Valéry Giscard d’Estaing

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Giscard d’Estaing (1978)
Unterschrift von Valéry Giscard d’Estaing

Valéry Marie René Giscard d’Estaing [valeˈʀi ʒisˌkaʀdɛsˈtɛ̃] (* 2. Februar 1926 in Koblenz), im Französischen oft auch kurz Giscard oder VGE genannt, ist ein ehemaliger französischer Politiker der mittlerweile aufgelösten liberalen UDF, die er während seiner Präsidentschaft begründet hatte. Von 1974 bis 1981 war er Präsident von Frankreich, danach von 1986 bis 2004 Präsident des Regionalrats von Auvergne. 2002 trat er zur neuen Mitte-rechts-Sammelpartei UMP über.

Familie und Jugend[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Gedenkstein am Geburtsort von Valéry Giscard d’Estaing in den Rheinanlagen von Koblenz

Valéry Giscard d’Estaing wurde als Sohn von Jean Edmond Lucien Giscard d’Estaing, Generalinspektor im Finanzministerium, Mitglied des Institut de France (* 29. März 1894 in Clermont-Ferrand, † 3. August 1982 in Chanonat, Puy-de-Dôme), der als Teil der französischen Besatzungsarmee im Rheinland in Koblenz stationiert war, und May Giscard d’Estaing, geborene Bardoux, geboren.

Kurz nach seiner Geburt, im Juli 1926, wurde sein Vater nach Paris versetzt.

Giscard d’Estaing besuchte verschiedene Schulen (études à l’école Gerson, lycée Blaise-Pascal à Clermont-Ferrand, dann lycée Janson-de-Sailly und Lycée Louis-le-Grand in Paris); 1942, Paris war seit Juni 1940 von den Deutschen besetzt, machte er das double baccalauréat in den Fächern philosophie und mathématiques élémentaires. Im August 1944 (inzwischen 18 Jahre alt) beteiligte er sich an der Résistance. Er war während der Befreiung von Paris in der Gruppe, die Alexandre Parodi schützte.

Dann wurde er in der Endphase des Zweiten Weltkrieges Soldat. Mit den Streitkräften des Freien Frankreich nahm er in der 1. Armee unter General Lattre de Tassigny am Vormarsch nach Deutschland teil. Am 26. April 1945 war er im ersten Panzer, der in Konstanz einrückte.[1]

Im Anschluss an ein Vorbereitungsjahr in Paris am Lycée Louis-le-Grand studierte er an zwei Elitehochschulen: Zunächst wurde er bei der École polytechnique aufgenommen. Er gehörte später einer der ersten Abschlussklassen der École nationale d’administration (ENA) an.

1952 heiratete er Anne-Aymone Sauvage de Brantes, mit der er vier Kinder hat:

  • Valérie-Anne (* 1953, verheiratet mit dem Verleger Bernard Fixot),
  • Henri (* 1956, Vorstandsvorsitzender des Club Méditerranée),
  • Louis (* 1958, Bürgermeister von Chamalières) und
  • Jacinte (* 1960, Tierärztin, verheiratet mit dem Architekten Philippe Guibout).

Frühe politische Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im gleichen Jahr begann Giscard d’Estaing seine berufliche Laufbahn nach dem Vorbild des Vaters in der Finanzinspektion. Dort verblieb er bis 1956, legte aber diese Aufgabe nieder, um ein Abgeordnetenmandat für das Département Puy-de-Dôme anzunehmen, für das schon sein Großvater lange Zeit einen Sitz innehatte. Am 2. Januar 1956 wurde er für das rechtsliberale Centre national des indépendants et paysans (CNIP) in die Nationalversammlung gewählt. Von 1956 bis 1958 war Giscard d’Estaing Mitglied der französischen UNO-Delegation.

1962 wurde er schließlich als jüngstes Kabinettsmitglied Staatssekretär im Finanzministerium und erzielte beachtliche Erfolge in der Haushalts-, Stabilitäts- und Währungspolitik. Das CNIP spaltete sich im selben Jahr anhand der von Präsident Charles de Gaulle initiierten Verfassungsreform, nach der der Staatspräsident künftig direkt vom Volk gewählt werden sollte. Während die Mehrheit und Führung des CNIP die Änderung ablehnte und der Regierung das Misstrauen aussprach, gehörte Giscard zu den Befürwortern. Mit einer Gruppe weiterer Abgeordneter (u. a. Raymond Marcellin, Jean de Broglie) verließ er das CNIP und gründete die Fraktion der Républicains indépendants (unabhängige Republikaner).

