Urban Aeronautics AirMule

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AirMule
AirMule
AirMule im Flug
Typ: VTOL-UAV
Entwurfsland:

IsraelIsrael Israel

Hersteller:

Urban Aeronautics

Erstflug: Januar 2009
Stückzahl: 2 Prototypen

Das AirMule (deutsch: Luftmaultier) ist ein unbemanntes Luftfahrzeug mit VTOL-Eigenschaften des israelischen Herstellers Urban Aeronautics.[1] Das Fahrzeug hat in der konstruktiven Auslegung sehr große Ähnlichkeit mit dem in den 1950er-Jahren erprobten, aber zugunsten konventioneller Helikopter wieder aufgegebenen Konzept des „Flying Jeep“.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erste Überlegungen entstanden aufgrund der Erkenntnisse aus dem Libanonkrieg 2006.[3] Mit grundlegenden Ideen zu dem Konzept machte sich Urban Aeronautics 2006 auf die Suche nach Partnern für die Entwicklung und Vermarktung des neuartigen Fluggerätes.[4] Die eigentliche Entwicklung des AirMule begann im Jahr 2007, worauf der Erstflug im Januar 2009 folgte.[5] Während der ersten Schwebeflüge war das AirMule mit Leinen am Boden gesichert.[6] Auch das ursprüngliche Kufenlandegestell wurde nachträglich durch ein Radlandewerk ersetzt.[7] Nachdem sich die Flugtestaktivitäten aufgrund eines Unfalls am Boden verzögert hatten, fand der erste ungefesselte Flug am 30. Dezember 2015 statt. 2016[veraltet] sollen erstmals missionsrelevante Szenarien demonstriert werden.[8]

Konstruktion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Struktur des AirMule besteht aus Kohlenstofffaser-Verbundwerkstoffen. Die Laderäume für die Nutzlast befinden sich seitlich der Rumpfmittellinie zwischen den beiden Auftriebsgebläsen. Der Vortrieb erfolgt über zwei im Heckbereich angebrachte kleinere Mantelpropeller. Die Konstruktion berücksichtigt grundlegende Stealthprinzipien. Für militärische Anwendungen ist die Einrüstung von Flares und Düppeln geplant.[9]

Der Antrieb der Auftriebsgebläse und Mantelpropeller erfolgt über eine zentral angeordnete Wellenturbine. Der ursprüngliche Vierblattrotor wurde später durch eine Variante mit sechs Blättern ersetzt.[10] Der erste Prototyp wurde ursprünglich mit einem Turbomeca Arriel 1D1 ausgestattet, das später jedoch durch die leistungsfähigere Variante Arriel 2 ersetzt wurde.[11]

Das AirMule verfügt über ein 4-Kanal-Fly-by-wire-System.[3] Zur Positions- und Lagebestimmung stehen ein Trägheitsnavigationssystem, GPS, Dopplerradar sowie Laserhöhenmesser zur Verfügung. Die Steuerung erfolgt über verstellbare Rotorblätter sowie bewegliche Lamellen, die sich auf der Ober-, Unter-, Vorder- und Rückseite im Luftstrom der Gebläse befinden. Durch gleich- oder gegenläufige Auslenkung an Ober- und Unterseite können laterale Kräfte und Momente für die Steuerung erzeugt werden, vergleichbar der Steuerung eines Tandemhubschraubers. Zur Vortriebserzeugung und Unterstützung der Steuerung stehen zusätzlich zwei Mantelgebläse am Heck zur Verfügung. Der Antrieb der Steuerung erfolgt über zwei redundante Hydraulikkreisläufe.[10][12] Bei Versorgungs- oder Evakuierungsflügen in unbekanntem Gelände soll der Landeplatz entweder durch Auslegen einer Markierung oder per Lasermarkierung, die dann optisch erfasst wird, erfolgen.[13]

Eine Zulassung nach den Vorgaben der FAA wird angestrebt.[12]

