Volkstrauertag

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Der Volkstrauertag ist in Deutschland ein staatlicher Gedenktag und gehört zu den sogenannten stillen Tagen. Er wird seit 1952 zwei Sonntage vor dem ersten Adventssonntag begangen und erinnert an die Kriegstoten und Opfer der Gewaltherrschaft aller Nationen.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einführung in der Weimarer Republik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Diskussion um einen Termin[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Volkstrauertag wurde 1919 vom Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge als Gedenktag für die gefallenen deutschen Soldaten des Ersten Weltkrieges vorgeschlagen. 1922 fand die erste Gedenkstunde im Reichstag statt. 1926 wurde entschieden, den Volkstrauertag regelmäßig am Sonntag Reminiscere (fünfter Sonntag vor Ostern) zu begehen.

Der Volkstrauertag wurde erstmals am 1. März 1925 begangen,[1] der erste Reichspräsident Friedrich Ebert war am Vortag verstorben. Überall fanden Gedenkfeiern für die deutschen Gefallenen des Ersten Weltkriegs statt. Die Cellesche Zeitung berichtete in ihrer Ausgabe vom 27. Februar 1926:[2]

Volkstrauertag! Der erste deutsche Volkstrauertag soll in erster Linie dem Ehrengedenken unserer im Weltkriege gefallenen Väter, Brüder und Söhne gewidmet sein. Es ist nur zu wünschen, daß sich diese ernste Feier recht tief und fest und feierlich, auch ohne viele Reden und Gesänge, aus dem ureigenen deutschen und menschlichen Empfinden heraus geltend macht in den Herzen des ganzen Volkes.

Cellesche Zeitung: Den Gefallenen.

In der Weimarer Republik wurde der Volkstrauertag nicht zum gesetzlichen Feiertag erklärt. Dies hatte mehrere Ursachen:

  • In der Weimarer Verfassung war nicht klar definiert, ob die Zuständigkeit für die Einführung gesetzlicher Feiertage beim Reich oder den Ländern lag. Dies führte im Laufe der Jahre zu unterschiedlichen Regelungen, Terminen und Durchführungen je nach Land.
  • Hinsichtlich des Termins gab es lange Zeit Konflikte mit den beiden großen Kirchen. Beide haben im November Gedenktage für die Verstorbenen (Allerseelen oder Totensonntag). Vorgeschlagene Termine im Frühjahr am Sonntag Invocavit (sechs Wochen vor Ostern) oder am Sonntag Reminiscere (fünf Wochen vor Ostern) liegen jedoch in der Fastenzeit bzw. Passionszeit.
  • Die politische Instabilität der Weimarer Republik sorgte dafür, dass einige Versuche, den Volkstrauertag gesetzlich zu regeln, im Gesetzgebungsprozess stecken blieben, da der Reichstag mehrmals vorzeitig aufgelöst wurde.
Gedenkfeier vor Reichstag 1927

Die Sonntage mit reichsweiter Staatstrauer bis zur Umbenennung in Heldengedenktag waren:

1. März 1925[3]
28. Februar 1926[4]
13. März 1927[5]
4. März 1928[6]
24. Februar 1929[7]
16. März 1930[8] (9. November 1930)[9]
1. März 1931[10]
21. Februar 1932[11]
12. März 1933[12]
25. Februar 1934[13]

Diskussion über den Sinn[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Volksbund verband mit dem Volkstrauertag die Zielvorstellung, eine bei allen Deutschen einheitliche Erinnerung an das Leid des Krieges zu bewirken und so die Deutschen „über die Schranken der Partei, der Religion und der sozialen Stellung zusammen[zu]führen […], auf daß aus den Gräbern unserer fast zwei Millionen Gefallener uns Mut und Kraft zu segensreicher Arbeit an unseres Volkes und unseres Vaterlandes Zukunft erwachsen [kann].“[14] Viele Redner und Kommentatoren knüpften anlässlich des Volkstrauertages an die Tradition des „Burgfriedens“ und die Euphorie, die eine große Anzahl der Kriegsfreiwilligen im August 1914 erfasst hatte, an: „Was wußten sie von Klassenhaß, der heute unser Volk zerfleischt? Nicht rechts, nicht links gerichtet waren sie, sondern alle nur deutsche Brüder.“[15] Nicht zu übersehen war auch der Versuch, aus der Erinnerung an den Krieg neben dem Appell an die Einigkeit des Volkes die Botschaft zu vermitteln, dass es das höchste Ideal sei, alles für das Wohl Deutschlands zu opfern und seine eigenen Ansprüche zurückzustellen. So sprach der Hamburger Pastor Jähnisch auf der zentralen Gedenkfeier auf dem Ohlsdorfer Friedhof 1926: „Unsere Toten mahnen. Und darauf kommt es an. Horche jeder auf den Geist der Toten und bekenne sich zu ihnen: Selber riefst du einst in Kugelgüssen: Deutschland muß leben und wenn wir sterben müssen!“[16]