Kurze Zeit später wurde er auf Vorschlag des Premierministers Georges Pompidou zum Minister für Finanzen und wirtschaftliche Fragen ernannt und amtierte bis 1966. Doch seine Popularität schwand schnell. Nachdem es ihm nur knapp gelungen war, sich bei der folgenden Wahl 1965 gegenüber dem rivalisierenden Kandidaten durchzusetzen, übertrug Präsident de Gaulle das Ministerium Anfang 1966 Michel Debré. Bis zu Beginn seiner Präsidentschaft 1974 behielt Giscard d’Estaing sein Abgeordnetenmandat.

FNRI-Vorsitzender und „Superminister“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach seiner Entlassung als Minister bemühte er sich, die Républicains indépendants unabhängiger vom gaullistischen Koalitionspartner zu machen. Bis dahin hatte die Gruppierung nur als Parlamentsfraktion existiert, nun gründete Giscard ergänzend die Fédération nationale des républicains et indépendants (FNRI, „Nationales Bündnis der Republikaner und Unabhängigen“) als außerparlamentarische Parteiorganisation[2] und wurde deren erster Vorsitzender. Die unabhängigen Republikaner trafen zwar bei Wahlen weiterhin Absprachen mit der gaullistischen UDR, um sich im Mehrheitswahlsystem Parlamentsmandate zu sichern, und waren als kleiner Koalitionspartner an der Regierung beteiligt, Giscard äußerte aber zunehmend öffentliche Kritik und grenzte sich vorsichtig von der gaullistischen Regierungsmehrheit ab. Dies kann als Strategie des « oui, mais… » („Ja, aber…“) zusammengefasst werden.[2][3]

Er bekannte sich erstmals offen zu den Zielsetzungen einer Europäischen Einigung und unterstützte in diesem Zusammenhang die Bewerbung des Vereinigten Königreichs um Aufnahme in die Europäische Wirtschaftsgemeinschaft 1969. Seine Partei erlitt bei der Wahl zur Nationalversammlung 1968 eine Wahlniederlage. Beim Referendum 1969 zur Senats- und Regionalreform gab die FNRI keine Wahlempfehlung ab: Die meisten ihrer Abgeordneten und Minister waren dafür, Giscard persönlich erklärte jedoch öffentlich dagegen zu stimmen.[4]

Giscard präsentierte sich bewusst volksnah und locker, womit er sich von den meisten französischen Politikern (allen voran de Gaulle) abhob, die in der Öffentlichkeit sehr steif und distanziert wirkten. Bei einer in seiner Wohnung aufgezeichneten Fernsehsendung erschien er im Pullover statt Anzug und Krawatte. Von einer Parteiversammlung fuhr er mit der Metro statt mit dem Dienstwagen ins Finanzministerium. Großes Aufsehen erregte ein Auftritt im Juli 1969, bei dem er im karierten Hemd Akkordeon spielte. Auch beim Fußball- oder Polospielen, Skifahren und Baden im Meer ließ sich VGE abbilden oder filmen. Seine Familie wurde nicht von der Öffentlichkeit abgeschirmt, sondern war Teil dieser Inszenierung. Dies entsprach eher dem Stil amerikanischer Politiker und führte zu Vergleichen mit John F. Kennedy.[5][6]

Als der alte und kranke Präsident de Gaulle 1969 zurücktrat und eine vorgezogene Präsidentschaftswahl auslöste, erwog Giscard kurzzeitig zu kandidieren. Der Zeitpunkt erschien ihm aber noch zu früh und er fürchtete, dass eine Niederlage seine politische Karriere langfristig gefährden würde. Stattdessen unterstützten die unabhängigen Republikaner den gaullistischen Kandidaten Georges Pompidou, der sich auch durchsetzte. Als „Belohnung“ für die Unterstützung Pompidous wurde Giscard erneut zum Minister für Finanzen und Wirtschaft ernannt.[7] Als solcher gehörte er dem Kabinett von Jacques Chaban-Delmas von 1969 bis 1972 an. Auch Pierre Messmer, der von 1972 bis 1974 die Funktion des Premierministers übernahm, bestätigte ihn in dieser Funktion. Deutschsprachige Medien titulierten ihn in dieser Zeit als „Superminister“.[8][9]

Als durch den Tod Pompidous 1974 abermals eine vorgezogene Präsidentschaftswahl erforderlich wurde, präsentierte sich Giscard d’Estaing als Kandidat. Er wollte aber nicht als Parteikandidat der FNRI wahrgenommen werden, sondern als überparteiliche Persönlichkeit der bürgerlichen Mitte. In der Erklärung seiner Kandidatur wandte er sich an „Sie alle, UDR-Wähler, unabhängige Republikaner, Zentristen, Reformer.“[10] Neben seiner eigenen Partei nominierten ihn auch die kleineren bürgerlichen Parteien Centre démocrate, Centre républicain, CNIP sowie – wenige Tage vor der Wahl – die linksliberale Parti radical von Jean-Jacques Servan-Schreiber. Hinzu kam ein abtrünniger Flügel der Gaullisten – als prominentester Vertreter Jacques Chirac – der sich gegen den offiziellen UDR-Kandidaten Chaban-Delmas und für Giscard d’Estaing aussprach.[11]

