Zeitpunkt vorbei. Es wurde aber immer schlimmer: Es wurde ein gewisses Big World! Big Adventures! angekündigt. Keiner wusste genau, was es war und man ging von einem Spin-Off aus.

Obwohl Auf großer Reise letzten Endes doch bei vielen sehr gut ankam, machte sich jeder Sorgen um die Zukunft: Big World! Big Adventures! war kein Spin-Off, sondern die TV-Serie ab Staffel 22. Das Konzept der Serie wurde erneut komplett verändert; es geht nun darum, dass Thomas die Welt bereist und selber mit dem Zuschauer interagiert. Weiterhin werden Edward und Henry aus dem Dampf-Team, der Flotte der Hauptcharaktere, geworfen, und durch Nia und Rebecca ersetzt, damit die Geschlechter der Hauptcharaktere relativ gleich aufgeteilt sind, da es zuvor mit Emily nur einen weiblichen Charakter gab.

Staffel 21 erschien Ende 2017/Anfang 2018 und obwohl die Lokomotiven in manchen Episoden noch immer mit ihren Karosserien wackeln, sind sich die Fans einig, dass Staffel 21 doch sehr gut war. 26 Episoden waren angekündigt und zu erwarten, da die meisten Staffel 26 Episoden hatten. Jedoch wurde nach nur 18 Episoden bekanntgegeben, dass Staffel 21 vorbei war: Mattel ließ die letzten acht Episoden abbrechen, um die Produktion von Big World! Big Adventures! voranzutreiben.

Produktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bis zur englischsprachigen 11. Staffel wurde die Serie in den Shepperton Studios am Stadtrand von London produziert. Die Modelle der Loks wurden im Maßstab 1:32 gefertigt und basieren auf den Gehäusen der bekannten Märklin-Modelleisenbahnen der Spur 1. Das Studio hatte 1993 Ausmaße eines Flugzeughangars.

Unter den Gehäusen befand sich ein Mechanismus, der die Augen der Masken über Fernsteuerung bewegbar machte, außerdem eine Pumpe, die bei Bedarf Dampf abgab. Für jede der Figuren wurden Gesichter aus Knetmasse angefertigt, die später auf Silikonbasis und mit verschiedenen Emotionsausdrücken vervielfältigt wurden. Thomas hatte damit mehr als 40 Gesichtsausdrücke parat, während andere Loks nur fünf oder sechs Charakterzüge aufsetzen konnten. Damals waren dafür drei Vollzeit- und zwei Teilzeitmodellbauer unter der Führung eines Art Directors tätig. Die Umgebung Sodors und verschiedene Lokomotiven in Statistenrollen stammten aus der Märklin-Standardausstattung.

Über Jahre wurde die Serie mit 35-mm-Kameras gefilmt. Damit schuf man relativ echte Umgebungen, und realistische Tiefenwirkung konnte nachgeahmt werden. Die ersten Staffeln ab 1984 entstanden ausschließlich mit diesem Verfahren. Mitte der 2000er Jahre hielt die Computertechnik Einzug. Anfangs wurden Dampfelemente, fliegendes Laub oder verschiedene Niederschläge integriert. Seit HIT-Entertainment die Serie 2003 übernahm, baute man die Verwendung digitaler Technik in Form von hochauflösenden Digitalkameras und CGI-Elementen stetig aus. Die starren Knetmasken mit den Kulleraugen wichen computergenerierten Gesichtern. Seit 2009 besteht die Serie komplett aus Computeranimation, die von der dreizehnten bis zur sechzehnten Staffel von dem kanadischen Animationsstudio Nitrogen Studios animiert wurde. 2013 wurden sie zur siebzehnten Staffel von Arc Productions abgelöst, die bis zur zwanzigsten Staffel die Serie weiter animierte. Am 1. August 2016 ging Arc Productions bankrott, Jam Filled Entertainment übernahm die Firma und deren Vermögenswerte am 10. August und benannte Arc Productions zum 22. August in Jam Filled Toronto um, die Weiterführung der Produktion scheint gesichert.

Figuren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptfiguren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei den Hauptfiguren handelt es sich vorwiegend um Dampflokomotiven. Diese haben alle unterschiedliche Charaktere:

