Transiting Exoplanet Survey Satellite

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Transiting Exoplanet Survey Satellite
Transiting Exoplanet Survey Satellite
Typ: Weltraumteleskop
Land: Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Betreiber: National Aeronautics and Space AdministrationNASA NASA
Missionsdaten
Masse : 365 kg[1]
Start: 18. April 2018, 22:51 UTC
Startplatz: Cape Canaveral
Trägerrakete: Falcon 9 v1.2 Block 4
Status: im Transferorbit
Bahndaten
Bahnneigung: 37°[2]
Apogäum: 376.300 km
Perigäum: 108.400 km
Flugmanöver nach dem Start

Das Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) ist ein Weltraumteleskop der NASA zur Suche nach Exoplaneten. Der Start der Mission fand am 18. April 2018 mit einer Falcon 9 statt. Es folgt ein zwei Monate andauerndes komplexes Flugmanöver mit einem Swing-by am Mond, um die geplante Erdumlaufbahn zu erreichen.[2]

Wie schon das Weltraumteleskop Kepler verwendet auch TESS die Transitmethode, um Exoplaneten zu entdecken. Jedoch liegt der Fokus auf Sternen, die der Erde am nächsten sind. Zudem sollen mit TESS auch deutlich hellere Sterne beobachtet werden als mit Kepler, mit dem überwiegend Rote Zwerge beobachtet wurden. Es wird mit bis zu 2000 Planetenkandidaten gerechnet, wovon 300 in der Größenordnung der Erde sein sollen (siehe auch bereits bekannte erdähnliche Exoplaneten).[3]

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Idee für TESS stammt aus dem Jahr 2006, als mit privater Finanzierung das Design definiert wurde.[4] Im Jahre 2008 sollte gemäß Vorschlag des MIT im Rahmen des Small Explorer Program aus dem Projekt eine volle NASA-Mission werden. Damals wurde die Mission aber nicht ausgewählt. Sie wurde jedoch 2010 wieder vorgeschlagen und schließlich im Jahre 2013 als Medium Explorer mission aufgenommen.[4][5]

Mission[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

TESS wird etwa 80 % des Himmels durchmustern[6] und dabei hauptsächlich sonnenähnliche Sterne der Typen G, K und M mit einer sichtbaren Helligkeit bis zu 12 mag[7] beobachten. Es werden rund 200.000 Sterne untersucht inklusive der 1000 nächstgelegenen Roten Zwerge.[8] TESS wird dabei nach Transits suchen und einen Katalog von Exoplanetkandidaten erstellen. Anhand des Katalogs können erdbasierte Teleskope Folgeuntersuchungen durchführen und somit die Kandidaten bestätigen oder verwerfen. Andere Teleskope, wie zum Beispiel das James-Webb-Weltraumteleskop, sollen dann die Atmosphären der entdeckten Planeten untersuchen.

Zusätzlich zur Suche nach Exoplaneten erlaubt TESS Wissenschaftlern auch im Rahmen des Guest Investigator Program, weitere Ziele für astrophysikalische Untersuchungen vorzuschlagen.[3]

Technische Missionsdetails[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

TESS wird mit vier Weitwinkelteleskopen und zugehörigen CCD-Detektoren ausgerüstet sein. Die Rohdaten sollen im Intervall von 13,7 Tagen zur Erde geschickt werden,[9] wobei die Übertragung der Daten ungefähr drei Stunden in Anspruch nehmen wird. TESS wird sich in einem Orbit in 2:1-Resonanz zum Mond, auch „P/2“ genannt, bewegen. Dieser stark elliptische Orbit sollte über Jahrzehnte stabil sein und die Kameras von TESS in einem stabilen Temperaturbereich halten.

Die Beobachtung wird in 26 Sektoren aufgeteilt, wobei jeder Sektor ein Feld von 24° × 96° abdeckt. Die Sektoren überlappen sich, was dort die Wahrscheinlichkeit erhöht, auch Durchgänge längerperiodischer Planeten zu beobachten. Dabei soll das Teleskop jeweils 13,7 Tage lang einen Sektor beobachten und dann zum nächsten Sektor übergehen. Während der Beobachtung wird von den 100.000 hellsten Sternen im Bildbereich jeweils im Abstand einer Minute eine Ausschnittsaufnahme abgespeichert und verglichen.[10]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Start der Falcon 9
 Commons: Transiting Exoplanet Survey Satellite – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Gunter Krebs: TESS (MIDEX 7). In: space.skyrocket.de. 25. Januar 2018, abgerufen am 16. Februar 2018 (englisch).
  2. a b TESS Orbit Design. In: spacefligt101.com. 19. April 2018, abgerufen am 19. April 2018 (englisch).
  3. a b About TESS. Bei: NASA.gov. Abgerufen am 19. April 2018.
  4. a b The TESS Mission. Mission History. In: NASA.gov. Abgerufen am 23. Oktober 2015 (englisch).
  5. Medium-Class Explorers (MIDEX) Missions in Development. In: NASA.gov. Abgerufen am 23. Oktober 2015 (englisch).
  6. https://heasarc.gsfc.nasa.gov/docs/tess/objectives.html
  7. Sara Seager: Exoplanet Space Missions. In: seagerexoplanets.mit.edu. Massachusetts Institute of Technology, 2011, abgerufen am 7. April 2013.
  8. Mark Zastrow: Exoplanets After Kepler: What’s next? In: skyandtelescope.com. 30. Mai 2013, abgerufen am 17. Dezember 2014.
  9. TESS: New Explorer Mission Chooses the ‘Just-Right’ Orbit. In: NASA.gov. Juli 2013, abgerufen am 15. April 2018.
  10. TESS. Transiting Exoplanet Survey Satellite. In: NASA.gov. Oktober 2014, abgerufen am 17. Dezember 2014 (PDF; 626 kB).