Virgin Galactic

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Virgin Galactic, LLC
Rechtsform Limited Liability Company
Gründung 2004
Sitz Las Cruces, New Mexico, Vereinigte Staaten
Leitung Richard Branson (Chairman)
George Whitesides (CEO)
Michael P. Moses (President)
Branche Weltraumtourismus
Website www.virgingalactic.com

Die Virgin Galactic, LLC ist ein US-amerikanisches Raumfahrtunternehmen und Teil der Virgin Group. Es wurde 2004 mit dem Ziel gegründet, sub-orbitale Raumflüge für Weltraumtouristen anzubieten.[1] Des Weiteren sollen orbitale Weltraumflüge und wissenschaftliche Missionen durchgeführt werden.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im September 2004 wurde Virgin Galactic vom britischen Unternehmer Sir Richard Branson und dem US-amerikanischen Ingenieur Burt Rutan gegründet.[3][4]

Einen Monat später gewann Rutans Unternehmen Scaled Composites den Ansari X-Prize in Höhe von 10 Mio. US-Dollar. Dieser wurde im Jahre 1996 mit dem Ziel ausgeschrieben, drei Personen zweimal in über 100 km Höhe (Kármán-Linie) zu transportieren.[5][6] Scaled Composites erreichte dieses Ziel im Rahmen des TierOne-Programms: Es besteht aus dem Trägerflugzeug White Knight und dem Raketenflugzeug SpaceShipOne.[7] Die vorhandene Technologie solle weiterentwickelt und schließlich durch Virgin Galactic kommerziell vermarktet werden.

Für die Entwicklung und Produktion der WhiteKnightTwo und SpaceShipTwo genannten Fahrzeuge wurde im Juli 2005 das Unternehmen The Spaceship Company (TSC) als Joint-Venture der Virgin Group und Scaled Composites gegründet.[8] Der Erstkunde Virgin Galactic orderte fünf SpaceShipTwos und zwei Trägersysteme.[9] Hergestellt wurden die Protoypen der beiden Fahrzeuge allerdings noch von Scaled Composites.[10]

Das Hauptquartier und Kontrollzentrum von Virgin Galactic wurde noch im selben Jahr in der Stadt Las Cruces in New Mexico eingerichtet. Außerdem schloss das Unternehmen im Dezember 2005 ein Abkommen mit dem US-Bundesstaat New Mexico zum Bau eines Weltraumbahnhofs im Süden des Bundesstaates in Höhe von 200 Mio. US-Dollar.[11] Bei der Einweihung der ersten Start- und Landebahn des Spaceport America war neben Sir Richard Branson auch Gouverneur Richardson anwesend.[12][13] Eröffnet wurde der Spaceport America im Oktober 2011.

Die NASA unterzeichnete im Februar 2007 ein Memorandum of Understanding mit dem Unternehmen. Das Abkommen beinhaltete die Absicht, den Zugang für Virgin Galactic zum NASA Ames Research Center in Kalifornien zu gewährleisten und eine Kooperation in der Entwicklung der suborbital Technologien wie Weltraumanzüge, Hitzeschilde, Hybridraketenmotoren und Überschallflugzeuge. Es hatte eine Laufzeit von zwei Jahren.[14][15][16]

Das Design der neuen Flugzeuge für den kommerziellen Betrieb wurde im Januar 2008 erstmals der Öffentlichkeit präsentiert. Der Rollout des ersten White-Knight-Two-Trägerflugzeugs folgte im Juli 2008.[17] Ein halbes Jahr später fand der Rollout des ersten SpaceShipTwos statt, das auf den Namen VSS Enterprise (VSS – Virgin SpaceShip) getauft wurde.[18]

Erster CEO von Virgin Galactic wurde im Mai 2010 George T. Whitesides.[19]

Hintergrundinformationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Ticketpreise für Weltraumtouristen sind in Höhe von 200.000 US-Dollar mit einer Anzahlung von 20.000 US-Dollar geplant.[20] Das Flugzeug ist für sechs Passagiere mit zwei Piloten (SpaceShipTwo und White Knight Two) ausgelegt. White Knight Two transportiert das SpaceShipTwo bis auf eine Höhe von 16 km. In dieser Höhe wird es abgekoppelt und beschleunigt mit seinem Raketenmotor um schließlich bis zur Kármán-Linie (100 km) vorzudringen. Die Zeitspanne zwischen dem Start des White Knights bis zur Landung des Spaceships beträgt zirka 3,5 Stunden. Die Schwerelosigkeit hingegen dauert ungefähr sechs Minuten.[7] Passagiere haben während dieser Zeit die Möglichkeit, sich von ihren Sitzen abzuschnallen.[20] Zusätzlich zu den sub-orbitalen Passagierflügen will Virgin Galactic das SpaceShipTwo für sub-orbital wissenschaftliche Missionen vermarkten.

Will Whitehorn, Präsident von Virgin Galactic, gab 2009 bekannt, dass die Firma keinen definierten Zeitplan für den Beginn der ersten kommerziellen Flüge besitzt, jedoch die ersten Flüge in den nächsten zwei Jahren stattfinden sollen.[21] Im September 2011 hoffte Richard Branson, dass der erste Flug innerhalb von 12 Monaten stattfinden könne,[22] im August 2013 wurde „das nächste Jahr“ als Datum für den ersten kommerziellen Flug angegeben.[23] Im Oktober 2013 wurden die Flüge wegen erheblicher Probleme mit dem Antrieb des Raumfahrzeugs auf unbestimmte Zeit verschoben.[24] Für die suborbitalen Flüge wurde der Spaceport America genannt.

Rückschläge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 2007 wurden drei Scaled Composites-Mitarbeiter – Todd Ivens, Eric Blackwell und Charles May – getötet, als ein Distickstoffmonoxid-Tank bei einem SpaceShipTwo-Triebwerkstest explodierte.[25] Sie beobachteten den Test hinter einem einfachen Zaun, der keinen Schutz vor umherfliegenden Splittern nach der Explosion bot. Drei weitere Mitarbeiter wurden bei dem Test in Mojave, Kalifornien verletzt. Der genaue Grund für den Unfall wurde nie veröffentlicht, allerdings wurde das Unternehmen wegen Verstößen gegen Sicherheitsvorschriften zu einer Geldstrafe verurteilt.[26][27]

Am 31. Oktober 2014 stürzte der SpaceShipTwo-Prototyp VSS Enterprise bei einem Testflug ab.[28] Der Pilot Peter Siebold, konnte sich schwerverletzt per Fallschirm retten, Co-Pilot Mike Alsbury kam ums Leben.[29] Grund für den Absturz war das Luftbremssystem („Feather“) des SpaceShipTwo, welches zu früh eingesetzt wurde. In Folge dessen brach das Flugzeug in der Luft auseinander.[30]

Die Fluggeräteflotte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit der Gründung der Spaceship Company (TSC) wurde die Größe der Schiffsflotte bekannt gegeben. Zum Transport der Weltraumtouristen ins All wurde die Firma TSC zum Bau von fünf Flugzeugen und zwei Trägern beauftragt. Im Nachfolgenden eine Auflistung der Systeme:

White Knight Two Trägerflugzeug
Virgin MotherShips
  1. VMS Eve[31]
  2. VMS Spirit of Steve Fossett[32][33][34]
SpaceShipTwo suborbitales Flugzeug
Virgin SpaceShips
  1. VSS Enterprise[35]
  2. VSS Unity[36][37]
  3. Noch nicht benannt
  4. Noch nicht benannt
  5. Noch nicht benannt

Die VSS Enterprise vom Typ SpaceShipTwo ist im Oktober 2014 während eines Testflugs abgestürzt, wobei einer der beiden Piloten ums Leben kam.[28]

LauncherOne[38] Trägerrakete

Dabei handelt es sich um eine geplante kleine Trägerrakete, mit der unbemannte Nutzlasten in den Weltraum transportiert werden können. Sie werden mit einem Trägerflugzeug auf eine gewisse Höhe gebracht und dann von dort gestartet.[39] Firmenchef Richard Branson stellte das System am 11. Juli 2012 auf der 2012 Farnborough International Air Show vor.[40] Als Trägerflugzeug soll eine B747-400 zum Einsatz kommen, die bisher für Virgin Atlantic im Einsatz war.[41] 2017 wurde die Trägerraketensparte von Virgin Galactic in das neugegründete Unternehmen Virgin Orbit ausgegliedert.[42]

