Volljährigkeit

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Die Volljährigkeit, selten auch als Großjährigkeit oder Majorennität bezeichnet, ist das Lebensalter, ab dem eine natürliche Person von Rechts wegen als erwachsen gilt. Mitunter wird auch der allgemeinere Begriff „Mündigkeit“ dafür benutzt.

Deutschland[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Deutschland wird die Volljährigkeit mit der Vollendung des 18. Lebensjahres erlangt, § 2 BGB. Damit wird die natürliche Person voll geschäftsfähig und erhält zugleich das passive Wahlrecht auf kommunaler und Bundesebene (Art. 38 Abs. 2 Satz 1 GG). Auf Landesebene liegt das Alter für die Wählbarkeit nur in Hessen bei 21 Jahren (Art. 75 Abs. 2 Verfassung des Landes Hessen), in allen übrigen Ländern bei 18 Jahren. Das aktive Wahlrecht zum Bundestag erlangt eine Person, unabhängig von der Festlegung der Volljährigkeit, mit der Vollendung des 18. Lebensjahres (Art. 38 Abs. 2 GG). Strafrechtlich wird eine Person zwischen dem 18. und dem 21. Geburtstag als Heranwachsender angesehen, auf die je nach Einzelfall das Jugendstrafrecht oder das allgemeine Strafrecht angewendet werden kann.

Volljährige Personen dürfen zudem:

Die Volljährigkeit wurde in Deutschland durch ein Reichsgesetz vom 17. Februar 1875 auf 21 Jahre festgelegt (in Kraft getreten am 1. Januar 1876). Seit dem 1. Januar 1900 regelte dies § 2 BGB mit gleichem Inhalt. Weiterhin legte § 3 fest, dass durch das Personenstandsgericht Personen, die das 18. Lebensjahr vollendet hatten, die Volljährigkeit zugesprochen werden konnte; Rechte und Pflichten ergaben sich dementsprechend schon früher. Vor 1876 trat sie in vielen Gegenden Deutschlands erst mit 25 Jahren ein.

In der Deutschen Demokratischen Republik wurde durch das Gesetz über die Herabsetzung des Volljährigkeitsalters vom 17. Mai 1950, in Kraft getreten am 22. Mai 1950, das Volljährigkeitsalter auf die Vollendung des 18. Lebensjahres herabgesetzt.[1]

Vor 1975 wurden Jugendliche in der Bundesrepublik Deutschland erst mit 21 Jahren volljährig. Durch das am 1. Januar 1975 in Kraft getretene „Gesetz zur Neuregelung des Volljährigkeitsalters“ vom 31. Juli 1974[2] wurde der Eintritt der Volljährigkeit auf die Vollendung des 18. Lebensjahres herabgesetzt. Dadurch wurden am 1. Januar 1975 alle Personen, die zwischen dem 1. Januar 1954 und dem 1. Januar 1957 geboren waren, gemeinsam volljährig.

Österreich[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In Österreich wurde das Alter der Volljährigkeit (§ 21 ABGB) am 1. Juli 1973 von 21 auf 19 und am 1. Juli 2001 von 19 auf 18 Jahre per Gesetz herabgesetzt.[3] Man ist jedoch schon mit 16 Jahren wahlberechtigt. Im österreichischen Recht ist die Volljährigkeit von der Mündigkeit (hier ist insbesondere auch die Strafmündigkeit gemeint[4]) zu unterscheiden. Diese erreichen Minderjährige in Österreich gemäß § 21 Abs. 2 ABGB mit 14 Jahren.

Liechtenstein[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Volljährigkeit wird in Liechtenstein durch die Überschreitung der im Gesetz festgelegten Altersgrenze erreicht. Ab diesem Zeitpunkt ist eine natürliche Person vollumfänglich Träger von Rechten und Pflichten in der Gesellschaft. Die Altersgrenze liegt in Liechtenstein auch für die Teilnahme an den politischen Rechten bei 18 Jahren.[5]

Das Erreichen der Volljährigkeit fällt mit dem Erreichen der vollen Mündigkeit zusammen, sofern eine Person nicht ganz oder teilweise entmündigt wurde (§§ 270 ff ABGB) und daher nicht in der Lage ist, rechtsgeschäftlich über das eigene Vermögen zu verfügen. Das Erreichen der Volljährigkeit und Mündigkeit sind daher in Liechtenstein zu unterscheiden.