Es gelang ihm, sich im ersten Wahlgang der Präsidentschaftswahlen 1974 gegen Chaban-Delmas durchzusetzen; noch war er aber schwächer als François Mitterrand. Die zweite Runde entschied er am 19. Mai 1974 nach einer Fernsehdebatte mit Mitterrand mit 50,81 % für sich, so dass er als mit 48 Jahren jüngster Kandidat im Mai 1974 das Amt des Präsidenten übernahm.

Präsidentschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Giscard mit Jimmy Carter 1978
Valéry Giscard d’Estaing (r.) zusammen mit Giulio Andreotti, Fukuda Takeo, Jimmy Carter und Helmut Schmidt auf dem G7-Gipfel in Bonn (1978)

Von 1974 bis 1981 war Giscard d’Estaing Staatspräsident von Frankreich. Als Präsident ernannte er Chirac zum Premierminister. In Folge von Spannungen zwischen den beiden trat Chirac 1976 zurück. An seine Stelle trat im August Raymond Barre, den der Präsident als den „herausragendsten Ökonomen Frankreichs“ bezeichnete und mit dem er einen umfassenden Plan zur Wirtschafts- und Sozialreform vorbereitete.

Die Amtszeit von Valéry Giscard d’Estaing war geprägt von einer Stagflation seit der ersten Ölkrise im Jahr 1973/74. Der Französische Franc verlor gegenüber der D-Mark deutlich an Wert.[12] (Näheres unten)

In seine Amtszeit fielen gesellschaftspolitische Reformprojekte, wie die Gesetzgebung zur Ehescheidung in gegenseitigem Einvernehmen oder zur Abtreibung. Das Volljährigkeitsalter wurde von 21 auf 18 Jahre herabgesetzt. Giscard d’Estaing bezeichnet sich selbst als Gegner der Todesstrafe, dennoch setzte er deren Abschaffung nicht auf die politische Tagesordnung. Die meisten Todesurteile wandelte er allerdings in lebenslange Freiheitsstrafen um. Drei Verurteilte wurden unter seiner Präsidentschaft hingerichtet (zuletzt 1977 bei Hamida Djandoubi), denen er die Begnadigung verweigert hatte.

Als entschiedener Befürworter des europäischen Aufbauprozesses bestand seine Vision schon vor seinem Eintritt in die aktive Politik aus einem Staatenbund nach Vorbild der Vereinigten Staaten von Amerika. In diesem Rahmen, als dritte Alternative zu einem übernationalen Europa und einem Nationalstaat, begründete er die regelmäßige Abhaltung von Gipfeltreffen der Staats- und Regierungschefs der EG (heute Europäischer Rat) und unterstützte die Erweiterung der Befugnisse des Europäischen Parlaments, insbesondere in Bezug auf Fragen der Budgetverwendung. Für das Europäische Parlament wurde erstmals 1979 eine Direktwahl nach allgemeinen und unmittelbaren Abstimmungsgrundsätzen eingeführt.

Giscard d’Estaing wahrte die ökonomische und politische Position Frankreichs gegenüber den afrikanischen Staaten, wie auch gegenüber den Supermächten. Er betonte wiederholt die volle politische Entscheidungsfreiheit seines Landes, das nie zur „Provinz einer Supermacht“ degradiert werden dürfe. Er traf sich im Mai 1980 mit Leonid Breschnew in Warschau ohne greifbares Ergebnis, nachdem er die sowjetische Intervention in Afghanistan zurückhaltend kommentiert hatte. Er forderte die Bundesrepublik Deutschland dazu auf, die Rolle Europas in der Weltpolitik zu festigen, was den (damals geringen) deutschen Spielraum in der Außenpolitik erweiterte.

Immer noch von dem Willen nach einer Modernisierung beseelt, schwächte er staatliche Symbole in ihrer Bedeutung – eine weniger intensive Farbe auf der Flagge, eine Anpassung des Tones und Rhythmus beim Abspielen der Nationalhymne zu öffentlichen Anlässen, Amtsantrittsrede zunächst auf Englisch, Vereinfachung der protokollarischen Vorschriften für den Präsidentschaftspalast, Bemühungen um eine gewisse Volksnähe (Nähe zur Bevölkerung).