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wikinews: Virgin Galactic – in den Nachrichten
 Commons: Virgin Galactic – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Chris Leadbeater: Infinity and beyond: Will Virgin Galactic ever make it into space? In: The Telegraph. Telegraph Media Group Limited, 18. Januar 2018, abgerufen am 27. Juli 2018 (englisch).
  2. Space tourism companies aiming for orbit. In: New Scientist. New Scientist Ltd., 25. August 2005, abgerufen am 27. Juli 2018 (englisch).
  3. Edward W. Younkins: From NASA to Commercial Space Enterprises (englisch) rebirthofreason.com. 2004. Abgerufen am 5. Januar 2011.
  4. Virgin Galactic Announced. In: virgingalactic.com. Virgin Galactic, LLC, 27. September 2004, archiviert vom Original am 5. Dezember 2010; abgerufen am 27. Juli 2018 (englisch).
  5. Ansari-X-Price (englisch) space.xprize.org. 2004. Abgerufen am 5. Januar 2011.@1@2Vorlage:Toter Link/space.xprize.org (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiveni Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  6. Spaceshipone flies again within 14 days – wins 10m X-Prize (englisch) scaled.com. 2004. Archiviert vom Original am 13. Januar 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.scaled.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  7. a b Captain Kirk signs on for Virgin Galactic Space Ride. soultek.com. Archiviert vom Original am 29. September 2007. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.soultek.com Abgerufen am 14. Februar 2008.
  8. The Spaceship Company announced. In: thespaceshipcompany.com. The Spaceship Company, 25. Juli 2005, abgerufen am 19. Juni 2018 (englisch).
  9. The Spaceship Company (englisch) virgingalactic.com. 27. Juli 2005. Archiviert vom Original am 5. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  10. Aircraft Fabrication and Assembly Production Planner. (PDF) In: virgingalactic.com. Juli 2009, archiviert vom Original am 22. November 2009; abgerufen am 27. Juli 2018 (englisch).
  11. Spaceport Agreement Announced (englisch) virgingalactic.com. 13. Dezember 2005. Archiviert vom Original am 5. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  12. Spaceport America Runway dedication (englisch) virgingalactic.com. 22. Oktober 2010. Archiviert vom Original am 29. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  13. Chris Roberts: New era draws closer: Spaceport dedicates runway on New Mexico ranch. In: El Paso Times. Texas/New Mexico News Group, 23. Oktober 2010, abgerufen am 27. Juli 2018 (englisch).
  14. NASA and Virgin Galactic (englisch) virgingalactic.com. 2. Februar 2007. Archiviert vom Original am 5. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  15. NASA, Virgin Galactic, to Explore Future Cooperation (englisch) nasa.gov. 21. Februar 2007. Abgerufen am 5. Januar 2011.
  16. Memorandum of Understanding between Virgin Galactic, LCC and NASA (englisch, PDF; 6,8 MB) nasa.gov. 2007. Abgerufen am 5. Januar 2011.
  17. SpaceShipTwo Roll Out (englisch) virgingalactic.com. 28. Juli 2008. Archiviert vom Original am 5. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  18. SpaceShipTwo Roll Out (englisch) virgingalactic.com. 8. Dezember 2009. Archiviert vom Original am 13. Dezember 2009. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  19. Virgin Galactic appoints its first Chief Executive (englisch) virgingalactic.com. 17. Mai 2010. Archiviert vom Original am 20. Januar 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  20. a b Virgin Galactic – Space Tickets. virgingalactic.com. Archiviert vom Original am 30. Dezember 2010. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com Abgerufen am 5. Januar 2011.
  21. Work starts on New Mexico spaceport. In: BBC News, 20. Juni 2009. Abgerufen am 27. Mai 2010. 
