Wald von Biķernieki

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Lage des Waldes im Stadtgebiet von Riga

Der Wald von Biķernieki (auch Hochwald von Riga genannt, lettisch Biķernieku mežs) war noch bis in die Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg ein Wald östlich von Riga. Im Lettischen Unabhängigkeitskrieg diente der Wald den Bolschewiki als Erschießungsstätte. In der Zeit des Nationalsozialismus fanden im Wald von Biķernieki Massenerschießungen statt. 2001 wurde eine Gedenkstätte eröffnet. Inzwischen befindet sich das überwiegend mit Waldkiefer bewaldete sandig-hügelige Binnendünengebiet innerhalb der wachsenden baltischen Metropole und dient dort wie der im Wald befindliche See Linezers als Naherholungsgebiet. Außerdem ist der Wald von Biķernieki wegen seiner Motorsport-Rennstrecke bekannt: Diese wurde in der Sowjetzeit angelegt und ist die größte Rennstrecke Lettlands.

Hinrichtungen im Lettischen Unabhängigkeitskrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während des Lettischen Unabhängigkeitskrieges übernahmen Bolschewiki im Jahre 1919 für 4 ½ Monate die Kontrolle über Riga, ferner über weite Teile Lettlands. Es kam zu zahlreichen Todesurteilen gegen sogenannte Konterrevolutionäre. Allein in Riga wurden 3654 Todesurteile vollstreckt. Eine der Hinrichtungsstätten war der Wald von Biķernieki. Ein prominentes Opfer war der evangelische Pastor Heinrich Bosse.[1] Allein am frühen Morgen des 14. März 1919 wurden 63 Personen aus vielen verschiedenen Bevölkerungsgruppen, darunter die evangelischen Pastoren Eugen Berg und Theodor Scheinpflug,[2] hier erschossen. Unter den Getöteten waren Deutsche, Letten, Juden und Russen, ferner waren viele verschiedene Berufe und Altersstufen vertreten. Berg war mit 63 Jahren das älteste Opfer, der 18-jährige Ladenjunge Morduch Girsfeld das jüngste; nahe Verwandte starben gemeinsam.[3][4] Die Todesurteile wurden unter anderem in der in Riga erscheinenden Roten Fahne veröffentlicht. Diese Zeitschrift betonte die angebliche Notwendigkeit dieser Maßnahmen im Klassenkampf und beklagte, dass „das revolutionäre Volk stets zu milde, zu großmütig sei und nur zu leicht Jahrhunderte lange Knechtschaft und Sklaverei verzeihe“.[5][6]

Massengräber aus dem Zweiten Weltkrieg[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hinrichtungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Wald von Biķernieki befinden sich die größten NS-Massengräber Lettlands: 55 größere und kleinere Gräber mit einer Gesamtfläche von 2885 m². Es war die erste systematische Ermordung von Juden durch Massenerschießung während der Zeit des NS-Regimes.[7] Vom Sommer 1941 bis zum Herbst 1944 wurden hier nach unterschiedlichen Quellen 35.000 bis 46.500 Menschen von Sicherheitspolizei und lettischen Hilfskräften umgebracht.[8] Die Ermittlung der genauen Opferzahl wird dadurch erschwert, dass die zurückweichenden deutschen Truppen gegen Ende des Krieges die verscharrten Leichen mit Hilfe von Teer verbrannt hatten. Als nachweisbar gelten folgende Opferzahlen: ca. 20.000 Juden aus Lettland, Deutschland, Österreich und Tschechien, ca. 10.000 Kriegsgefangene sowie ca. 5000 Widerstandskämpfer.[9]

Im März 1942 wurden etwa 1.900 arbeitsunfähige Juden aus dem Ghetto Riga unter dem Vorwand, in Dünamünde zu leichter Arbeit bei der Fischverarbeitung eingesetzt zu werden, in den Wald von Biķernieki geschafft, dort erschossen und verscharrt.[10] Am 26. März 1942 wurden dann zwischen 1600 und 1700 Insassen des aufgelösten Lager Jungfernhof mit Lastwagen hierher gebracht, erschossen und in Massengräbern verscharrt; auch sie wurden dabei mit demselben fiktiven Lager in Dünamünde getäuscht, wo es bessere Unterkunftsmöglichkeiten gäbe. Zu diesen Erschossenen zählte auch der Rabbiner Joseph Carlebach. Viktor Marx aus Württemberg, der dort inhaftiert war und dessen Frau Marga und Tochter Ruth erschossen wurden, berichtet: „Im Lager wurde uns gesagt, dass alle Frauen und Kinder vom Jungfernhof wegkämen, und zwar nach Dünamünde. Dort seien Krankenhäuser, Schulen und massiv gebaute Steinhäuser, wo sie wohnen könnten. Ich bat den Kommandanten, auch mich nach Dünamünde zu verschicken, was er jedoch ablehnte, weil ich ein zu guter Arbeiter sei.“[11] Im Wald von Biķernieki wurden auch der Essayist, Schriftsteller und Dadaist Walter Serner und seine Frau Dorotea ermordet, wahrscheinlich am 23. August 1942.