Die Amtszeit von Giscard d’Estaing wurde von den Konsequenzen der beiden Ölkrisen (1973/74 und 1979/80) geprägt. In beiden Fällen kam es zu Ölpreisschocks, die die ohnehin vorhandene Inflation verstärkten. Die Abhängigkeit aller Industrieländer von (billigem) Öl wurde deutlich. Frankreich reagierte darauf unter anderem (getrieben von André Giraud) mit einem massiven Ausbau der Kernenergie (siehe Kernenergie in Frankreich).

Angesichts der Notwendigkeit zur Energieeinsparung führte Giscard 1975 die Sommerzeit ein. Ab etwa 1975 gab es eine neue Form von Massenarbeitslosigkeit. Für die geburtenstarken Jahrgänge gab es nicht genug Arbeitsplätze. Auch dem Kabinett Barre (ab März 1976) gelang es nicht, dies zu ändern. Gemeinsam mit dem deutschen Bundeskanzler Helmut Schmidt leitete Giscard die Staaten der Europäischen Gemeinschaft an, infolge des Zusammenbruchs des Weltwährungssystems von Bretton Woods und der mit den Ölpreis-Schocks verbundenen rasanten Inflation, Schritte zu deren Überwindung und zur Einführung eines Europäischen Währungssystems (EWS) zur Reduzierung der Wechselkursrisiken zwischen den Mitgliedsstaaten einzuleiten. Die im Zusammenhang mit dem Europäischen Währungssystem aus dem Währungskorb geschaffene Kunstwährung ECU (European Currency Unit) war Vorläufer des Euro. Dank der großen wirtschafts- und finanzpolitischen Übereinstimmung zwischen d’Estaing und Schmidt entwickelten die beiden befreundeten Politiker den Plan von informellen Treffen der wirtschaftlich wichtigsten Staaten USA, Kanada, Japan, Frankreich, Großbritannien, Deutschland und Italien (G7), die sich im Schloss Rambouillet auf Einladung Giscard d’Estaings erstmals zu „Kamingesprächen“ ohne feste Tagesordnung, Protokoll und große Stäbe trafen.

Giscard d’Estaing traf während seiner Präsidentschaft auch eine Reihe von symbolischen Entscheidungen: Noch im Jahr seines Amtsantritts 1974 ordnete er an, die Nationalhymne – La Marseillaise – künftig in einem langsameren Tempo zu spielen, um sie weniger kriegerisch und stärker staatstragend klingen zu lassen.[13] Dies wurde sieben Jahre später von seinem Nachfolger François Mitterrand wieder rückgängig gemacht.[14] Nach dem Ende seiner Amtszeit ging Giscard sogar noch weiter und stellte auch den martialischen Text der Hymne in Frage. 1974/75 schaffte er die offiziellen Feiern zum Tag der Befreiung bzw. „Tag des Sieges“ am 8. Mai (Jahrestag der Kapitulation der deutschen Wehrmacht 1945) ab und führte stattdessen einen „Europatag“ ein.[15] Für Giscard schien es nicht mehr zeitgemäß, den Sieg über ein Nachbarland zu zelebrieren, mit dem Frankreich mittlerweile verbündet und befreundet war. Dagegen protestierten jedoch ehemalige Résistance-Kämpfer und Holocaustüberlebende[16] sowie Gaullisten, Kommunisten und Giscards späterer Nachfolger François Mitterrand von den Sozialisten.[17] Dieser führte die Feiern zum 8. Mai nach seiner Amtsübernahme 1981 wieder ein.

Die traditionelle Neujahrsansprache des Staatspräsidenten hielt Giscard 1975 gemeinsam mit seiner Frau.[15] 1977 initiierte der Präsident eine neue Briefmarkenserie der französischen Post, auf der die Revolutionsikone Marianne durch ein Bild der Sabinerin Hersilia (eine Figur der römischen Mythologie, nach einem Gemälde von Jacques-Louis David) ersetzt wurde, die ein Symbol der Versöhnung und Eintracht sein soll. Zudem wurde auf den Briefmarken der Schriftzug République française zu France verkürzt. Unter Mitterrand kehrte La Poste zu einer revolutionären Marianne und zur Aufschrift République française zurück.[18][19]

Zum Ende seiner Amtszeit kam es zu einem Skandal, als der Diktator der Zentralafrikanischen Republik und spätere Kaiser Bokassa Giscard bei privaten oder Staatsbesuchen mit Diamanten beschenkte. Letztlich gab er diese Geschenke zurück, doch sein Ansehen hatte mit der Annahme der Geschenke – insbesondere im Hinblick auf die Präsidentschaftswahlen von 1981 – einen irreparablen Schaden erlitten. Vor dem zweiten Wahlgang (Stichwahl) kam es zu einem erneuten „Duell“ zwischen beiden verbleibenden Kandidaten d’Estaing und Mitterrand (1974 war es eine Radioübertragung gewesen; am 5. Mai 1981 war es ein Fernsehduell); vierzehn Tage später verfehlte er mit 48,25 % die Mehrheit und musste sein Amt für den neuen Präsidenten François Mitterrand räumen.