  • Thomas ist als Hauptdarsteller und Namensgeber der Serie ein kleiner, hilfsbereiter und mitfühlender Held. Er besitzt keinen Schlepptender, sondern seine Wasser- und Treibstoffvorräte sind in Kästen seitlich des Kessels eingebaut: Thomas ist also eine Tenderlokomotive. Auf seinem Führerhaus trägt er die gelbe Nummer 1. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er wird zunächst als Rangierlokomotive eingesetzt. Erst nachdem er sich mehrfach bewährt, darf Thomas eine kleine Nebenstrecke befahren. Hierzu werden ihm die alten Personenwagen Annie und Clarabel zugeteilt. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind durch eine gemeinsame Kuppelstange verbunden (Achsfolge C). Für winterliche Einsätze hat er einen blauen Schneepflug, den er ungern anzieht. Manchmal reimt Thomas gern. Er geizt nicht mit lockeren Sprüchen der Verwunderung wie „Zunder und Asche!“ oder „Ach du schnaufender Schornstein!“. Er basiert auf der E2 Baureihe der London, Brighton and South Coast Railway.
  • Edward ist eine ältere mittelgroße Lokomotive, die stets gut gelaunt ist. Streng genommen wurde er noch vor Thomas von Awdry erfunden. Gegenüber den kleinen Lokomotiven ist Edward immer sehr hilfsbereit, passt jedoch auf, dass die anderen ihre Arbeit ordentlich machen. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er besitzt einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 2 steht. Vorne hat er ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern, hinten zwei große Treibräder, die durch eine gemeinsame Kuppelstange verbunden sind (Achsfolge 2-B). Edward ist eine modifizierte Furness Railway K2.
  • Henry hat eine spitze Nase und mag Bäume und den Wald. Wenn Gordon ausfällt oder andere Aufträge hat, übernimmt Henry gelegentlich die Express-Personenzüge. Damit ist er eine der stärkeren und schnelleren Loks auf Sodor. Er ist hauptsächlich hellgrün gehalten, sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein schwarz. Er hat einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 3 steht, die Tenderachsen sind teils verkleidet. Vorne hat Henry ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern. Die drei großen Treibräder sind durch Kuppelstangen miteinander verbunden (Achsfolge 2-C). Zu seiner Anfangszeit auf Sodor war er sehr stolz auf seine Farbe und wollte sie nicht durch den Regen gefährden lassen. Er blieb daher in einem Eisenbahntunnel stehen und ließ sich durch nichts bewegen, dort herauszukommen. Man mauerte ihn letztlich im Tunnel ein. Erst als er zur Vernunft gekommen war, durfte er wieder einen Zug ziehen. Seither scheint er geläutert. Ebenso heißt dieser Tunnel bei den Loks nun Henrys Tunnel. Trotz seiner Größe hatte Henry eine zu kleine Feuerbüchse (als „Feuerraum“ fehlübersetzt). Kohle schlechter Qualität machte ihn daher schlaff und depressiv. Teurere Spezialkohle aus Wales ließ den gutmütigen Henry seinerzeit wieder auf Hochtouren laufen. Während einer unfallbedingten Überholung wurde ihm ein größerer Kessel eingebaut, und seither ist seine Stimmung deutlich besser. Vor dieser Überholung war Henrys Baureihe ein fiktiver Hybrid aus denen der LNER A1 und der GNR C1 Atlantic Baureihen, wurde danach aber zu der einer LMS Stanier 5MT geändert, damit er auf einer realen Lokomotive basierte.
  • Gordon ist eine Schnellzuglokomotive und neigt zum Prahlen. Er ist die schnellste Lokomotive Sodors und der einzige, der priorisiert den Expresszug zieht. Er ist sehr stolz, zuweilen an der Grenze zur Arroganz, aber trotzdem hilfsbereit. Auch er hat eine schmale Nase. Er ist hauptsächlich in hellblau gehalten. Sein Chassis ist seitlich rot, der Vorderteil des Kessels samt niedrigem Schornstein ist schwarz. Er hat einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe, auf dem die gelbe Nummer 4 steht. Er achtet sehr auf seine Reputation. Muss er einmal eine Arbeit annehmen, die unter seinem Niveau ist, beschämt ihn das stark. „Ist das entwürdigend!“, meint er dann dazu. Vorne hat Gordon ein zweiachsiges Drehgestell mit kleinen Rädern. Die drei großen Treibräder sind durch Kuppelstangen miteinander verbunden. Unter dem Führerhaus hat er noch eine kleine Nachlaufachse (Achsfolge 2-C-1). Nachdem sowohl Gordon als auch Thomas in beschämende Unfälle verwickelt waren, weil sie sich selbst überschätzten, schlossen beide Loks ein Bündnis, sich in solchen Situationen immer gegenseitig zu helfen. Gebaut wurde er als ein GNR A0 Prototyp, wurde aber später ein LNER A3 Pacific.
Ein Berg, den Gordon einmal mit einem Güterzug nicht überwinden konnte, heißt deswegen Gordons Berg.
  • James ist ein wenig eingebildet und eitel, u. a. wegen seiner markanten Lackierung. Er setzt oft seinen eigenen Kopf durch und versucht, Dinge zu tun, zu denen er nicht in der Lage ist. Das führt nicht selten zu großem Ärger. James ist in sattem Rot gehalten, der Vorderteil des Kessels samt Schornstein ist schwarz, sein Dampfdom leuchtet in Goldfarbe. Er besitzt einen dreiachsigen Schlepptender in Lokfarbe. Auf diesem steht die gelbe Nummer 5. Vorne hat James eine kleine Laufachse. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind mit einer Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge 1-C). Vom dicken Kontrolleur, der ihn als Güter- und Rangierlok eingestellt hat, bekommt er – nachdem er einige erste Aufträge auch durch Entgleisen vermasselt hatte – die Drohung, dass man ihn blau streichen werde, benehme er sich in Zukunft nicht besser. Dennoch erhält er noch dann und wann Hausarrest, wenn er sich danebenbenimmt. Seither versucht James, sich an die Regeln zu halten und darf manchmal sogar Gordons Schnellzug ziehen. James ist eine experimentelle Lok, eine Baureihe 28 der Lancashire and Yorkshire Railway mit verlängertem Trittbrett und zusätzlichen Vorderrädern.
Percy beim Thomas-Day der Llangollen Railway
  • Percy ist die jüngste Lokomotive auf Sodor. Er kam zum dicken Kontrolleur, als die großen Loks streikten, weil sie ihre Züge selbst zusammenstellen und rangieren mussten. Thomas hatte da gerade eine eigene Nebenstrecke erhalten, und niemand erledigte stattdessen diese Arbeit. Der dicke Kontrolleur wählte letztlich Percy als Verstärkung für den Rangierbetrieb aus, der sich immer freut, wenn er nützlich sein kann. Mit Freude zieht er die Waggons über die Insel, am liebsten die Postwagen. Percy ist Thomas’ bester Freund. Percy ist eine kleine, dickliche Tenderlok und in grün gehalten. Sein Chassis ist außen rot, der vorderste Teil des Kessels samt Schornstein schwarz. Sein Dampfdom strahlt in leuchtendem Gold. Auf seinem Führerhaus steht die gelbe Nummer 6. Seine beiden gleich großen Treibräder sind durch eine Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge B). Er basiert auf der Trojan Satteltank-Tenderlok der Great Western Railway.
Toby beim Thomas-Day-Event der Avon Valley Railway
  • Toby ist die ziemlich rechteckige Lok einer Dampfstraßenbahn. Nachdem seine Nebenstrecke bei Arsdales End stillgelegt werden sollte, drohte Toby die Verschrottung. Doch der gerade dort Urlaub machende dicke Kontrolleur ist vom Dampftriebwagen begeistert und übernimmt ihn in seine Eisenbahngesellschaft. Aus Dankbarkeit arbeitet Toby besonders fleißig. Seine Räder sind seitlich durch graue Platten geschützt, ebenso hat er vorne einen grauen Prallschutz („Schienenräumer“). Sein mittelbrauner Holzaufbau verkleidet eine alte Dampfmaschine. Auf der Mitte jeder Seite trägt er die gelbe, rot umrandete Nummer 7. Auf dem hellen Dach ist der kleine schwarze Schornstein zu sehen, aus dem es kräftig raucht, sowie ein schwarzer Kondensator zu erahnen. Sein Chassis ist in Rot gehalten, doch davon sieht man aufgrund der Verkleidung nur vorne an den Puffern etwas. Er hat drei Treibachsen (Achsfolge C). Seine beiden Eingänge pro Seite (vorne wie hinten) sind offen und mit von oben nach unten verlaufenden Griffen versehen. Dampftriebwagen seiner Baureihe haben auf Sodor eine lange Tradition, was ein altes rostiges Schild nahe der Stadt Great Waterton verrät. Toby basiert auf der GER C53 Dampfstraßenbahn, von der LNER als J70 klassifiziert.
  • Emily ist eine weibliche, hilfsbereite Lokomotive alter Bauart mit einem durch Messingbeschläge eleganten Aussehen. Kennzeichnend ist ihr mittleres Rad, das übergroß ist. Vorne hat sie ein zweiachsiges Laufgestell, und nach dem Treibrad folgt eine einzige Laufachse (Achsfolge 2-A-1). Sie bekam ihren dreiachsigen Schlepptender vom dicken Kontrolleur Sir Topham geschenkt, weil sie einst Oliver und Toad das Leben rettete. Sie ist in dunkelgrün gehalten, ihr Chassis ist seitlich braun, nur vorne an den Puffern ist es rot. Der vordere Teil ihres Kessels einschließlich des schlanken Schornsteins ist schwarz. Ihre Nase ist besonders klein und zierlich. Sie basiert auf der Stirling Einzeltenderlok der Great Northern Railway.
  • Sir Topham Hatt wird sowohl von den Lokomotiven als auch vom Sprecher fast immer der dicke Kontrolleur genannt. Er ist der Vorgesetzte aller Lokomotiven auf der Insel Sodor. Er hat eine rundliche, untersetzte Figur. Wenn er zu seinen Lokomotiven spricht, macht er dies entweder vom Bahnsteig aus oder steigt auf einen Hocker oder einen anderen Gegenstand. Er fährt ein blaues Auto, das keine eigene Persönlichkeit hat und trägt einen schwarzen Frack, einen Zylinder, mittelblaue Hosen, weißes Oberhemd, gelbe Weste, schwarze Schuhe und eine schwarze Krawatte. An körperlichen Tätigkeiten nimmt er nie teil. Sein höchstes Lob, dem alle Lokomotiven nacheifern, ist, wenn sie als „wirklich nützlich“ bezeichnet.
Auch privat ist er immer elegant gekleidet: Er trägt ein blaues Jackett, grüngraue Hose, grüngraue Weste, weißes Oberhemd, eine diagonal gestreifte Krawatte in gelb und rot, ein Einstecktuch in derselben Farbkombination sowie einen hellen Hut. Sir Topham Hatt ist verheiratet mit Lady Hatt, die aber nur selten in Erscheinung tritt. Sie hat braunes, kurzes Haar und trägt einen blauen Rock, eine weiße Bluse und darüber eine hellblaue Jacke. Beide haben mindestens zwei Enkel: einen Jungen und ein etwas jüngeres Mädchen. Sie können sich zudem einen Butler leisten (als „Diener“ übersetzt). Außerdem weiß man ab Staffel 13 von seinem Zwillingsbruder Lowham Hatt.
Seit der Folge Percys Paket weiß man, dass er mit Vornamen Bertram heißt.
  • Mr. Percival ist der Leiter der Schmalspurbahnen in Sodors Bergen im Norden. Er wurde vom dicken Kontrolleur eingesetzt, als die Linien expandierten. Er wird auch als „dünner Kontrolleur“ angesprochen, seine Autorität ist unbestritten. Mit seiner Frau und zwei Kindern lebt er nahe dem Eisenbahndepot in den Bergen.