Leitung und Durchführung der Erschießungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Leitung der Erschießungen lag wie bei denen im Wald von Rumbula beim SD-Chef in Lettland SS-Obergruppenführer Friedrich Jeckeln. Während der ersten Exekutionen im Jahre 1941 waren die deutschen SS-Führer – der Ghettokommandant SS-Sturmführer Kurt Krause[12], der Kommandant des Lagers Jungfernhof Unterscharführer Rudolf Seck und der SS-Standartenführer Rudolf Lange – anwesend. Die Erschießungen wurden von dem zum damaligen Zeitpunkt 50- bis 100-köpfigen Kommando Arājs durchgeführt. Bezüglich der sogenannten „Aktion Dünamünde“, bei der am 26. März 1942 rund zweitausend Menschen ermordet wurden, sagte der damalige Hilfssicherheitspolizist Pēteris Iklavs aus: „[…] Polizisten des Arajskommandos schossen auf sie mit Maschinenpistolen. […] Ferner befanden sich an der Grube der Leiter der Sicherheitspolizei und des SD von Lettland, Lange, außerdem einige deutsche Offiziere des SD […]. Zusammen mit ihnen standen auch dort Arajs und einige Offiziere seines Kommandos […].“[13]

Gedenkstätte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Sowjetzeit wurden diese Gräber kaum gepflegt; es fanden aber vereinzelt Gedenkveranstaltungen statt. Mit Unterstützung vom Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge[14] wurde am 30. November 2001 im Wald von Biķernieki eine Holocaustgedenkstätte eröffnet. Der Kantor der Jüdischen Gemeinde zu Riga, Vlad Shulman, sprach das Kaddisch. Auf den Seiten des Gedenksteins steht auf Hebräisch, Russisch, Lettisch und Deutsch:

„ACH ERDE, BEDECKE MEIN BLUT NICHT, UND MEIN SCHREIEN FINDE KEINE RUHESTATT!“

(Ijob 16,18 LUT)

Etwa 5.000 Stelen aus ukrainischem Granit in grober Struktur und unterschiedlicher Größe und Farbe erinnern an das Geschehen.[15]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Friedrich Wilhelm Bautz: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon, Band I (1990) Spalten 712-713 (Memento vom 13. Juni 2007 im Internet Archive)
  2. Alexander Burchard: „… alle Deine Wunder“: Der letzte deutsche Propst in Riga erinnert sich, Band 10 der Schriftenreihe der Carl-Schirren-Gesellschaft, Schriftenvertrieb Carl-Schirren-Gesellschaft e. V., Lüneburg 2009, ISBN 978-3-923149-59-9, S. 126
  3. Vor zwanzig Jahren, Artikel in der Rigaschen Rundschau Nr. 61 vom 15. März 1939, S. 7 (online bei periodika.lv)
  4. W. Zelm: Vor zwanzig Jahren, Artikel in Evangelium und Osten Nr. 5 vom 1. Mai 1939, S. 165 fr. (online bei periodika.lv)
  5. Veröffentlichung der Todesurteile aus der Roten Fahne in der Libauschen Zeitung, Nr. 69, 24. März 1919, online unter Berg|issueType:P
  6. Vor fünf Jahren in der Rigaschen Rundschau, Nr. 62, 15. März 1924, online unter Berg|issueType:P
  7. Axel Vogel: Mitmenschlichkeit ging verloren. Gedenken an die in Riga ermordeten Juden. In: Stimme & Weg 4/2010, S. 15
  8. Axel Vogel: Mitmenschlichkeit ging verloren. Gedenken an die in Riga ermordeten Juden. In: Stimme & Weg 4/2010, S. 14
  9. Marģers Vestermanis: Par memoriālu nacisma terora upuriem Biķernieku mežā Rīgā (Über die Gedenkstätte für die Opfer des nationalsozialistischen Terrors im Wald von Biķernieki in Riga).
  10. Andrej Angrick, Peter Klein: Die „Endlösung“ in Riga. Ausbeutung und Vernichtung 1941–1944, ISBN 3-534-19149-8, S. 338–345.
  11. Bericht des Überlebenden Viktor Marx.
  12. Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. et. al. (Hrsg.): Buch der Erinnerung. Die ins Baltikum deportierten deutschen, österreichischen und tschechoslowakischen Juden, S. 20–36 (Google Books).
  13. Andrej Angrick, Peter Klein: Die „Endlösung“ in Riga. Ausbeutung und Vernichtung 1941–1944, S. 344.
  14. Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. et. al. (Hrsg.): Buch der Erinnerung. Die ins Baltikum deportierten deutschen, österreichischen und tschechoslowakischen Juden, S. XV (Google Books).
  15. Axel Vogel: Mitmenschlichkeit ging verloren. Gedenken an die in Riga ermordeten Juden. In: Stimme & Weg 4/2010, S. 14–15

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Buch der Erinnerung. Die ins Baltikum deportierten deutschen, österreichischen und tschechoslowakischen Juden. Herausgegeben vom "Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e. V." et al. 2 Bde. München: K. G. Saur 2003.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Wald von Biķernieki – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 56° 57′ 46,6″ N, 24° 12′ 37,4″ O