Tom Vilsack

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Tom Vilsack (2009)
Unterschrift von Tom Vilsack

Thomas James „Tom“ Vilsack (* 13. Dezember 1950 in Pittsburgh, Pennsylvania) ist ein US-amerikanischer Politiker der Demokratischen Partei. Er war von 1999 bis 2007 Gouverneur des Bundesstaats Iowa und von Januar 2009 bis Januar 2017 Landwirtschaftsminister im Kabinett von Präsident Barack Obama.

Familie, Ausbildung und Beruf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vilsack wurde im Jahr 1951 adoptiert. 1972 schloss er das Studium am Hamilton College in Clinton im Bundesstaat New York mit dem Bachelor ab. Dort lernte er Anfang der 1970er Jahre seine spätere Frau Christie kennen. Im Jahr 1975 schloss er das Jurastudium an der Albany Law School ab. Danach zogen er und seine Frau in deren Geburtsstadt, Mount Pleasant in Iowa. Seine politische Karriere fing im Jahr 1987 mit dem Amt des Bürgermeisters von Mount Pleasant an.

Politische Laufbahn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gouverneur von Iowa[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vilsack war von 1999 bis 2007 der 40. Gouverneur von Iowa. Während seiner Amtszeit profilierte er sich besonders als Gentechnik-Befürworter. So half Vilsack im Mai 2001 dabei, die „Governors Biotechnology Partnership“, eine „Vermittlungsstelle“ für demokratische und republikanische Gouverneure zu gründen, um diese über die „Fortschritte in der Entwicklung“ der Gentechnik „aufzuklären“ und das „Verständnis“ für diese Hochtechnologie zu fördern.[1] Dieser Initiative gehörten bald mehr als 20 Gouverneure an, unter anderem der Präsidenten-Bruder Jeb Bush. Für seine Verdienste wurde Tom Vilsack 2001 von der Gentechnikindustrie zum „Gouverneur des Jahres“ gewählt.[2]

Für kurze Zeit bewarb er sich innerhalb der Vorwahl der Demokraten für die US-Präsidentschaftswahl 2008, zog sich jedoch bereits am 23. Februar 2007 aus dem Rennen zurück, was er mit Finanzierungsproblemen begründete.[3] Am 12. Januar 2007 übergab er das Gouverneursamt an seinen am 7. November 2006 gewählten Nachfolger Chet Culver.

Landwirtschaftsminister der Vereinigten Staaten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Tom Vilsack wurde am 17. Dezember 2008 während des Präsidentschaftsübergangs als zukünftiger Landwirtschaftsminister der Regierung Obama benannt. Diese Entscheidung löste teilweise Widerspruch aus; so organisierte die Organic Consumers Association (OCA) eine massive Kampagne gegen eine Ernennung von Vilsack. Kritiker bemängeln, dass er als ein erklärter Befürworter der Gentechnologie zu sehr für die Interessen von Saatgutkonzernen wie Monsanto und Pioneer Hi-Bred und zu wenig die Bio-Bauern und eine nachhaltige Landwirtschaft unterstütze.[4] Am 20. Januar 2009, dem Tag von Obamas Amtsübernahme, wurde Vilsacks Ernennung dennoch vom Senat per Akklamation bestätigt.[5]

Bei der State of the Union Address im Jahr 2012 war Vilsack Designated Survivor, das heißt, im Falle eines Anschlages auf das Kapitol hätte er als höchstrangiger Überlebender die Nachfolge Obamas als Präsident angetreten.

Hillary Clinton erwog als Bewerberin der Demokraten für die Präsidentschaftswahl 2016, Vilsack zu ihrem Running Mate und Kandidaten für die Vizepräsidentschaft zu machen. Die Washington Post berichtete im Juli 2016, Vilsack sei einer der letzten beiden Kandidaten gewesen und am Ende nur Tim Kaine unterlegen, der Clintons Running Mate wurde.[6]

Mit der Ablösung der Regierung Obama im Januar 2017 durch die Regierung Trump endete auch die Amtszeit Vilsacks. Er trat bereits einige Tage zuvor, am 13. Januar 2017, zurück, als letzter, der von Beginn der Amtszeit Obamas an dem Kabinett angehört hatte.[7] Vilsack wurde Präsident des US Dairy Export Council, einer Lobbygruppe für den Export von Milchprodukten.[8]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Tom Vilsack – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Governors Biotechnology Partnership. In: Mindfully.org.
  2. Iowa’s Vilsack Named Biotechnology Industry Organization (BIO) Governor of the Year (Memento vom 25. Juli 2011 im Internet Archive). In: BIO.org. 20. September 2001.
  3. Vilsack Drops Out of Presidential Race. In: The Washington Post, 23. Februar 2007.
  4. Gentechnik-Befürworter wird Landwirtschaftsminister in den USA. In: Bio-Markt.info. Kritik an Obamas Entscheidung. In. Die Tageszeitung.
  5. Seven Obama nominees approved, Politico vom 20. Januar 2009, abgerufen am 21. Januar 2009.
  6. Anne Gearan, Abby Phillip: Two names emerge from Clinton’s VP deliberations: Kaine and Vilsack. In: The Washington Post, 19. Juli 2016.
  7. O. Kay Henderson: Today is Vilsack’s last day as U.S. Ag Secretary. In: Radio Iowa, 13. Januar 2017.
  8. Janelle Tucker: Vilsack Wraps Up First Year as President of U.S. Dairy Export Council. In: KMich.com, 4. Januar 2018.