Nebenfiguren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gelegentlich treten bei fast allen Haupt-Lokomotiven die Lokomotivführer, Heizer, Stationsvorsteher, Signalsteller, Inspektor und Gepäckträger auf. Sie haben meist mäßigenden Charakter, wenn die Loks, die teils eher etwas kindhaftere Charaktere verkörpern, wieder über die Stränge zu schlagen drohen. Doch wenn die Loks ihren Willen durchsetzen wollen, können weder Lokführer noch Heizer etwas dagegen tun. Obwohl sie wiederkehrende Charaktere sind, tragen Lokführer und Heizer keine eigene Namen.

Außer den aufgeführten Hauptrollen gibt es zahlreiche andere Darsteller, die wie die Loks einen Namen haben, aber nicht regelmäßig in den Geschichten vorkommen. Von den aufgeführten Lokomotiven kommen die ersten acht auch im Titellied vor.

  • Annie und Clarabel, die karamellfarbigen Personenwaggons von Thomas, sind älteren Baujahres und transportieren Arbeiter und Angestellte. Sie haben jeweils grausilberne Dächer. Ihre Gesichter nehmen jeweils eine ganze Frontseite des Wagens ein. Annie kann nur Fahrgäste transportieren, Clarabell hat aber auch Abteile für Gepäck und den Schaffner.
  • Arry und Bert, zwei unfreundliche grün-gelbe Dieselloks, haben auf ihren Seiten die Aufschrift „Sodor Ironworks“. Sie denken, dass Dieselloks alles besser können als Dampfloks und basieren auf British Railways’ erfolgreicher Baureihe 08.
  • Arthur ist eine rotbraune Lok und transportiert am Hafen Waggons mit Seefisch. Er ist ein London, Midland and Scottish Railway Ivatt Class 2MT Tank
  • Bash und Dash sind kleine, alte Holzfäller-Loks von der Nebelinsel. Sie werden noch mit Holz anstelle von Kohlen geheizt und brauchen eine Menge Schmieröl. Ursprünglich auf Sodor beheimatet, wurden sie noch vor Amtsantritt des dicken Kontrolleurs von der Insel verwiesen, weil sie nicht ernsthaft genug arbeiteten. Bash hat einen bräunlich-orangen Kessel, sein Führerhaus ist bläulich. Dash’ Farben sind umgekehrt angeordnet; sein Kessel ist bläulich, sein Führerhaus orange-bräunlich. Er und auch sein Bruder sind sehr stark modifizierte Bear Harbor Lumber Company’s Lokomotiven[1].
  • Bertie ist ein roter Bus, der auch mal die Fahrgäste von liegengebliebenen Loks übernimmt oder Wettrennen mit vielen Loks bestreitet.
  • Bill und Ben (Farbe: orangegelb, Achsen: 2) sind zwei freche Zwillingsbrüder und gehören zu einer anderen Bahngesellschaft. Sie arbeiten im Steinbruch. An ihren Seiten steht „S.C.C.“ und vorne auf dem Kessel „Brendam Bay“. Sie basieren auf Alfred und Judy von der Bodmin and Wenford Railway.
  • Billy, eine orangefarbene Dampflok, ist neu und ordnet sich anfangs schwer den Anweisungen anderer Loks unter. Erst als er liegenbleibt und Thomas ihn rettet, wird er einsichtig und leistet zufriedenstellend seinen Dienst. Auf seinem Kessel steht ein Schriftzug mit seinem Namen. Seine Zähne stehen weiter auseinander als bei anderen Gesichtern. Er basiert auf der Manning Wardle L Baureihe 0-6-0ST.
  • BoCo ist eine große und freundlich gesinnte Diesellok. Durch seine Stärke verdient er sogar den tiefen Respekt von Gordon, der insgeheim hofft, dass er nicht stärker ist. Er basiert auf der Baureihe 28 der British Railways.
  • Der Pfau (im Original Bulgy), ein roter Doppeldeckerbus, hat sich als Eisenbahnbus ausgegeben und wurde zu einem Hühnerstall umfunktioniert.
  • Captain ist ein blaues Boot mit gelboranger Kajüte; unter der Wasserlinie ist er rot. Als Thomas einmal auf dem Meer verloren geht, fährt der dicke Kontrolleur mit ihm einen (vergeblichen) Such- und Rettungseinsatz.
  • Charlie (Farbe: lila) ist die Lieblingslok des Kontrolleurs vom Festland. Er eifert mit Thomas um den Titel der lustigsten und spaßigsten Lok. Auf der Seite des Führerhauses steht eine eckige weiße 14. Wie Billy auch basiert er auf der Manning Wardle L Baureihe 0-6-0ST
  • Cranky ist ein Obendreher-Ladekran am Hafen, der anfangs die Loks als unnütze Käfer ansah, bis Percy und Thomas ihn wieder aufrichten mussten, nachdem er bei einem Unfall zu Boden stürzte. Er besteht aus einer zweistöckigen Stahlrahmenkonstruktion.
  • D199, eine große hellblaue Diesellok, ist ungezogen und böse. Gleich nach der Ankunft auf Sodor wurde D199 wieder fortgeschickt.
  • Bear D7101 ist eine modern erscheinende Diesellok. Sie war zuerst blau und wurde später in dunkelgrün umlackiert, nur die Führerhäuser vorne und hinten sind gelb. Das Chassis vorne bei den Puffern ist wie gewohnt rot und das Gesicht gelb. Bear D7101 ist ein netter und hilfsbereiter Diesel und zieht manchmal auch Gordons Express, wenn Gordon zu beschäftigt ist.
  • Daisy ist ein mittelgroßer Dieseltriebwagen zur Personenbeförderung mit starkem Lidschatten, Schmollmund und Sommersprossen. Sie wurde zu Tobys Entlastung geholt. Anfänglich verhielt sich die Dame nicht sehr gut, zickte und meckerte nur. Durch ein Missgeschick mit Tieren, vor dem sie Toby eigentlich warnte, kam sie zur Vernunft. Seitdem arbeitet sie zuverlässig.
  • Diesel (Farbe: schwarz, Achsen: 3), eine unfreundliche Diesellok, behauptet, dass die Diesellokomotiven bald die Dampflokomotiven ablösen werden und intrigiert häufig gegen die Dampfloks. In einem Abenteuer wird er von Thomas gerettet, als er eine nicht fertiggestellte Brücke hinunterzustürzen droht. Seine drei gleichgroßen Treibräder sind durch eine Kuppelstange miteinander verbunden (Achsfolge C). Er ist komplett in schwarz gehalten, nur sein Chassis vorne an den Puffern ist rot.
  • Diesel 10, (Farbe: beige, Achsen: 4 (D)) kann man als den durchtriebensten Charakter ansehen. Diese diabolisch dreinschauende braune Diesellok sabotiert offen das Wirken der Dampfloks. Außerdem verfügt sie auf ihrem Dach über einen Greifarm mit bedrohlichen Zacken. Eine angezettelte Revolte kann unterbunden werden, nachdem Thomas und Lady Diesel 10 besiegen.
  • Douglas und Donald (Farbe: schwarz, Achsen: 6 (davon 3 am Tender), Loknummern: 9 und 10) sind Zwillingsbrüder aus Schottland. Ursprünglich sollte nur eine der beiden Loks auf Sodor ihren Dienst aufnehmen. Bald darauf hielt ein strenger Winter Einzug, und die Loks wurden als Schienenräumer und zur Beseitigung von Schneewehen unentbehrlich. Dabei retteten sie sogar den verschütteten Thomas. Zu anderen Jahreszeiten arbeiten sie als nützliche Rangierloks. Sie haben überdurchschnittlich große Schlepptender. Donald trägt darauf die gelbe Nummer 9, Douglas die gelbe Nummer 10.