Nach der Präsidentschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Giscard d’Estaing spricht 1990 bei einer Wahlkundgebung des Bundes Freier Demokraten in Dresden.

Obwohl ihm als ehemaligem Präsidenten ein Sitz im Verfassungsrat (Conseil constitutionnel) zusteht, konnte er diesen nicht einnehmen, solange er noch als Abgeordneter bzw. Regionalpräsident an der aktiven Politik beteiligt war (bis 2004). Ein weiteres Privileg seiner Rolle als Expräsident ist seit 1985 eine jährliche Aufwandsentschädigung vom Staat für Sicherheitsvorkehrungen, die Bezahlung von Mitarbeitern, Dienstwohnung und -fahrzeug. Im Jahr 2016 belief sich diese Zahlung auf 2,5 Millionen Euro, der höchste Betrag unter den drei zu diesem Zeitpunkt lebenden Expräsidenten.[20]

Giscard zog sich zunächst in die Départemental- und Regionalpolitik in der Auvergne zurück, wo er 1982 als Vertreter seines Heimatkantons Chamalières in den Generalrat des Départements Puy-de-Dôme gewählt wurde. Diese Funktion hatte er bis 1988 inne. Sein politisches Comeback wollte er auf die Clubs Perspectives et Réalités stützen, politische Klubs von in der bürgerlichen und liberalen Mitte verorteten, Giscard unterstützenden Unternehmern und Selbstständigen. Diese waren neben den vier Gründungsparteien der fünfte Bestandteil des von Giscard mitbegründeten bürgerlichen Parteienbündnisses UDF. Am 23. September 1984 wurde er bei einer Nachwahl für einen frei gewordenen Sitz in die Nationalversammlung gewählt. Dieser gehörte er bis 1989 an. Zudem wurde Giscard 1986 Vorsitzender des Regionalrates der Auvergne und blieb dies bis 2004.

1988 übernahm er die Führung der UDF. Er vertrat die Auffassung, alle bürgerlichen Kräfte (insbesondere UDF und die gaullistische RPR Chiracs) müssten kooperieren, um bei den folgenden Wahlen erfolgreicher zu sein. Bei der Europawahl 1989 trat Giscard als Spitzenkandidat der gemeinsamen Liste von RPR und UDF («L’Union») an. Diese musste deutliche Verluste hinnehmen und kam nur noch auf 28,9 % der Stimmen und 26 der 81 französischen Sitze (14 weniger als zuvor). Giscard gehörte dem Europäischen Parlament von 1989 bis 1993 an. Er war in dieser Zeit zunächst Vorsitzender der liberalen Fraktion (Vorläuferin der heutigen ALDE). Die Europaparlamentarier der UDF saßen damals zum Teil in der liberalen, zum Teil in der christdemokratischen EVP-Fraktion. Giscard war daher bestrebt, diese beiden Fraktionen zu vereinigen, was jedoch scheiterte. Daraufhin wechselte er Ende 1991 zusammen mit den übrigen liberalen UDF-Abgeordneten im Europaparlament zur EVP-Fraktion, was einen herben Verlust für die europäischen Liberalen darstellte. Anschließend verabredete Giscard mit Chirac, dass auch die Europaparlamentarier der gaullistischen RPR, die damals noch der nationalkonservativen RDE-Fraktion angehörten, zur EVP wechseln sollten (was jedoch erst 1999 erfolgte). Diese wurde dadurch von einer bloßen christdemokratischen Fraktion zum großen Sammelbecken des Mitte-rechts-Lagers im Europaparlament.[21][22] Von 1989 bis 1997 war Giscard außerdem Präsident der internationalen Europäischen Bewegung.

Noch vor Ende der Legislaturperiode gab er seinen Sitz im Europaparlament auf, um die UDF in die französische Parlamentswahl 1993 zu führen. Bei dieser konnte das Mitte-rechts-Bündnis «Union pour la France» aus RPR und UDF mit Jacques Chirac an der Spitze stark zulegen. Die UDF errang 215 Sitze, das beste Ergebnis in ihrer Geschichte. Giscard selbst war anschließend wieder als Abgeordneter von Puy-de-Dôme in der Nationalversammlung. Im Jahr 1995 scheiterte er knapp im Kampf um das Bürgermeisteramt von Clermont-Ferrand – das seit 1935 in der Hand der Linken war: Er unterlag in der Stichwahl mit 49,1 % dem Amtsinhaber Roger Quilliot von den Sozialisten (in diesem zweiten Wahlgang wurde Giscard auch von der rechtsextremen Front National unterstützt).