Schweiz[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Schweiz liegt das Alter der Mündigkeit seit dem 1. Januar 1996 gemäß Art. 14 ZGB bei 18 Jahren.[6] Vorher lag es bei 20 Jahren.

Die Volljährigkeit beziehungsweise Wahlberechtigung fiel bis etwa 1848 insbesondere in den Landsgemeinde-Kantonen mit dem Alter der Wehrfähigkeit zusammen, sie lag also zwischen 14 und 18 Jahren. In den früheren Städte-Kantonen gab es diese Besonderheit jedoch nicht. So war zum Beispiel im Kanton Glarus noch 1830 jeder über 16-Jährige Mitglied der Landsgemeinde (Landmann), in Appenzell Ausserrhoden jeder 18-Jährige, in Graubünden jeder 17-Jährige, im Wallis jeder 18-Jährige.

Viele politische Gemeinden organisieren Jungbürgerfeiern für Schweizer Bürger, die volljährig werden.

Vereinigte Staaten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den Vereinigten Staaten wird das Alter der Volljährigkeit vom Bund, den Bundesstaaten und den Territorien festgelegt. In den meisten Bundesstaaten und Territorien und bei Anwendung von Bundesgesetzen liegt es bei der Vollendung des 18. Lebensjahres. Besondere Regelungen bestehen in:

  • Mississippi, Pennsylvania, Puerto Rico, Virginia: Volljährigkeit bei Vollendung des 21. Lebensjahres
  • Alabama, Nebraska: Volljährigkeit bei Vollendung des 19. Lebensjahres
  • Arkansas, Ohio, Tennessee, Utah: Volljährigkeit bei Vollendung des 18. Lebensjahres; bei Jugendlichen, die zu diesem Zeitpunkt noch die Highschool besuchen, aber erst beim Schulabschluss
  • Nevada, Wisconsin: Volljährigkeit bei Vollendung des 18. Lebensjahres; bei Jugendlichen, die zu diesem Zeitpunkt noch die Highschool besuchen, aber erst bei Vollendung des 19. Lebensjahres

Andere Länder[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Volljährig mit
  • 16
  • 17
  • 18
  • 18 und 19
  • 19
  • 20
  • 21
  • Gemäß dem New Yorker Übereinkommen über die Rechte des Kindes vom 20. November 1989 beginnt die Volljährigkeit mit 18 Jahren, sofern das auf das Kind anzuwendende Recht nicht schon früher eintritt. Einzelstaatliche Gesetze sehen die Volljährigkeit ab folgendem Alter vor:


    Staat Volljährigkeit mit
    AfghanistanAfghanistan Afghanistan 18
    AgyptenÄgypten Ägypten 21
    AlbanienAlbanien Albanien 18
    AlgerienAlgerien Algerien 19
    AngolaAngola Angola 18
    ArgentinienArgentinien Argentinien 18
    ArmenienArmenien Armenien 18
    AserbaidschanAserbaidschan Aserbaidschan 18
    AustralienAustralien Australien 18
    BahamasBahamas Bahamas 18
    BahrainBahrain Bahrain 21
    BarbadosBarbados Barbados 18
    BelgienBelgien Belgien 18[7]
    BhutanBhutan Bhutan 18
    BolivienBolivien Bolivien 18
    Bosnien und HerzegowinaBosnien und Herzegowina Bosnien und Herzegowina 18
    BrasilienBrasilien Brasilien 18, Wahlberechtigung mit 16
    BruneiBrunei Brunei 18
    BulgarienBulgarien Bulgarien 18, Wahlberechtigung mit 16
    BurundiBurundi Burundi 21
    ChileChile Chile 18
    TaiwanRepublik China (Taiwan) Taiwan 20
    China VolksrepublikVolksrepublik China Volksrepublik China 18
    DanemarkDänemark Dänemark 18
    DeutschlandDeutschland Deutschland 18
    DschibutiDschibuti Dschibuti 18
    DominicaDominica Dominica 18
    Dominikanische RepublikDominikanische Republik Dominikanische Republik 18
    EcuadorEcuador Ecuador 18
    El SalvadorEl Salvador El Salvador 18
    ElfenbeinküsteElfenbeinküste Elfenbeinküste 21
    EstlandEstland Estland 18
    FidschiFidschi Fidschi 18
    FinnlandFinnland Finnland 18
    FrankreichFrankreich Frankreich 18[8]
    GabunGabun Gabun 18
    GibraltarGibraltar Gibraltar 18
    GriechenlandGriechenland Griechenland 18, bis 1998: 17
    GuatemalaGuatemala Guatemala 18
    GuineaGuinea Guinea 21, vorher bei Heirat
    GuyanaGuyana Guyana 18
    HondurasHonduras Honduras 21
    HongkongHongkong Hongkong 18
    IndienIndien Indien 18
    IndonesienIndonesien Indonesien 18
    IranIran Iran 15 Mondjahre bei Männern, 9 bei Frauen[9]
    IrlandIrland Irland 18
    IslandIsland Island 18
    IsraelIsrael Israel 18
    ItalienItalien Italien 18
    JamaikaJamaika Jamaika 18
    JapanJapan Japan 20, ab 2021: 18[10]
    JemenJemen Jemen 16
    KambodschaKambodscha Kambodscha 18
    KamerunKamerun Kamerun 21
    KanadaKanada Kanada[11][12] 18 Jahre: Alberta Alberta, Manitoba Manitoba, OntarioOntario Ontario, Prince Edward Island Prince Edward Island, QuébecQuébec Québec und Saskatchewan Saskatchewan.
    19 Jahre: British Columbia British Columbia, New BrunswickNew Brunswick New Brunswick, Neufundland und Labrador Neufundland und Labrador, NordwestterritorienNordwest-Territorien Nordwest-Territorien, Nova Scotia Nova Scotia, NunavutNunavut Nunavut und YukonYukon Yukon.
    KatarKatar Katar 18
    KeniaKenia Kenia 18
    KirgisistanKirgisistan Kirgisistan 16
    KolumbienKolumbien Kolumbien 18
    Kongo RepublikRepublik Kongo Republik Kongo 18
    KroatienKroatien Kroatien 18
    KubaKuba Kuba 18
    LaosLaos Laos 18
    LesothoLesotho Lesotho 21
    LettlandLettland Lettland 18
    LibanonLibanon Libanon 18

    Staat Volljährigkeit mit
    LiechtensteinLiechtenstein Liechtenstein 18
    LitauenLitauen Litauen 18
    LuxemburgLuxemburg Luxemburg 18, vorher bei Heirat[13]
    MacauMacau Macau 18
    MalaysiaMalaysia Malaysia 18, Wahlberechtigung ab 21
    MaltaMalta Malta 18
    MauretanienMauretanien Mauretanien 18
    MazedonienMazedonien Mazedonien 18
    MexikoMexiko Mexiko 18
    Moldau RepublikRepublik Moldau Moldau 18
    MonacoMonaco Monaco 18, bis 2002 21[14]
    MosambikMosambik Mosambik 18
    NamibiaNamibia Namibia 21,
    18 Jahre wird aufgrund von Rechtsunsicherheiten diskutiert[15][16]
    NepalNepal Nepal 16
    NeuseelandNeuseeland Neuseeland 20[17]
    NiederlandeNiederlande Niederlande 18
    Korea NordNordkorea Nordkorea 17[18]
    NorwegenNorwegen Norwegen 18
    OmanOman Oman 18
    OsterreichÖsterreich Österreich 18, Wahlrecht ab 16
    PakistanPakistan Pakistan 18 bei Männern,
    16 bei Frauen
    PanamaPanama Panama 18
    ParaguayParaguay Paraguay 18
    PeruPeru Peru 18
    PhilippinenPhilippinen Philippinen 18[19]
    PolenPolen Polen 18, vorher bei Heirat[20]
    PortugalPortugal Portugal 18
    Puerto RicoPuerto Rico Puerto Rico 18
    RuandaRuanda Ruanda 18
    RumänienRumänien Rumänien 18
    RusslandRussland Russland 18, teilweise 16
    Saudi-ArabienSaudi-Arabien Saudi-Arabien 18
    SchwedenSchweden Schweden 18
    SchweizSchweiz Schweiz 18
    SenegalSenegal Senegal 18
    SerbienSerbien Serbien 18
    SeychellenSeychellen Seychellen 18
    Sierra LeoneSierra Leone Sierra Leone bislang 21
    SingapurSingapur Singapur 21
    SlowakeiSlowakei Slowakei 18
    SlowenienSlowenien Slowenien 18
    SpanienSpanien Spanien 18
    Saint Kitts NevisSt. Kitts und Nevis St. Kitts und Nevis 18
    SudanSudan Sudan 18
    SudafrikaSüdafrika Südafrika 18
    Korea SudSüdkorea Südkorea 19
    SwasilandSwasiland Swasiland 21
    SyrienSyrien Syrien 18
    TadschikistanTadschikistan Tadschikistan 17
    TansaniaTansania Tansania 18
    ThailandThailand Thailand 20
    Trinidad und TobagoTrinidad und Tobago Trinidad und Tobago 18
    TschechienTschechien Tschechien 18
    TurkeiTürkei Türkei 18[21]
    TunesienTunesien Tunesien 18[22]
    TurkmenistanTurkmenistan Turkmenistan 16
    UkraineUkraine Ukraine 18
    UngarnUngarn Ungarn 18
    UruguayUruguay Uruguay 18
    UsbekistanUsbekistan Usbekistan 16
    VenezuelaVenezuela Venezuela 18
    Vereinigte Arabische EmirateVereinigte Arabische Emirate Vereinigte Arabische Emirate 21 Mondjahre (entspr. 20 Jahre und 4 Monate)
    Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten 18 bei Anwendung der Bundesvorschriften, andernfalls 18, 19, 21 [23]
    Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich Vereinigtes Königreich 18, in Schottland 16
    VietnamVietnam Vietnam 16, Wahlberechtigung mit 18[24]
    WeissrusslandWeißrussland Weißrussland 18, bis 2006: 16
    Zypern RepublikZypern Zypern 18

    Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

    Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

    Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

    1. DDR-Gesetz über die Herabsetzung des Volljährigkeitsalters vom 17. Mai 1950, GBl. S. 437
    2. BGBl. I S. 1713
    3. Onlinelehrbuch Zivilrecht, Kapitel 4, A.II.5
    4. Die Strafmündigkeit wird in Österreich mit dem vollendeten 14. Lebensjahr erreicht (§ 4 Jugendgerichtsgesetz – JGG). Unmündige (0 bis 14 Jahre), „die eine mit Strafe bedrohte Handlung begehen, sind nicht strafbar“ (§ 4 Abs. 1 JGG)
    5. Art 29 Abs 2 Landesverfassung (LV): „In Landesangelegenheiten stehen die politischen Rechte allen Landesangehörigen22 zu, die das 18. Lebensjahr vollendet, im Lande ordentlichen Wohnsitz haben und nicht im Wahl- und Stimmrecht eingestellt sind.“ Art. 111 LV: „In Gemeindeangelegenheiten sind alle in der Gemeinde wohnhaften Landesangehörigen wahl- und stimmberechtigt, die das 18. Lebensjahr vollendet haben und nicht im Wahl- und Stimmrecht eingestellt sind.“
    6. Art. 14 ZGB
    7. bis zum 1. Mai 1990 21; seitdem 18 (Artikel 488 des Code civil)
    8. seit dem 5. Juli 1974 (loi no 74-631). Von 1792 bis 1974 war 21 das Volljährigkeitsalter.
    9. The Civil Code pf the Islamic Republic of Iran. S. 112, abgerufen am 12. September 2016 (PDF, englisch, Artikel 1210, Anmerkung 1).
    10. asia.nikkei.com
    11. Sandra Grauschopf: Age of Majority in Canada by Province. What is the Age of Majority in Each Canadian Province? In: contests.about.com. About, Inc., 11. September 2016, abgerufen am 29. Januar 2017 (englisch).
    12. canadaonline.about.com (engl.)
    13. Art. 476, Code Civil
    14. Loi n. 1.261 du 23/12/2002 abaissant à dix-huit ans l’âge de la majorité civile. Gourvernement Princier, Principauté de Monaco, 23. Dezember 2002, abgerufen am 15. Oktober 2016 (französisch).
    15. PDF bei www.lawreform.gov.na
    16. www.lac.org.na
    17. Age of Majority Act 1970 No 137 (Stand: 3. September 2007), Public Act
    18. North Korea fact sheet
    19. www.pcw.gov.ph
    20. Polnisches Zivilgesetzbuch (kodeks cywilny), Art. 10 § 2 S. 1.
    21. www.youthpolicy.org
    22. www.youthpolicy.org
    23. minors.uslegal.com
    24. www.youthpolicy.org
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