Diese Zielsetzung und die zum Teil offen republikfeindlichen Reden auf den Kundgebungen bewirkten eine mangelnde Identifizierung großer Teile der Bevölkerung, insbesondere der Anhänger der Republik sowie der Kommunisten, mit dem Volkstrauertag. So betitelte die kommunistische Zeitung Der Abend aus Hamburg einen Kommentar mit der Überschrift „Volkstrauertag – Kriegshetzertag“[17]. Doch auch diese Gruppen versuchten wie der Volksbund, über ihre Äußerungen das kollektive Gedächtnis und die Identität der Deutschen zu beeinflussen. Sie nutzten den Volkstrauertag für wiederholte Appelle zur Friedensbereitschaft: „Wir geloben, alles daran zu setzen, daß sich ein solcher Krieg nicht wiederholt.“ sprach bei der Hamburger Trauerfeier 1928 ein Vertreter der Jungdemokraten.[18] Und die Vereinigung ehemaliger Kriegsgefangener erklärte 1927: „Mögen diese Toten […] die Saatkörner sein, die der Welt den ersehnten ewigen Frieden geben.“[19]

Wie unterschiedlich auch die Zielvorstellungen der einzelnen Gruppierungen waren, alle nahmen sie für sich in Anspruch, den „Geist“ bzw. die „Botschaft“ aller Gefallenen zu kennen und für die Gegenwart interpretieren zu können. Auf diese Weise wurde das Ziel, an diesem Tag alle Deutschen in der Trauer zu einigen, jedoch verfehlt. Deshalb blieb auch die aktive Beteiligung an den Feierlichkeiten zu den Volkstrauertagen weitgehend auf Mitglieder des konservativen und nationalliberalen Milieus beschränkt. Das linke Milieu zeigte sich zunehmend distanziert bis ablehnend und auch das linksliberale Milieu äußerte sich kritisch über die republikfeindlichen Töne und das Hochhalten der Kriegsbegeisterung vom August 1914. Eine minimale Einigkeit bestand allenfalls darin, dass keine Gruppierung die generelle Notwendigkeit bestritt, an die Gefallenen und die Opfer des Ersten Weltkriegs zu erinnern. Alle waren sich einig, dass der Erste Weltkrieg ein einschneidendes und tiefgreifendes Ereignis in der Geschichte Deutschlands war. Nur über die Bewertung dieses Ereignisses und die zu ziehenden Konsequenzen bestand Uneinigkeit.

Heldengedenktag in der Zeit des Nationalsozialismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Heldengedenktag 1935
Heldengedenktag 1938 in Berlin

Der zweite Reichspräsident Paul von Hindenburg verstarb am 2. August 1934. Die Nationalsozialisten übernahmen den Volkstrauertag und legten ihn als staatlichen Feiertag am zweiten Fastensonntag fest. Er wurde in Heldengedenktag umbenannt[20] und sein Charakter vollständig geändert: Nicht mehr Totengedenken sollte im Mittelpunkt stehen, sondern Heldenverehrung. Träger waren die Wehrmacht und die NSDAP. Die Flaggen wurden nicht mehr wie bislang auf halbmast gehisst, sondern vollstock gesetzt. Propagandaminister Joseph Goebbels erließ die Richtlinien über Inhalt und Durchführung. Die Propagandawirkung des Tages wurde so hoch eingeschätzt, dass alle entscheidenden Schritte der Kriegsvorbereitung bis einschließlich 1939 auf ein Datum in unmittelbarer Nähe zum Heldengedenktag gelegt wurden:[21]

Diese Sonntage waren:

17. März 1935[22]
8. März 1936[23]
21. Februar 1937[24]
13. März 1938[25]
12. März 1939[26]
10. März 1940[27]
16. März 1941[28]
15. März 1942[29]
21. März 1943[30]
12. März 1944[31]
11. März 1945[32]