Einige Zeit widmete er sich einer schriftstellerischen Tätigkeit. 1994 veröffentlichte er einen Roman.

Aus der Parti républicain trat Giscard 1995 aus, nachdem der Parteivorsitzende François Léotard alle Giscard-Unterstützer (Giscardiens) von der Parteispitze verdrängt hatte. Er blieb jedoch unmittelbares Mitglied (adhérent direct) der UDF, der er noch bis 1996 vorstand. Dann wurde er auch in dieser Position von Léotard abgelöst. Bei der Präsidentschaftswahl 1995 unterstützte Giscard – abweichend von der offiziellen UDF-Linie – die Kandidatur von Jacques Chirac und nicht Édouard Balladur. Zur Begründung bezog er sich auf Balladurs türkische Abstammung: Dieser sei „orientalischer Herkunft“ mit einer „komplexen Kultur“ und neige zu „originellen Vorschlägen“. Dies stelle eine Ungewissheit dar. Chirac stamme hingegen aus dem Limousin, verkörpere damit Zentralfrankreich und stimme stärker mit der „französischen Kultur, Gewohnheit und Lebensweise“ überein.[23]

Europäischer Konvent, Verfassungsrichter und Elder Statesman[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Giscard d'Estaing auf der 50. Münchner Sicherheitskonferenz (2014)

In den 2000er-Jahren kümmerte sich Giscard weiterhin engagiert um Fragen der europäischen Einheit. Beim europäischen Gipfel von Laeken 2001 schließlich wurde er zum Präsidenten des Europäischen Konvents (Convention sur l’Avenir de l’Europe) berufen. Aufgabe des Konvents war es, die Abstimmungsverfahren auf europäischer Ebene zu vereinfachen, die verschiedenen Abkommen zusammenzufassen und daraus einen Entwurf einer Europäischen Verfassung auszuarbeiten. Am 15. Juli 2003 wurde der Entwurf vorgelegt.

Aufgrund dieser Tätigkeit als Präsident des Europäischen Konvents erhielt er im Jahr 2003 den Karlspreis der Stadt Aachen. Im Vorfeld des Referendums zur Europäischen Verfassung 2005 unterstützte er die Kampagne der Befürworter. Die Ablehnung kam aus seiner Sicht unerwartet. Zwischenzeitlich von den 25 Mitgliedsstaaten unterzeichnet, scheiterte der Vertrag in seiner damaligen Fassung an der Ablehnung der Franzosen (Mai 2005) und Niederländer (Juni 2005) jeweils durch Volksabstimmung.

Nach dem Tod von Léopold Sédar Senghor wurde er am 11. Dezember 2003 mit 19 von 34 Stimmen zudem auf den freigewordenen Sitz 16 der Académie Française gewählt.

2002 trat Giscard von der UDF zur Union pour un mouvement populaire (UMP), der von Chirac initiierten Sammelpartei des Mitte-rechts-Lagers, über. Als Listenführer des Parteienzusammenschlusses UMP-UDF für das Département Puy-de-Dôme in der Auvergne bei den Regionalwahlen 2004 unterlag er im zweiten Wahlgang Pierre-Noël Bonté vom PS, dem zusammen mit den anderen linksgerichteten Parteien die Mehrheit der Regionen zufiel. Als er damit seinen Posten als Vorsitzender des Regionalrates verlor, den er seit März 1986 besetzte, fasste er den Entschluss, sich endgültig aus der aktiven Politik zurückzuziehen und nur noch seine Aufgaben im Verfassungsrat wahrzunehmen.

Am 22. Oktober 2006 wurde Valéry Giscard d’Estaing zum Ehrenbürger seiner Geburtsstadt Koblenz ernannt.

Abweichend von seiner politischen Neutralität als Richter im Verfassungsrat erklärte Giscard bei den Präsidentschaftswahlen 2007 und 2012 seine Unterstützung für den UMP-Kandidaten Nicolas Sarkozy. Im Oktober 2012 sandte er hingegen eine Videobotschaft zum Gründungskongress der Union des démocrates et indépendants (UDI), der er „viel Glück“ wünschte.[24] Bei der Präsidentschaftswahl 2017 sprach er sich für François Fillon aus, den Kandidaten der inzwischen aus der UMP hervorgegangenen Les Républicains.