  • Duck (Farbe: grün, Achsen: 3, Loknummer 8) ist eine Rangierlok, deren Aufschrift G. W. R. (Great Western Railway) lautet. In Wirklichkeit heißt er Montague, aber Duck ist ihm lieber. Als Thomas einmal ausfällt, wird Duck für ihn eingesetzt und erntet aufgrund seiner Sanftheit viel Entgegenkommen bei Waggons und Lokomotiven. Thomas’ Eifersucht darüber währt aber nur kurz.
  • Duke (Farbe: braun), auch bekannt als „Opamotive“, ist die älteste (Schmalspur-)Lok. Duke hat sehr viel Erfahrung, will jedoch den jüngeren Lokomotiven immer vorschreiben, wie sie etwas zu tun haben. Er wurde früher in höheren Kreisen eingesetzt und pflegt stets „Das würde ihrer Lordschaft gar nicht gefallen“ zu sagen, wenn ihm etwas missfällt.
Nr. 6 Douglas, für den Kindertag als Duncan verkleidet
  • Duncan ist eine vorwitzige und sehr freche Schmalspurdampflok im Schienennetz des „dünnen Kontrolleurs“. Vorbild ist die Lok Douglas der Talyllyn Railway. Duncan hat ein hohes Chassis, einen schmalen Kessel und ist eher eine kleinere Lok. Sie hat keinen Tender.
  • Elizabeth ist ein bordeauxroter LKW mit offener Ladefläche.
  • Ferdinand ist eine kleine alte Waldbahnlokomotive von der Nebelinsel, fährt wie Bash und Dash noch mit Holz statt Kohlen und braucht eine Menge Schmieröl. Ursprünglich auf Sodor beheimatet, wurde er noch vor der Zeit des dicken Kontrolleurs von der Insel verwiesen, weil er nicht ernsthaft genug arbeitete. Der vordere Teil seines Kessels ist schwarz, der hintere dunkelblau. Das Führerhaus ist hellblau. Er hat einen Tender in hell- und dunkelblau. Das Vorbild ist eine Climax-Lokomotive mit der für diese Bauart typische geneigte Anordnung der Dampfzylinder, die auf eine Blindwelle arbeiten.
  • Freddie, eine weiße Schmalspurlok aus den Bergen, ist wirklich mutig und bekam deshalb den Beinamen „furchtloser Freddie“.
  • George ist eine uralte, sehr mürrische Dampfwalze, die alle Loks vollmault. Bei einem Wettrennen gegen Sir Handel konnte der Sieger nicht ermittelt werden, da die Teilnehmer sich gegenseitig rempelten. Das Vorderteil ist schwarz, der Rest samt Führerhaus grün. Die Dachoberseite ist weiß.
  • Harold, der Hubschrauber, ist weiß und hat drei Rotorflügel. Anstelle von Rädern hat er dicke Pontons, dank derer er auch auf dem Wasser landen kann.
  • Harvey, eine rote Arbeitslok mit Schwenkarm (Loknummer: 27), wird eingesetzt, wenn es zu leichten Räumungsarbeiten oder Unfällen kommt.
  • Der Herzog von Boxworth und seine Frau, die Herzogin, treten recht spät auf. Gelegentlich besuchen sie Sodor. Der Herzog trägt ein marineblaues Jackett, auf dem sein Wappen in Gold auf der linken Brusttasche aufgestickt ist. Dazu trägt er ein zitronengelbes Halstuch, eine milchblaue Hose sowie einen Panama-Hut, außerdem eine gestutzte Schifferkrause samt gestutztem Oberlippenbart. Die Herzogin trägt ein mittelblaues Kleid, auf dem große rötliche Rosenblüten aufgedruckt sind, samt großer, weißer Kragenbordüre sowie einen sehr großen Hut. Das alles erinnert stark an die englischen Adelshäuser. Zahlreiche Aufträge, die der dicke Kontrolleur den Loks gibt, stammen eigentlich vom Herzog. Seit „Held der Schienen“ hat die Adelsfamilie eine Villa als separaten Wohnsitz auf Sodor. Ärger und Unruhe gibt es für die Loks auf Sodor, als sich der Herzog eine eigene Lokomotive besorgt: Spencer!
  • Hector, ein schwarzer und sehr großer Kohlewagen. Sein Name steht in großen Lettern auf der Fahrerseite. Seine imposante Erscheinung brachte ihm den Beinamen „der Schreckliche“ ein, da er von Bill und Ben kaum zu handhaben war. Aber er ist eigentlich sehr freundlich und hat sich schnell mit Thomas angefreundet.
  • Henrietta, ein brauner Personenwaggon, wird von Toby auf der Nebenstrecke gezogen und ist wohl die einzige Darstellerin ohne Gesicht. Aus ihr sollte ein Hühnerstall gemacht werden, als die Nebenstrecke von Toby stillgelegt werden sollte. Doch als der dicke Kontrolleur Toby einen Job anbot, nahm er Henrietta einfach mit.
  • Hiro (Farbe: schwarz) stammt ursprünglich aus Japan. Er wurde vor langer Zeit mit dem Schiff nach Sodor gebracht und gilt als die erste Dampflok der Insel. Damit ist er älter als Edward oder Duke. Er trug und trägt wieder den Titel „Held der Schienen“.
  • Jeremy ist ein Jet des neuen Flughafens auf Sodor. Das moderne Flugzeug hat eine weiße Lackierung und ein blaues freundliches Gesicht. Auch Jeremy ist ein Freund der Loks.
  • Güterwagen sind eine Plage für Thomas, James und andere Loks, die es noch nicht gelernt haben, mit ihnen umzugehen. Sie haben ihren eigenen Willen, ein schlechtes Gedächtnis und sind teils böswillig und schadenfroh. Mehr als einmal bringen sie die Loks, die sie unterschätzen, samt ihnen selbst zum Entgleisen. Manche Hersteller nennen sie auch verflixte Güterwagen.
  • Lady Hatt ist die Ehefrau des dicken Kontrolleurs. Sie ist eine sanfte, freundliche Dame, die sich mit den Lokomotiven gut versteht. Sie trägt eine hellblaue Jacke mit vielen Knöpfen, einen knielangen blassgelben Rock (oder ein knielanges blassgelbes Kleid), mittelbraune Schuhe und hat ebenso mittelbraune, kaum nackenlange Haare.
  • Madge, ein weiblicher hellgrüner Lastwagen aus den Bergen von Sodor, ist eng mit den Schmalspurbahnen befreundet und kräftig genug, diese auch zu transportieren. Das Fahrerhaus ist auf drei Rädern gelagert. Vorbild ist der von 1934 bis 1968 gebaute, britische Lastwagen Mechanical Horse.
  • Mavis (Farbe: schwarz, Achsen: 3), ist eine junge weibliche Diesellok mit seitlichen Platten, die ihre Räder schützen. Sie gehört einer Bergbaugesellschaft. Seitlich ist „THE FFARQUHAR QUARRY CO. LTD“ aufgedruckt. Mavis ist eine der Dieselloks, die freundlich zu den Dampfloks ist. Ihr Gesicht ist, ähnlich wie bei Salty, von diagonalen gelb-schwarzen Warnstreifen umrahmt.