Einsatzszenarien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Starkes Interesse am AirMule besteht seitens des Militärs. Hier stehen insbesondere MedEvac-Einsätze im Vordergrund. Vorteile gegenüber herkömmlichen Lösungen mit Hubschraubern sind hierbei, dass keine Besatzung gefährdet wird, keine offene Rotoren Menschen am Boden gefährden und nur recht kleine Landezonen notwendig sind. Auch die Versorgung von Truppen im Kampfgebiet soll zu den zukünftigen Aufgaben zählen.[14][15][16] Aufgrund der in Grenzen vorhandenen Unabhängigkeit von Schubvektor und Lage des Rumpfes werden auch Vorteile bei der Landung auf sich bewegenden Schiffen untersucht.[17]

Für den zivilen Markt soll das AirMule mit Roboterarmen ausgestattet werden und so Wartungsaufgaben an Brücken, Stromleitungen und ähnlichem vornehmen können. Von Vorteil sind in diesem Fall die gekapselten Rotoren, die sich nicht in den Leitungen verfangen können. Versorgungsaufgaben im Katastrophenfall sind ebenfalls potenzielle Missionsszenarien.[18][19]

Derivate[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Basierend auf dem AirMule wird über eine weitere Variante mit höheren Geschwindigkeiten nachgedacht.[20] Auch ein kleineres, ferngesteuertes Modell, der Panda mit 14 kg Abfluggewicht, wurde bereits erprobt.[21][22] Auf der Konstruktion des AirMule basierend, jedoch für den Personentransport vorgesehen ist die Centaur.[23] Ein größeres und mit zwei Triebwerken ausgestattetes Derivat wird unter dem Namen X-Hawk sowohl für den zivilen als auch für den militärischen Markt entwickelt.[24][25]

Technische Daten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kenngröße Daten[1]
Länge 6,2 m
Breite 2,15 m
Höhe 1,8 m
Gebläsedurchmesser 1,8 m
Nutzlast 635 kg abzüglich Kraftstoffmasse
Leermasse 771 kg
max. Startmasse 1406 kg
Höchstgeschwindigkeit > 100 kts ( >185 km/h)
Dienstgipfelhöhe 12 000 ft
Flugzeit bis 5 h
Triebwerk Turbomeca Arriel 2

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Urban Aeronautics: AirMule. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  2. Vergleich mit Piasecki VZ-8 (links oben und unten) und Chrysler VZ-6 (rechts oben)
  3. a b Airforce Technology: AirMule Transporter UAV, Israel. Abgerufen am 28. Februar 2013.
  4. Arie Egozi: Urban kicks off hunt for Mule medevac UAV partners. In: Flight International. Oktober 2006, S. 26.
  5. Israel Defense: The “Air Mule” Takes off. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  6. FlightGlobal: Urban’s Air Mule achieves sustained tethered hover. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  7. Flight Global: AirMule UAV gains wheels for STOVL operations. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  8. FlightGlobal: Unmanned AirMule makes free-flight debut. Abgerufen am 6. Januar 2016.
  9. Israel Defense: The Stealth AirMule. (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 20. Juni 2012; abgerufen am 28. Februar 2013.
  10. a b Global Flight: Ducted-fan AirMule to get new blades. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  11. Defense Update: Air Mules FanCrafts Could Be Operational in Four Years. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  12. a b Urban Aeronautics: FAQ. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  13. Flight Global: AirMule UAS to fly with new hydraulics. Abgerufen am 28. Februar 2013.
  14. Flight Global: Israeli military eyes AirMule for medevac missions. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  15. Israel’s unmannes AirMule shows hover stability. In: AviationWeek. Januar 2010, S. 17.
  16. The AirMule Cometh. In: Unmanned Vehicles. August 2011, S. 40–41.
  17. Urban Aeronautics: What’s new – August 2012. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  18. Flight Global: AirMule to get robotic arm for precision tasks. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  19. Urban Aeronautics: Remote Tele-Operation in Inaccessible Areas. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  20. FlightGlobal: Urban Aeronautics reveals high-speed AirMule variant. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  21. Flight Global: Urban Aeronautics begins Panda flight testing. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  22. RUVSA: Video: Panda (AirMULE). Abgerufen am 27. Februar 2013.
  23. Urban Aeronautics: Centaur. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  24. Urban Aeronautics: X-Hawk. Abgerufen am 27. Februar 2013.
  25. Flight Global: X-Hawk takes to virtual skies using bespoke simulator. Abgerufen am 27. Februar 2013.