  22. Virgin aims for first space launch within a year. (Nicht mehr online verfügbar.) france24.com, 15. September 2011, ehemals im Original; abgerufen am 16. September 2011 (englisch).@1@2Vorlage:Toter Link/www.france24.com (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiveni Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  23. Michael Bruno: Virgin Galactic CEO Counts 625 Customers For Suborbital Trips. (Nicht mehr online verfügbar.) Aviation Week, 13. August 2013, archiviert vom Original am 5. Oktober 2013; abgerufen am 15. August 2013 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.aviationweek.com
  24. heise.de: Privater bemannter Raumflug: Virgin Galactic verschiebt Jungfernflug, 2. Oktober 2013
  25. Three die in Branson's space tourism tests. guardian.co.uk, 27. Juli 2007, abgerufen am 14. Dezember 2011 (englisch).
  26. Josie Ensor: Virgin Galactic crash: 'Don’t let more die', Richard Branson told. 8. November 2014, ISSN 0307-1235 (telegraph.co.uk [abgerufen am 27. Juli 2018]).
  27. Jeff Foust: New Branson bio examines delays and other problems with Virgin Galactic. In: NewSpace Journal. 26. Januar 2014, abgerufen am 27. Juli 2018 (amerikanisches Englisch).
  28. a b Privates Raumflugzeug „Space Ship Two“ abgestürzt. DerWesten, 31. Oktober 2014, abgerufen am 31. Oktober 2014.
  29. SpaceShipTwo Pilot’s Survival is Miraculous. universetoday, 28. November 2014, abgerufen am 28. November 2014 (englisch).
  30. Kenneth Chang und John Schwartz: Virgin Galactic’s SpaceShipTwo Crashes in New Setback for Commercial Spaceflight. In: New York Times. The New York Times Company, 31. Oktober 2014, abgerufen am 27. Juli 2018 (amerikanisches Englisch).
  31. Spaceship Company unveils design of SpaceShipTwo. Pravda Online. 23. Januar 2008. Archiviert vom Original am 28. Januar 2008. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/newsfromrussia.com Abgerufen am 25. Januar 2008.
  32. Richard Branson: My Friend, Steve Fossett, Time. 10. Oktober 2007. Abgerufen am 31. Oktober 2007. 
  33. Ari Burack: Sir Richard Branson, black robed as Father Richard for zany party inaugurating Virgin American flight from San Francisco to Las Vegas. San Francisco Sentinel. 10. Oktober 2007. Abgerufen am 28. Februar 2008.
  34. Mike Nizza: The Legend of Steve Fossett Takes Root, New York Times. 11. Oktober 2007. Archiviert vom Original am 12. Dezember 2007 i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/thelede.blogs.nytimes.com. Abgerufen am 20. Dezember 2007. 
  35. Virgin boss in space tourism bid, BBC News. 27. September 2004. Abgerufen am 31. Oktober 2007. 
  36. Simon Wilson: Will space tourism ever take off?. MoneyWeek. 21. Januar 2005. Archiviert vom Original am 29. März 2008. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.moneyweek.com Abgerufen am 20. Dezember 2007.
  37. One small step for space tourism... Private spaceflight, The Economist. 16. Dezember 2004. Abgerufen am 20. Dezember 2007. 
  38. LauncherOne. (Nicht mehr online verfügbar.) Virgin Galactic, Juli 2012, archiviert vom Original am 14. August 2013; abgerufen am 11. Juli 2012 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com
  39. Virgin Galactic Focused on Larger Satellite Launch Vehicle. 10. Juli 2012, abgerufen am 11. Juli 2012 (englisch).
  40. Virgin Galactic Reveals Privately Funded Satellite Launcher and Confirms SpaceShipTwo Poised for Powered Flight. (Nicht mehr online verfügbar.) Virgin Galactic, 10. Juli 2012, archiviert vom Original am 16. Juli 2012; abgerufen am 11. Juli 2012 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com
  41. Virgin Galactic: LauncherOne Program to use dedicated 747-400 aircraft to responsively air-launch small satellite customer payloads. (Nicht mehr online verfügbar.) 3. Dezember 2015, archiviert vom Original am 6. Dezember 2015; abgerufen am 4. Dezember 2015 (englisch). i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.virgingalactic.com
  42. Virgin Galactic announces new commercial space company Virgin Orbit featuring LauncherOne small satellite launch service. In: Virgin Orbit. (virginorbit.com [abgerufen am 1. Juni 2018]).