  • Mief, eine rostige, etwas dreckige dunkelgrüne Dampflok mit einer großen Brille und eigentümlichem Pfeifgeräusch, wird als Rangierlok besonders beim Transport von Müll und stinkenden Substanzen eingesetzt. Dennoch ist Mief eine tüchtige und verlässliche Lok. Der dicke Kontrolleur bezeichnet sie als „clever und einfallsreich“. Die Originalbezeichnung, welche auch auf Merchandiseprodukten aufgedruckt ist, lautet Whiff.
  • Bic Mac, eine violette Schmalspurlok, besitzt zwei Chassis (samt Kessel mit Dampfdom und Schornstein) mit Gesichtern in jeweils eine Fahrtrichtung. Sie ist also eigentlich zwei Loks in einer, hat aber nur ein einziges, vergrößertes Führerhaus (Fairlie-Bauweise). Von diesem aus ist kein Tender erreichbar. Die Reichweite ist also sehr eingeschränkt. Im englischen Original und auf Merchandiseprodukten findet man den englischen Namen Mighty Mac.
  • Molly ist ein weiterer weiblicher Nebencharakter und schillernd gelb. Die große Dampflok ist gutmütig und sehr kräftig. Ihr Kennzeichen sind zwei besonders große Treibräder pro Seite. Sie hat einen kleinen Tender in Lokfarbe.
  • Murdoch ist eine der größten und kräftigsten Loks auf Sodor. Der imposante beigefarbene Riese ist anfangs ein wenig introvertiert, nähert sich aber immer mehr seinen neuen Freunden auf Sodor an.
  • Neville ist eine der Q1-Klasse der Southern Railway nachempfundener Charakter. Die Lokomotive hat wegen den fehlenden Laufblechen ein etwas eigenartiges, aber modern wirkendes Aussehen.
  • Oliver (Farbe: grün, Achsen: 3, Loknummer: 11) ist eine grüne kleine Great-Western-Dampflok der 14xx Auto Tank Klasse und arbeitet mit Duck zusammen auf dessen Nebenstrecke. Sein Bremswagen heißt Toad.
Nr. 2 Enid der Snowdon Mountain Railway, Vorbild für Skarloey und Rheneas
  • Peter Sam, eine grüne Schmalspur-Lok mit drei Achsen, hieß früher Stuart. Ihr Vorbild ist die Lok Edward Thomas von der Talyllyn Railway.
  • Rocky, ein Schienenkran, besteht aus mehreren Einzelwaggons.
  • Rosie ist eine kleine weibliche Dampflok in rosa und lila Farben. Sie himmelt den Titelhelden an und geht ihm zuweilen auf den Wecker. Auch sie hat wie Daisy Sommersprossen im Gesicht.
  • Rusty (Farbe: orangerot) ist eine sehr kleine Schmalspur-Diesellok.
Sir Haydn der Talyllyn Railway, verkleidet als Sir Handel, 2008
  • Salty (Farbe: rot-gelb, Achsen: 3) ist eine freundliche Diesellok mit ockerfarbenem Prallschutz, welche im Hafen von Brendam ihren Dienst schiebt. Er erzählt den anderen Loks gerne die ein oder andere Räuberpistole, wie etwa vom Piratenschatz oder von der Nebelinsel. Saltys Gesicht ist von diagonalen Warnstreifen in Gelb und Schwarz umrahmt. Wie alle Dieselloks hat er keinen Tender.
  • Sir Handel, eine blaue Schmalspur-Lok mit drei Achsen, hieß früher Falcon. Ihr Vorbild ist die Lokomotive Sir Haydn der Talyllyn Railway (ursprünglich von der Corris Railway), die diese Lok aus Werbegründen mittlerweile in Sir Handel umbenannt hat.
  • Skarloey und Rheneas sind zwei kleine rote Schmalspurloks (Loknummern: 1 und 2). Skarloey befährt die Bergstrecke auf Sodor und wurde schon von einer Schneelawine verschüttet. Rheneas hat sich durch eine Heldentat den Namen „tapfere alte Lok“ eingetragen.
  • Spencer, eine graue, aerodynamisch verkleidete Schnellzugdampflokomotive, die aber nicht auf Sodor zuhause ist, sondern einem Herzog gehört, ist vermutlich mindestens genauso schnell wie Gordon. Die Sodorloks mögen ihn nicht besonders, weil er arrogant und sehr von sich eingenommen ist. Als besonderes Kennzeichen liegt sein Gesicht windabweisend schräg am Kessel, das Kinn voran. Er hat einen vierachsigen Schlepptender in Lokfarbe. Vorne hat Spencer ein Drehgestell mit kleinen Rädern, gefolgt von drei Treibrädern und einer Nachlaufachse (Achsfolge 2-C-1). Seine Konstruktion basiert auf der LNER-Klasse A4, die 1938 in England eingeführt wurde.
  • Stanley, eine weiße Rangierlokomotive, wurde auf Sodor gebracht, um Thomas zu ersetzen, da dieser vorübergehend neue Aufgaben in Great Waterton übernommen hatte. Er ist größer und kräftiger als Thomas und wird von allen Dampfloks gemocht.
  • Terence, ein orangefarbener Raupenschlepper, arbeitet im Wald, pflügt oder hilft bei Wintereinsätzen.
  • Tigermotte ist ein gelbes Flugzeug.
  • Trevor, der dunkelgrüne Dampftraktor, sollte verschrottet werden und gehört nun dem Pfarrer.
  • Stepney (Farbe: beige, Achsen: 3 (C)) wird meist nur Glockenblumenlokomotive genannt und befährt selbige Strecke. Er stammt aus derselben Gegend wie Oliver und wurde von Rusty gerettet, da Arry und Bert ihn verschrotten wollten.
  • Victor (Farbe: rot/schwarz) ist eine Dampflok und arbeitet in der riesigen Reparaturwerkstatt in Crovan's Gate. Er hat einen spanischen Akzent und wird von Kevin, einem rollenden Lastkran, unterstützt.
  • Samson, eine sehr stolze Tenderlok vom Festland. Er ist grün, trägt die Nummer 15 und hat ein offenes Führerhaus. Er schämt sich sehr, wenn er mal etwas falsch macht.
  • Ryan, eine violette Tenderlok von der GNR. Weil seine Bauklasse größer und neuer ist als Thomas, machte er ihn eifersüchtig, versteht sich nun aber gut mit ihm. Er kümmert sich auf der Nebenstrecke nach Harwick um den Güterverkehr.
  • Phillip, eine kompakte amerikanische Diesellok, die sehr gerne Wettrennen fährt. Er fuhr mal ein Rennen gegen Gordon, welches er auch gewann, aber nur weil Gordon nicht losgefahren ist. Trotzdem prahlt er sehr oft darüber, die schnellste Lok von Sodor besiegt zu haben.
  • Ashima, eine sehr bunte Lokomotive aus Indien, die bei dem großen Eisenbahn-Wettbewerb beim Rangier-Wettkampf mitmachte, und diesen zusammen mit Thomas gewann.
  • Vinnie, eine große amerikanische Schlepptenderlok, die kleinere Lokomotiven gerne ärgert, dafür aber später bestraft wird. Er machte bei dem Eisenbahn-Wettbewerb beim Stärketest mit und gewann diesen höchstwahrscheinlich.
  • Frieda, eine deutsche Schlepptenderlok, die ebenfalls beim Stärketest mitmachte und auf der Baureihe 10 der deutschen Bundesbahn basiert.
  • Raul, eine kleine Rangierlokomotive aus Brasilien, die beim Rangierevent des Eisenbahn-Wettbewerbes teilnahm.
  • Carlos, eine mexikanische Schlepptenderlok, die beim allerersten Eisenbahn-Wettbewerb den Stärketest gewann. Bei einer späteren nahm er an der Dekorier-Parade teil, da er aber nicht dekoriert war, verlor er.