Am 25. Februar 1939 verlegte Hitler per Erlass[33] den Heldengedenktag auf den 16. März[34], den Tag der Wiedereinführung der Wehrpflicht 1935, wenn dieser Tag auf einen Sonntag fiel, andernfalls sollte er am Sonntag vor dem 16. März begangen werden. Damit wurde die Bindung an die Christliche Zeitrechnung aufgegeben.[35]

Nach dem Zweiten Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Kriegerdenkmal für die Gefallenen der beiden Weltkriege
Gedenkstunde zum Volkstrauertag am 15. November 2015 in der Kirchenruine Alt St. Alban, Köln

Nach Ende des Zweiten Weltkrieges wurde 1946 in den drei westlichen Besatzungszonen die Tradition des Volkstrauertages in der bisherigen Form (Sonntag Reminiscere)[36] beibehalten

17. März 1946[37]
2. März 1947
22. Februar 1948
13. März 1949
5. März 1950[38]
18. Februar 1951

Wegen der zahlreichen Kriegstoten und Vermisstenschicksale bestand für viele eine Notwendigkeit für diesen Trauertag. In der DDR wurde ein „Internationaler Gedenktag für die Opfer des faschistischen Terrors und Kampftag gegen Faschismus und imperialistischen Krieg“ eingeführt. 1950 fand die erste zentrale Veranstaltung des Volksbundes Deutsche Kriegsgräberfürsorge im Bundestag in Bonn statt.

In Abgrenzung zur Tradition des Heldengedenktages wurde erst 1952 beschlossen, den Volkstrauertag an das Ende des Kirchenjahres zu verlegen;[39] diese Zeit wird theologisch durch die Themen Tod, Zeit und Ewigkeit dominiert. Gedacht wird der „Toten zweier Kriege an den Fronten und in der Heimat“, an die Opfer der Gewaltherrschaft aller Nationen. Die offiziellen Reden bilden gewöhnlich auch den Anlass für geschichtspolitische Stellungnahmen von Politikern und namhaften Vertretern der Öffentlichkeit. In der Regel handelt es sich dabei um unspezifische Mahnungen zur Versöhnung, zur Verständigung und zum Frieden.

Die kirchliche Bezeichnung des Sonntags lautet nicht „Volkstrauertag“, sondern es ist in der evangelischen Kirche vorletzter Sonntag des Kirchenjahres, in der katholischen Kirche je nach Jahr der 32. oder 33. Sonntag im Jahreskreis.

In rechtsextremen Kreisen in der Bundesrepublik Deutschland wird der Begriff Heldengedenktag, in bewusster Abgrenzung von der offiziellen thematischen Ausrichtung, weiterhin verwendet.

Gedenkstunde[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die zentrale Gedenkstunde zum Volkstrauertag findet jeweils im Deutschen Bundestag statt. Eine Rede und ein Wort des Bundespräsidenten in Anwesenheit des Bundeskanzlers, des Kabinetts und des Diplomatischen Corps ist üblich, ebenso die musikalische Gestaltung, das Spielen der Nationalhymne und des Liedes Der gute Kamerad.

Angelehnt an die Form der zentralen Gedenkstunde werden in allen Bundesländern und den meisten Städten und Gemeinden ebenfalls Gedenkstunden mit Kranzniederlegungen durchgeführt. Öffentliche Veranstaltungen sind am Volkstrauertag stark eingeschränkt.

Kriegstotengedenken in anderen Ländern[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commonwealth[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jährliche Remembrance-Day-Zeremonie am Londoner Cenotaph
Künstliche Mohnblumen (Remembrance Poppies) erinnern auf Commonwealth-Soldatenfriedhöfen an die Toten der Weltkriege am Remembrance Day. Zugleich hat die Stadt Münster aus Anlass des Volkstrauertags einen Gedenkkranz am Mahnkreuz des "Münster Heath War Cemetery" für gefallene Soldaten aus Commonwealth-Ländern abgelegt