Die nachträgliche Feier des 50. Jahrestages des Elysée-Vertrages am 23. Januar 2013 der internationalen Deutschen Schule Paris verbrachte Giscard d'Estaing an ebendieser Schule und eröffnete die Feier mit einer Rede über die deutsch-französische Freundschaft.[25]

Sonstiges[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als französischer Staatspräsident war d’Estaing gleichzeitig Kofürst von Andorra. Er beherrscht die deutsche Sprache fließend.[26]

Schloss d’Estaing[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Giscard d’Estaings Familie stammt aus der Auvergne. Der adlige Nachname Giscards geht auf einen Titelkauf von Vater Edmond Giscard im Jahr 1922 zurück. Die Schloss- und Freiherren aus dem gleichnamigen Dorf Estaing (Département Aveyron, Südfrankreich) führen ihre Ahnenreihe bis auf Richard Löwenherz zurück. Seit dem 15. Jahrhundert gibt es dort in der Haute Vallée du Lot ein Schloss, das Giscard d’Estaing zusammen mit seinem Bruder im Februar 2005 für 750.000 Euro erworben hat. Zwischen 1834 und 2000 wohnten hier Nonnen des Josefs-Ordens. Nach der Restaurierung soll es zu einer Kultur- und Begegnungsstätte werden, in dem Konzerte, Begegnungen und Tagungen abgehalten sowie seine persönlichen Aufzeichnungen als Präsident der Convention Européenne archiviert werden.

Der Wissenschafts- und Freizeitpark „Vulcania“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Giscard begeistert sich für die Vulkanlandschaft des Zentralmassivs. In den neunziger Jahren begann er sein Engagement für die Einrichtung eines Wissenschafts- und Freizeitparks Vulcania. Gegen die Meinung des zuständigen Expertengremiums setzte er einen eigenen Architekten Hans Hollein durch und betrieb das Projekt weiter. 1997 wurde mit den Bauarbeiten begonnen, die Einweihung fand am 20. Februar 2002 statt. Die geplanten Baukosten wurden um ein Vielfaches überschritten.[27]