Die menschlichen Hauptrollen sind seltener und werden (mit Ausnahme von Mrs. Kindley und Bauer McCall) nicht mit Namen benannt. Oft spielt der „Dicke Kontrolleur“ eine wichtige Rolle, den alle Lokomotiven nur „Chef“ oder in den neueren Staffeln „Sir“ nennen. In den Bergen von Sodor gibt es bei den Schmalspurloks Mr. Percival, den „dünnen Kontrolleur“. Er trägt eine Melone und eine Brille. Auch Mrs. Kindley spielt in drei Geschichten eine wichtige Rolle. Andere Personen heißen nur „der Pfarrer“, „Thomas’ Lokführer“, „Thomas’ Heizer“, „der Vorsteher“ und so weiter.

Synchronisation[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rolle Britischer Originalsprecher Amerikanischer Originalsprecher Deutscher Sprecher
Erzähler Ringo Starr (Staffel 1 bis 2)

Michael Angelis (Staffel 3 bis 16)

Pierce Brosnan (Film „Die große Entdeckung“)

Mark Moraghan (Ab Staffel 17)

Ringo Starr (25 Episoden aus Staffel 1 und 16 aus Staffel 2)

George Carlin (Staffel 1 bis 4)

Alec Baldwin (Staffel 5 bis 6)

Michael Angelis (Vier Episoden aus Staffel 7)

Michael Brandon (Sechs Episoden aus Staffel 6, Staffel 7 bis 16)

Pierce Brosnan (Film „Die große Entdeckung“)

Mark Moraghan (Ab Staffel 17)

Manfred Steffen (Staffel 1 bis 5)

Sky du Mont (Ab Staffel 8)

Thomas Ben Small (Staffel 13 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 19)

Martin Sherman (Staffel 13 bis 18)

Joseph May (Ab Staffel 19)

Christian Stark
Edward Keith Wickham William Hope Christos Topoulos
Henry Keith Wickham Kerry Shale Michael Bideller
Gordon Keith Wickham Kerry Shale Tetje Mierendorf
James Keith Wickham(Staffel 13 bis 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Kerry Shale (Staffel 13 bis 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Tobias Schmidt
Percy Keith Wickham

Christopher Ragland (Gesangsstimme)

Martin Sherman (Staffel 13 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Robin Brosch
Toby Ben Small (Staffel 13 bis 18)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

William Hope Volker Hanisch
Duck Steven Kynman Steven Kynman Oliver Warsitz
Donald Joe Mills (Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 20)

Joe Mills (Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 20)

Carsten Krabbe
Douglas Joe Mills Joe Mills Ole Jacobsen
Oliver Joe Mills Joe Mills Jesse Grimm
Emily Teresa Gallagher

Jules de Jongh (Gesangsstimme)

Jules de Jongh Kristina von Weltzien
Rosie Teresa Gallagher (Staffel 13 bis 16)

Nicola Stapleton (Ab Staffel 21)

Jules de Jongh (Staffel 13 bis 16)

Nicola Stapleton (Ab Staffel 21)

Simona Pahl (Staffel 13 bis 16)

Natascha Pavia (Ab Staffel 21)

Stanley Matt Wilkinson (Ab Staffel 15)

Rob Rackstraw (Nur Staffel 19)

Ben Small (Staffel 15 und Staffel 18)

David Menkin (Nur Staffel 18)

Rob Rackstraw (Nur Staffel 19 und Staffel 20)

John Schwab (Ab Staffel 20)

Benjamin Morik
Spencer Matt Wilkinson Glenn Wrage Till Huster
Mief Keith Wickham William Hope Tetje Mierendorf (Film „Rettungseinsatz Nebelinsel“)

Till Huster (Ab Staffel 14)

Bill und Ben Jonathan Broadbent Jonathan Broadbent Sascha Draeger
Harvey Keith Wickham Keith Wickham Martin Lohmann
Charlie Matt Wilkinson

Steven Kynman (Gesangsstimme)

Glenn Wrage (Staffel 13 bis 15)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Matthias Klimsa
Hiro Togo Igawa Togo Igawa Kai-Henrik Möller
Bash Matt Wilkinson Kerry Shale Robert Missler
Dash Keith Wickham William Hope Michael Bideller
Ferdinand Glenn Wrage Ben Small Robin Brosch
Scruff Matt Wilkinson Kerry Shale Jesse Grimm
Belle Teresa Gallagher Teresa Gallagher Angela Quest
Stephen Bob Golding Bob Golding Rainer Schmitt (Film „König der Schienen“)

Knud Riepen (Ab Staffel 17)

Connor Jonathan Forbes Jonathan Forbes Jan-David Rönfeldt
Caitlin Rebecca O'Mara Rebecca O'Mara Merete Brettschneider
Porter Steven Kynman David Menkin Oliver Hörner
Gator Clive Mantle  Clive Mantle  Holger Mahlich
Timothy Tim Whitnall Tim Whitnall Johannes Semm
Marion Olivia Colman Olivia Colman Dagmar Dreke
Samson Robert Wilfort Robert Wilfort
Ryan Eddie Redmayne (Staffel 19)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Eddie Redmayne (Staffel 19)

Steven Kynman (Ab Staffel 20)

Oliver Böttcher (Staffel 19)

Timo Kinzel (Ab Staffel 20)

Ashima Tina Desai Tina Desai Manuela Bäcker
Vinnie John Schwab John Schwab Daniel Welbat
Raul Rob Rackstraw Rob Rackstraw Joachim Kretzer
Frieda Teresa Gallagher Teresa Gallagher Katja Brügger
Axel Rob Rackstraw Rob Rackstraw Achim Buch
Gina Teresa Gallagher Teresa Gallagher Jennifer Böttcher
Carlos David Bedella David Bedella Joachim Kretzer
Merlin Hugh Bonneville Hugh Bonneville Martin Lohmann
Hurricane Jim Howick Jim Howick Achim Buch
Theo Darren Boyd Darren Boyd Tammo Kaulbarsch
Lexi Lucy Montgomery Lucy Montgomery Katharina von Keller
Diesel Kerry Shale Michael Brandon (Staffel 13 bis 16)

Martin Sherman (Staffel 17 bis 18)

Kerry Shale (Ab Staffel 19)

Martin May
Daisy Teresa Gallagher (Staffel 19)

Tracy-Ann Oberman (Ab Staffel 20)

Teresa Gallagher (Staffel 19)

Tracy-Ann Oberman (Ab Staffel 20)

Nadine Schreier
Mavis Teresa Gallagher Jules de Jongh (Staffel 13 bis 16)

Teresa Gallagher (Ab Staffel 17)

Joey Cordevin
Diesel 10 Matt Wilkinson Matt Wilkinson Jürgen Holdorf
'Arry Kerry Shale Kerry Shale Jürgen Holdorf
Bert Kerry Shale (Staffel 14 bis 15)

William Hope (Ab Staffel 16)

Kerry Shale (Staffel 14 bis 15)

William Hope (Ab Staffel 16)

Rainer Schmitt
Paxton Keith Wickham (Staffel 15)

Steven Kynman (Ab Staffel 16)

Keith Wickham (Staffel 15)

Steven Kynman (Ab Staffel 16)

Martin Brücker (Staffel 16)

Tobias Diakow (Ab Staffel 17)

Norman Kerry Shale (Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Kerry Shale (Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Peter Weis
Sidney Bob Golding Bob Golding Oliver Warsitz
Den Rupert Degas (Eine Episode aus Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 15)

Rupert Degas (Eine Episode aus Staffel 15)

Keith Wickham (Ab Staffel 15)

Burkhard Schmeer
Dart Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Lennardt Krüger (Staffel 15 bis 16)

Christian Rudolf (Ab Staffel 17)

Phillip Rasmus Hardiker Rasmus Hardiker Tim Kreuer
Ivan Bob Golding Bob Golding Andreas Kleb
Salty Keith Wickham Keith Wickham Walter Wigand
Frankie Sophie Colquin Sophie Colquin Johanna Dost
Flynn Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Ben Small (Staffel 17)