Im britischen Empire (heute: Commonwealth of Nations) wurde nach dem Ersten Weltkrieg ein nationaler Gedenktag, der 11. November, eingeführt. Er wird Remembrance Day oder Armistice Day (deutsch: Waffenstillstandstag) genannt. Armistice Day deshalb, weil am Ende des Ersten Weltkrieges der Waffenstillstand von Compiègne besagte, dass die Kriegshandlungen am „Elften Tag des elften Monats um elf Uhr“ enden sollten. In Großbritannien wird das Remembrance Day Weekend begangen. Am 11. November werden zwei Schweigeminuten gehalten. Am nächstgelegenen Sonntag legt das Staatsoberhaupt in Gegenwart des Premierministers sowie von Veteranen am Mahnmal The Cenotaph einen Strauß mit Mohnblumen nieder. Künstliche Mohnblumen zum Anstecken, sogenannte Remembrance Poppies (deutsch ‚Erinnerungs-Mohnblumen‘) werden durch Helfer des Veteranenverbandes British Legion verkauft und getragen. Die Mohnblume (englisch poppy) soll – in Anlehnung an das Gedicht „In Flanders Fields“ des Kanadiers John McCrae – an die vom Blut der Soldaten des Ersten Weltkrieges geröteten Felder Flanderns erinnern, weshalb der Gedenktag auch Poppy Day genannt wird. In London werden in der Nacht zu diesem Sonntag öffentliche Gebäude (blut-)rot angestrahlt.

In Kanada wird der Toten am Nationalen Kriegsdenkmal (National War memorial) auf dem Confederation Square in Ottawa gedacht. In den Wochen vor dem Remembrance Day verteilen Helfer und Mitglieder des Veteranenverbandes Royal Canadian Legion gegen eine Spende künstliche Mohnblumen zum Anstecken, die von sehr vielen Kanadiern getragen werden. Die Schlacht von Vimy während des Ersten Weltkriegs gilt als inoffizielle Geburtsstunde Kanadas. In vielen Provinzen ist der 11. November ein Feiertag.

In Südafrika wird der Toten am Sonntag nach dem 11. November am Cenotaph in Johannesburg und in der Hauptstadt Pretoria gedacht.

In Australien und Neuseeland wird ebenfalls am 11. November der Toten gedacht. Außerdem wird am 25. April, dem Jahrestag der Landung auf der türkischen Halbinsel Gallipoli im Jahr 1915, der ANZAC Day begangen.

USA[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den USA wird der letzte Montag im Mai als Memorial Day begangen. Der am 11. November als Veterans Day begangene Tag hingegen dient der Erinnerung und Würdigung der überlebenden Soldaten der Weltkriege.

Weitere Länder[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Belgien und Frankreich ist der 11. November ebenfalls ein arbeitsfreier Gedenktag.

In den Niederlanden ist der 4. Mai der Nationale Dodenherdenking, an dem der Toten des Zweiten Weltkrieges sowie späterer Militäroperationen gedacht wird (u. a. die Einsätze der UN-Friedenstruppen). Dabei kommt König Willem-Alexander mit Mitgliedern seiner Familie und der Regierung nach Amsterdam, wo nach zwei – im ganzen Land zu beachtenden – Schweigeminuten von 20.00 bis 20.02 Uhr eine Kranzniederlegung stattfindet.

Der 5. Mai wird in den Niederlanden dann als Nationalfeiertag der Befreiung (am 5. Mai 1945) begangen.

In Georgien ist der Totengedenktag am 9. April ein gesetzlicher Feiertag.

In Österreich wird am 1. November zu Allerheiligen an den Kriegerdenkmälern der Toten der beiden Weltkriege gedacht, wobei aber das offizielle Gedenken am Nationalfeiertag, dem 26. Oktober durch die Bundesregierung durch eine Kranzniederlegung beim Äußeren Burgtor erfolgt.[40]