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Publikationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Démocratie Française (dt. Französische Demokratie), Essay, 1976.
deutsche Übersetzung von Joachim A. Frank: Französische Demokratie, S. Fischer, Frankfurt am Main 1977, ISBN 3-10-024501-6.
  • Deux Français sur Trois (dt. Zwei von drei Franzosen), Essay, 1984.
deutsche Übersetzung von Gerd Treffer: Zwei von drei Franzosen, Defap, Ingolstadt 1987, ISBN 3-926357-01-0.
  • Le Pouvoir et la Vie (dt. Macht und Leben – Begegnung), Denkschrift, 1. Teil: La Rencontre, Compagnie 12, Paris 1988.
deutsche Übersetzung von Widulind Clerc-Erle, Martina Drescher: Macht und Leben: Erinnerungen, Ullstein, Frankfurt am Main / Berlin 1988, ISBN 3-550-07936-2, 2. Auflage 1991, ISBN 3-548-34701-0.
  • Le Pouvoir et la Vie (dt. Macht und Leben – Auseinandersetzungen), Denkschrift, 2. Teil: L’Affrontement, 1991.
  • Le Passage (dt. Der Durchgang), Roman, 1994.
  • Dans cinq ans, l’an 2000 (dt. In fünf Jahren das Jahr 2000), 1995.
  • Les Français, Réflexion sur le Destin d’un Peuple (dt. Die Franzosen, Überlegungen zur Zukunft eines Volkes), 2000.
  • Giscard d’Estaing – Entretien avec Agathe Fourgnaud (dt. Giscard d’Estaing – Gespräch mit Agathe Fourgnaud)
  • Giscard d’Estaing présente la Constitution pour l’Europe (dt. Giscard d’Estaing stellt die Europäische Verfassung vor), 2003.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Valéry Giscard d'Estaing – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Georges Valance: VGE – Une vie, Flammarion, 2011, S. 80.
  2. a b Christine Pütz: Parteienwandel in Frankreich. Präsidentschaftswahlen und Parteien zwischen Tradition und Anpassung. VS Verlag, Wiesbaden 2004, S. 148.
  3. Roland Höhne: Das Parteiensystem Frankreichs. In: Oskar Niedermayer u. a.: Die Parteiensysteme Westeuropas. VS Verlag, Wiesbaden 2006, S. 161–187, auf S. 174.
  4. Christine Pütz: Parteienwandel in Frankreich. 2004, S. 148–149.
  5. Sabine Seggelke: Frankreichs Staatspräsident in der politischen Kommunikation. Öffentlichkeitsarbeit in der V. Republik. Lit Verlag, Berlin/Münster 2007, S. 213.
  6. Matthias Waechter: Helmut Schmidt und Valéry Giscard d'Estaing. Auf der Suche nach Stabilität in der Krise der 70er Jahre. Edition Temmen, 2011, S. 53.
  7. Christine Pütz: Parteienwandel in Frankreich. 2004, S. 149.
  8. Aufwärts mit Fifi. In: Der Spiegel, Nr. 9/1970, S. 93.
  9. Klaus-Peter Schmid: An den Schalthebeln der Konjunktur – Rezepte ohne Wirkung. In: Die Zeit, 16. Juni 1972.
  10. Christine Pütz: Parteienwandel in Frankreich. 2004, S. 149–150.
  11. Andrew Knapp, Vincent Wright: The Government and Politics of France. 5. Auflage, Routledge, Abingdon (Oxon)/New York 2006, S. 274.
  12. Otmar Emminger: D-Mark, Dollar, Währungskrisen. Erinnerungen eines ehemaligen Bundesbankpräsidenten, Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart 1986, ISBN 3-421-06333-8 (Anm.: Emminger war vom 1. Juli 1977 bis 31. Dezember 1979 Präsident der Deutschen Bundesbank)
  13. Yves Bizeul: Glaube und Politik. VS Verlag, Wiesbaden 2004, S. 244.
  14. Hinrich Hudde: Die Marseillaise. Mythos der Revolution. In: Winfried Engler: Die Französische Revolution. Franz Steiner Verlag, Stuttgart 1992, S. 135–138, auf S. 136.
  15. a b Sabine Seggelke: Frankreichs Staatspräsident in der politischen Kommunikation. Öffentlichkeitsarbeit in der V. Republik. Lit Verlag, Berlin/Münster 2007, S. 267–268.
  16. Marc Ferro: Den 8. Mai 1945 gab es in Frankreich nicht. In: Rudolf von Thadden, Steffen Kaudelka: Erinnerung und Geschichte. 60 Jahre nach dem 8. Mai 1945. Wallstein Verlag, Göttingen 2006, S. 51–59, auf S. 58.
  17. Angelika Praus: Das Ende einer Ausnahme. Frankreich und die Zeitenwende 1989/90. Tectum Verlag, Marburg 2014, S. 84.
  18. Le timbre « Marianne » : Une tradition républicaine perpétuée Assemblée nationale, 14. Juli 2013.
  19. Werner Rittmeier: Frankreich auf Bedarfspost. Eine Annäherung mit vielen Tücken, aber auch mit viel Gewinn. In: philatelie-digital.de, Nr. 1/2016, S. 8.
  20. Julien Absalon: Valéry Giscard d'Estaing coûte 2,5 millions d'euros par an à l'État. RTL.fr, 2. Februar 2016.
  21. Thomas Jansen, Steven Van Hecke: At Europe’s Service. The Origins and Evolution of the European People’s Party. Springer, Berlin/Heidelberg 2011, S. 65–66, 225.
  22. David Hanley: Beyond the Nation State. Parties in the Era of Integration. Palgrave Macmillan, 2008, S. 125–127.
  23. Julie Cloris: En 1995, Giscard a choisi «le Limousin» Chirac plutôt que... «l'oriental» Balladur. In: Le Parisien, 31 März 2017
  24. Ivan Valerio: Vidéo : la bénédiction de Valéry Giscard d'Estaing à l'UDI de Jean-Louis Borloo. In: Le Lab politique, Europe 1, 26. Oktober 2012.
  25. Bundesverwaltungsamt: Giscard d’Estaing zu Gast an der Deutschen Schule Paris, Deutsch-französisches Fest 2013
  26. Michaela Wiegel, Charles Jaigu: Valéry Giscard d’Estaing: „In Wahrheit ist die Bedrohung heute nicht so groß wie damals“. Frankfurter Allgemeine, 23. November 2015, abgerufen am 23. Juni 2018.
  27. Rudolf Balmer: Vulkanlandschaft als Freizeitpark (Memento vom 1. Oktober 2004 im Internet Archive)
  28. Antwort auf Anfrage an das Bundespräsidialamt per E-Mail
  29. a b Verleihungen portugiesischer Orden an ausländische Staatsbürger auf der Website des Portugiesischen Staatspräsidenten (Chancelaria das Ordens Honoríficas Portuguesas) (portugiesisch)
  30. Jean Schoos: Die Orden und Ehrenzeichen des Großherzogtums Luxemburg und des ehemaligen Herzogtums Nassau in Vergangenheit und Gegenwart. Verlag der Sankt-Paulus Druckerei AG. Luxemburg 1990. ISBN 2-87963-048-7. S. 344.
VorgängerAmtNachfolger
Georges PompidouKofürst von Andorra
1974–1981
François Mitterrand