Glenn Wrage (Eine Episoden aus Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Ben Small (Staffel 17)

Glenn Wrage (Eine Episoden aus Staffel 19)

Rob Rackstraw (Ab Staffel 19)

Rainer Schmitt
Stafford Keith Wickham Keith Wickham Marios Gavrilis
Étienne Rob Rackstraw Rob Rackstraw Erik Schäffler
Skarloey Keith Wickham Keith Wickham Jens Wendland
Rheneas Ben Small (Staffel 16 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 20)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

John Hasler (Ab Staffel 20)

Jesse Grimm
Sir Handel Keith Wickham Keith Wickham Daniel Montoya (Staffel 16)

Marcus Just (Ab Staffel 17)

Peter Sam Steven Kynman Steven Kynman Marios Gavrilis (Staffel 16)

Kai-Henrik Möller (Ab Staffel 17)

Rusty Matt Wilkinson Matt Wilkinson Arash Marandi (Staffel 16)

Achim Buch (Ab Staffel 17)

Duncan Tom Stourton Tom Stourton
Luke Michael Legge Michael Legge Henning Nöhren (Staffel 16)

Niels Rieke (Ab Staffel 17)

Millie Miranda Raison Miranda Raison Sonja Stein
Victor Matt Wilkinson (Staffel 13 bis 15)

David Bedella (Ab Staffel 16)

David Bedella Robert Missler
Mike Tim Withnall Tim Withnall Constantin von Westphalen
Rex Tom Stourton Tom Stourton Bernd Lambrecht
Bert Keith Wickham Keith Wickham Christian Rudolf
Annie Teresa Gallagher Teresa Gallagher Julia Holmes
Clarabel Teresa Gallagher Teresa Gallagher Margret Strassburger (Staffel 16)

Monika Hein (Film „König der Schienen“)

Marion von Stengel (Ab Staffel 17)

Rocky Matt Wilkinson William Hope Gerhard Hinze (Staffel 13 bis Staffel 16)

Jürgen Uter (Ab Staffel 17)

Toad Joe Mills Joe Mills Achim Schülke
Die widerspenstigen

Güterwagen

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Ben Small (Staffel 16 bis 18)

Christopher Ragland (Ab Staffel 19)

Johannes Semm

Marcus Just

Bertie Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Rupert Degas (Staffel 15 bis 16)

Keith Wickham (Ab Staffel 17)

Gerhard Hinze (Staffel 15 und 16)

Rainer Schmitt (Staffel 17) Helgo Liebig (Ab Staffel 18)

Butch Rupert Degas (Staffel 15)

Matt Wilkinson (Ab Staffel 16)

Glenn Wrage (Staffel 15 bis 16)

Steven Kynman (Ab Staffel 17)

Robert Missler (Ab Staffel 17)
Jack Steven Kynman David Menkin Tim Kreuer (Staffel 17)

Daniel Schütter (Staffel 19)

Der dicke Kontrolleur Keith Wickham Kerry Shale (Staffel 13 bis 18)

Keith Wickham (Ab Staffel 19)

Eberhard Haar
Der dünne Kontrolleur Keith Wickham Kerry Shale Benjamin Morik
Sir Robert Norrambie/Der Herzog Mike Grady Mike Grady Bernd Stephan
Der Herzog von Boxford Matt Wilkinson William Hope Volker Hanisch (Staffel 13)

Herbert Schöberl (Ab Staffel 15)

Die Herzogin von Boxford Teresa Gallagher Jules de Jongh

Teresa Gallagher (Staffel 17)

Joey Cordevin
Die Witwe Hatt Keith Wickham Keith Wickham Margrit Strassburger
Mr. Bubbles Michael Brandon (Staffel 13 bis 16)

Keith Wickham (Ab Staffel 19)

Keith Wickham Fabian Harloff
Der Hafenmeister Matt Wilkinson (Ab Staffel 14)

Steven Kynman (Staffel 18)

Keith Wickham (Staffel 19)

William Hope (Ab Staffel 14)

Keith Wickham (Staffel 19)

Gerhart Hinze (Staffel 14)

Carsten Krabbe (Ab Staffel 17)

Der große Komponist Keith Wickham Keith Wickham Jens Wendland
Der Ansager des großen Eisenbahnwettbewerbes Rob Rackstraw Rob Rackstraw Marek Erhardt
Der Richter des großen Eisenbahnwettbewerbes Robert Wilfort Robert Wilfort Peter Weis
Seemann John John Hurt John Hurt Peter Weis

Episodenliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Thomas & seine Freunde/Episodenliste

Die Züge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Züge verbinden Städte und Dörfer Sodors miteinander. Die einzelnen Züge haben meist sehr genaue Aufgaben. Die Express-Züge mit den größten Personenwaggons und großen Loks wie Gordon oder Spencer scheinen die wichtigste Funktion auszufüllen: Sie bewegen die Fahrgäste auf den Hauptstrecken. Auf den Nebenstrecken sind kleinere Loks wie Thomas oder Toby mit kleineren oder älteren Waggons unterwegs. Gelegentlich gibt es einen Nachtzug. Nicht so beliebt sind die Güterzüge. Einer davon, der fliegende Bückling, transportiert bei Morgengrauen mit hoher Geschwindigkeit Kisten mit frisch gefangenen Fischen vom Hafen über die ganze Insel.

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sprecher in der deutschen Version der Animationsserie ist unter anderem Sky du Mont, bei früheren Folgen Manfred Steffen, in der englischen Originalversion teilweise Ringo Starr. Thomas wurde in den Hörspielen der Firma Europa von dem Schauspieler Dirk Bach gesprochen.

Der „dicke Kontrolleur“ ist mitnichten ein (Fahrkarten-)Kontrolleur, vielmehr überwacht er das gesamte Bahnwesen der Insel. Die irreführende Bezeichnung „dicker Kontrolleur“ resultiert aus der falschen Übersetzung der englischen Originalbezeichnung „fat controller“. Eine passende deutsche Bezeichnung wäre „Eisenbahn-Direktor“. In den älteren deutschen Buchausgaben aus den 1980er Jahren ist auch noch korrekterweise vom „dicken Direktor“ die Rede. Die deutsche Übersetzung der Serie enthält aber auch andere Fehler.

Im Englischen ist das Wortspiel mit seinem Nachnamen Hatt eindeutig: Denn ähnlich klingen hat (Hut, aber auch Chapeau bzw. Zylinderhut: Er trägt immer einen solchen) und head (was Kopf bzw. (Abteilungs)-Leiter oder Chef bedeutet und auf seine Stellung hinweist).

Ein weiterer Übersetzungsfehler: Thomas ist im Original eine tank locomotive. Die korrekte Übersetzung wäre Tenderlokomotive. Als Tenderloks werden Gordon, James usw. bezeichnet, die eigentlich Schlepptenderlokomotiven sind. Dieser Fehler wurde jedoch mit der achten Staffel behoben, aber kam in der Episode „Der stinkende Hering“ aus Staffel 17 erneut vor, wo James als Tenderlok bezeichnet wurde.

Bei der deutschen Übersetzung wurden die sechste und die siebte Staffel komplett ausgelassen und bei der achtzehnten Staffel wurden 20 Episoden übersprungen.

In der 6. Staffel wurde die Person der Jenny Packard eingeführt, die alle Miss Jenny nennen. Sie leitet die Sodor Baugesellschaft. Parallel zur 10. US-Staffel wurde versucht, ein Spin-Off von Thomas einzuführen. 13 Episoden wurden realisiert, von denen aber nur sechs Folgen im amerikanischen Fernsehen liefen. Im Mittelpunkt stehen dabei die Baumaschinen aus Miss Jennys Fuhrpark, welche dann verschiedene Bauvorhaben realisieren. Thomas und Percy tauchen nur noch als Nebencharaktere auf. 11 der 13 Episoden sind dann in Deutschland auf DVD erschienen.