In Israel wird alljährlich an Jom haZikaron, nach jüdischem Kalender am 4. Ijjar der gefallenen israelischen Soldaten sowie der Opfer des Terrorismus gedacht.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Alexandra Kaiser: Von Helden und Opfern – Eine Geschichte des Volkstrauertags. Campus, Frankfurt am Main 2010, ISBN 978-3-593-39288-2 (= Campus Historische Studien, Band 56).
  • Erich und Hildegard Bulitta: Trauer, Erinnerung, Mahnung – Grundlagen und Materialien für einen zeitgemäßen Volkstrauertag. Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge, Kassel 2002 DNB 96428331X.
  • Jörg Koch: Vom Volkstrauertag zum Heldengedenktag und Die Neubestimmung des Volkstrauertages, in: Ders.: Von Helden und Opfern. Kulturgeschichte des deutschen Kriegsgedenkens, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2013, S. 118-130 und S. 164-169 ISBN 3-534-26281-6
  • Jan-Henrik Meyer: Die Reden zum Volkstrauertag bzw. Heldengedenktag 1922–1989. Magisterarbeit an der Humboldt-Universität zu Berlin, Berlin 2001 (online, PDF)
  • Thomas Peter Petersen: Der Volkstrauertag – seine Geschichte und Entwicklung. Eine wissenschaftliche Betrachtung. Bad Kleinen 1998. online (pdf)[41]
  • Fritz Schellack: Nationalfeiertage in Deutschland von 1871 bis 1945. Lang, Frankfurt am Main 1990, ISBN 3-631-42524-4 (Zugleich Dissertation an der Universität Mainz 1989).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Volkstrauertag – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Volkstrauertag – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Thomas Peter Petersen, Die Geschichte des Volkstrauertages, Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge 1998.
  2. Abgedruckt in: Kameradschaftliches aus Fontainebleau – Mitteilungsblatt des Freundeskreises Deutscher Militärischer Bevollmächtigter in Frankreich, Nr. 28, August 2006, Adelheidsdorf/Münster 2006, S. 14 f.
  3. Erster Volkstrauertag 1925 mit Umzug in Berlin
  4. Volkstrauertag 1926
  5. Volkstrauertag 1927
  6. Bilderserie im Bundesarchiv von den Feierlichkeiten März 1928.
  7. Volkstrauertag 1929 in Greven. - in Mannheim
  8. Kirchlicher Anzeiger Thüringen zum Volkstrauertag 1930.
  9. NSDAP-Propaganda zum Gedenken an den 9. November 1923, an die „Gefallenen der Bewegung“ des Hitlerputschs in München.
  10. Volkstrauertag 1931. - in Aachen
  11. Volkstrauertag 1932
  12. Volkstrauertag 1933
  13. Volkstrauertag 1934
  14. Hamburgischer Correspondent, 17. Januar 1925.
  15. Hamburgischer Correspondent, 1. März 1925.
  16. Hamburgischer Correspondent, 1. März 1926.
  17. Der Abend, 5. März 1928.
  18. Hamburger Anzeiger, 5. März 1928.
  19. Hamburger Anzeiger, 14. März 1927, ebenso Hamburger Echo, 14. März 1927.
  20. RGBl. 1934 I, S. 129 vom 27. Februar 1934 (Gesetz über die Feiertage).
  21. Alexandra Kaiser: Von Helden und Opfern – Eine Geschichte des Volkstrauertags. Campus-Verlag, Frankfurt am Main 2010 (Campus Historische Studien, Bd. 56), 461 S. ISBN 978-3-593-39288-2, S. 184
  22. Heldengedenktag 1935
  23. Heldengedenktag 1936
  24. Heldengedenktag 1937
  25. Heldengedenktag auch staatlicher Feiertag für Deutsche im Ausland, Deutsch-Chinesische Nachrichten März 1938.
  26. Heldengedenktag 1939
  27. Heldengedenktag 1940
  28. Heldengedenktag 1941
  29. Heldengedenktag 1942
  30. Geplantes Attentat am Heldengedenktag 1943
  31. Heldengedenktag 1944
  32. Heldengedenktag 1945 - Goebbels erklärt den Krieg zum Gottesdienst.
  33. RGBl. 1939 I, S. 322 vom 25. Februar 1939. - Zusätzlich wurde der 9. November als "Gedenktag für die Gefallenen der Bewegung" eingeführt.
  34. Thomas Peter Petersen: Der Volkstrauertag – seine Geschichte und Entwicklung. Eine wissenschaftliche Betrachtung. Bad Kleinen 1998. S. 22. online (pdf), im GBV
  35. Verfassungsschutz Brandenburg: Die Glorifizierung des sinnlosen Sterbens (Memento vom 4. August 2012 im Internet Archive), abgerufen am 16. Februar 2009.
  36. Berechnung Kirchenjahre
  37. Volkstrauertag in den Nachkriegsjahren
  38. DIE ZEIT vom März 1950.
  39. Volkstrauertag ab 1952 zwei Wochen vor dem 1. Advent
  40. Eintrag zu Burgtor-Heldendenkmal im Austria-Forum abgerufen am 13. November 2011
  41. im GBV