Zum Fuhrpark gehören:

  • Jack, der freundliche Frontlader (rot, Nr. 11).
  • Alfie, ein sehr kleiner Bagger (grün, Nr. 12).
  • Oliver, ein alter Löffelbagger, der meist bei Abrissarbeiten zum Einsatz kommt (beige, Nr. 14).
  • Monty & Max, zwei Baulaster mit großem Temperament und großem Hang zum Unsinn (rotes Fahrerhaus, Nr. 15 & 16).
  • Kelly, der Baukran und der älteste im Trupp (dunkelblau, Nr. 17).
  • Byron, ein Bulldozer (schwarz-gelb, Nr. 18).
  • Ned, ein etwas tollpatschiger Dampfbagger (braun-orange, Nr. 19).
  • Isabella, die freundliche quietschgelbe, aber eitle Lady im Team (gelb, Nr. 22).
  • Nelson, ein riesiger Sattelschlepper, der auch Loks wie Thomas ziehen und befördern kann (schwarz, Nr. 10).
  • Patrick, ist ein Zementmischer (lila, Nr. 23).
  • Buster, eine weitere Dampfwalze Sodors, die gerne Rennen fährt (rot).

Insel Sodor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Thomas und seine Freunde sind auf der fiktiven Insel Sodor beheimatet. Es gibt regelmäßigen Schiffsverkehr zum nahen, jedoch nie dargestellten Festland. Erst in den computeranimierten Folgen sieht man beispielsweise die Fährenfunktion der Schiffe für Loks.

Sodor liegt zwischen England und der Isle of Man. Sodor misst nach Veröffentlichungen des Panini-Verlags etwa 60 Meilen von West nach Ost (wo die nächste englische Ortschaft Barrow-in-Furness liegt) und etwa 50 Meilen von Nord nach Süd. Die offizielle Web-Seite dagegen nennt die Maße 40 auf 30 Meilen. (In der Realität befindet sich dort die Irische See.)

Im Winter gibt es auf den Gleisen teilweise meterhohe Schneeverwehungen, welche von den Loks beseitigt werden müssen. Dies legt ein nördliches, kühl-gemäßigtes Klima nahe.

In den Serien wird Sodor als hügeliges Land dargestellt, von denen die meisten recht sanft sind. Eine der lang gezogenen Steigungen heißt Gordons Hügel. Historische Windmühlen, wie man sie auch aus Holland oder Norddeutschland kennt, scheinen noch aktiv zu sein. Dies lässt Rückschlüsse auf die Windverhältnisse zu. Gelegentlich führen die Strecken an Burgruinen vorbei, die bekannteste unter ihnen ist das schottische Schloss im Norden, welches Henry mit einem neuen Fahnenmast ausstattete.[2]

Im Inneren der Insel gibt es Mittelgebirge. Hier wird auch Bergbau betrieben, unter anderem in einer Bleierz-Mine. Außerdem wird hier Kaolin, weiße Tonerde gewonnen. Außerdem arbeiten Toby und Mavis im Steinbruch. Gelegentlich gilt es, ein schmales, vergleichsweise tief eingeschnittenes Flusstal mit einer Eisenbahnbrücke zu überspannen. Hinter den Nebenstrecken reichen manchmal schroffe Hochgebirgsgipfel in die Höhe. Im Film „Rettungseinsatz Nebelinsel“ erscheinen diese Höhendifferenzen doppelt groß: Die Lok Diesel wird von Thomas gerettet, als sie von einer noch nicht fertiggestellten Eisenbahnbrücke zu stürzen droht.

Nahe Sodor liegt die sagenumwobene Nebelinsel. Diese ist wegen des ständigen Nebels nur an wenigen Tagen im Jahr von Sodor aus sichtbar. Zu ihr führt ein alter baufälliger eingleisiger Eisenbahntunnel, den Thomas von der Nebelinsel aus und Mief von Sodor aus wiederentdecken. Geografie bzw. Morphologie, Klima und Flora der Nebelinsel erinnern stark an die gemäßigten Regenwälder in Britisch-Kolumbien.

Vermarktung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rund um die Serie ist bereits ein großer Merchandise-Markt entstanden. So gibt es neben Tellern, Tassen, Trinkflaschen, Taschen, Besteck, T-Shirts und Kissen alle erdenklichen Formen der Lokomotiven als Modelle. Eine ganze Serie dieser Lokomotiven ist passend zu herkömmlichen Holzeisenbahnen erhältlich. Sogar Lego hat acht Lokomotiven (Thomas, Gordon, James, Percy, Spencer, Toby, Stanley und Salty) sowie den Kran Cranky aus der Serie im Duplo-Programm. Von Märklin gab es in der Spur H0 eine Startpackung „Thomas & seine Freunde“ mit der Lokomotive Thomas und drei Waggons. Die Lok „Thomas“ der Größe H0 von Märklin sowie das Thomas-Starterset mit Annie, Clarabel und einem Kesselwagen sind nicht mehr in Produktion. Untereinander sind die H0-Systeme meist nicht kompatibel.[3]

In England verfügt der Modelleisenbahn-Hersteller Hornby sowie die Firma Bachmann über ein recht großes Angebot an Modellen. In Deutschland gibt es mittlerweile Geschäfte, die ausschließlich Thomas-Produkte verkaufen.

Daneben gibt es auch im deutschen Sprachraum Kinderbücher, DVDs, Videokassetten, Hörspiel-CDs von Europa, einem Label von Sony Music Family Entertainment und Puzzles der Firma Schmidt Spiele. Ravensburger hat das in England mehrfach ausgezeichnete Produkt „Aquadoodle“, eine Malmatte, im Angebot. Beim Panini-Verlag erscheint die Kinderzeitschrift „Thomas und seine Freunde“. Diese richtet sich an Kinder ab zwei Jahren. Hauptsächlich werden dort die bekannten Filmabenteuer von Thomas und seinen Freunden nacherzählt.

Die US-Freizeitparkgruppe Six Flags hat in vier ihrer Themenparks den Kinderbereich als „Thomas Town“ thematisiert. Diese Attraktionen findet man in Six Flags „Discovery Kingdom“, „New England“, „Magic Mountain“ und „Six Flags Over Georgia“.

Thomas the Tank Engine Events[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Popularität der Serie veranlasste vor allem auf den britischen Inseln zahlreiche Touristik- und Museumsbahnen „Thomas the Tank Engine Events“ als Attraktion für Familien mit Kindern zu veranstalten. Dabei werden zu den Lokomotiven der Serie passende Maschinen mit Gesichtern versehen und Laiendarsteller fungieren als die menschlichen Figuren, insbesondere der „Fat Controller“ gehört zu den unvermeidbaren Auftritten bei solchen Veranstaltungen.

Ab Sommer 2007 führten immer schwerer erfüllbare Auflagen seitens des Lizenzgebers HIT Entertainment zu Verstimmungen mit den Bahnbetreibern. Neben besonderen Anforderungen an die Laiendarsteller, gehörte nun die Verpflichtung zur Abgabe eines polizeilichen Führungszeugnisses (Criminal Records Bureau check) für alle teilnehmenden Mitarbeiter zu den Lizenzbedingungen. Da die Bahnbetriebe diese Prozedur, die dem Schutz der Kinder vor sexuellen Übergriffen dienen soll, ihren mehrheitlich ehrenamtlich tätigen Mitarbeitern nicht zumuten wollen, haben zahlreiche Bahnen ihre Verträge mit HIT Entertainment nicht verlängert und bieten nun alternative Angebote für das Familienpublikum an.[4]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Thomas the Tank Engine and Friends – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. [1]
  2. Folge 15 der Europa-DVD-Serie
  3. Märklin
  4. R. Jones: Major lines pull out of Thomas. In: Heritage Railway, Ausgabe 106, Dez. 2007, S. 26