Walter Norris Congreve

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Walter Norris Congreve

General Sir Walter Norris Congreve VC KCB MVO DL[1] (* 20. November 1862 in Chatham, Kent; † 28. Februar 1927 auf Malta) war ein britischer Offizier, zuletzt General, und Gouverneur von Malta.

Leben[Bearbeiten]

Congreve erhielt seine Ausbildung an der Harrow School und schrieb sich 1881 am Pembroke College in Oxford ein. Letzteres verließ er jedoch schon nach kurzer Zeit ohne Abschluss und ging zur North Staffordshire Militia. 1883 entschloss er sich, in die reguläre Armee einzutreten und besuchte das Royal Military College, Sandhurst, wo er Zimmerkamerad Douglas Haigs war. 1885 trat er als Leutnant in die Rifle Brigade ein und diente bis 1889 mit dieser in Indien. 1893 wurde er zum Hauptmann befördert und wurde 1898 Distriktinspekteur für Schießübungen in Aldershot.

Im Alter von 37 Jahren, während er als Hauptmann in der Rifle Brigade (Prince Consort's Own) im Zweiten Burenkrieg diente, wurde ihm das Victoria-Kreuz verliehen. Am 15. Dezember 1899 versuchte Congreve zusammen mit einigen anderen Soldaten während der Schlacht von Colenso, die Kanonen der 14. und 66. Batterie der Royal Field Artillery zu retten. Die Besatzungen der Geschütze waren entweder tot oder verwundet oder von ihren Kanonen vertrieben worden. Einige Soldaten und Pferde hatten Zuflucht in einer Schlucht ca. 500 Meter hinter den Kanonen gefunden. Der Zwischenraum zwischen ihnen und den Kanonen wurde mit Geschütz- und Gewehrfeuer belegt. Congreve konnte zusammen mit zwei anderen Offizieren, Leutnant Frederick Hugh Sherston Roberts und Harry Norton Schofield sowie Corporal Edward George Nurse zwei der Geschütze bergen. Alle vier Soldaten wurden für diese Einzeltat mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet. Roberts fiel bei dieser Aktion. Er war der Sohn von Frederick Roberts, 1. Earl Roberts, des Oberkommandierenden der britischen Truppen in Südafrika. Als Congreve Roberts fallen sah, barg er, obwohl inzwischen selbst verwundet, zusammen mit Major William Babtie den verwundeten Offizier. Babtie wurde ebenfalls mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet. Congreves Victoria-Kreuz ist im Royal Green Jackets Museum in Winchester ausgestellt.

Zu Beginn des Ersten Weltkrieges befehligte Congreve die 18. Infanteriebrigade der 6. Infanteriedivision. Seine Truppen waren 1914 am sogenannten Weihnachtsfrieden beteiligt. Im Mai 1915 wurde Congreve Kommandeur der 6. Division und erhielt im November den Befehl über das XIII. Korps. Dieses führte er unter anderem in der Schlacht an der Somme 1916 und bei Arras 1917. Congreve wurde während des Krieges abermals verwundet und verlor seine linke Hand. Zu Jahresbeginn 1918 übernahm er das VII. Korps der 5. Armee, das schwer unter der deutschen Frühjahrsoffensive 1918 zu leiden hatte. Im April 1918 übernahm er kurzzeitig das X. Korps. Das Kriegsende erlebte er im Mutterland, nachdem er von Haig nach Hause geschickt und auf halben Sold gesetzt worden war.

Im August 1919 wurde er nach Palästina geschickt, um die britischen Truppen in Haifa zu befehligen. Im Oktober desselben Jahres wurde er Befehlshaber aller britischen Truppen in Palästina und Ägypten. Nach seiner Rückkehr wurde er am 25. November 1922 zum General befördert und erhielt 1923 den Befehl über das Southern Command. Im März 1924 wurde er zum Aide-de-camp von König Georg V. ernannt.

Gedenkstein für Walter Norris Congreve auf Malta

Von 1924 bis 1927 war Congreve Gouverneur von Malta, wo er auch verstarb. Seinem Wunsch entsprechend wurde er auf See im Kanal zwischen den Inseln Malta und Filfla bestattet. Zwischen dem Hamrija Tower und den prähistorischen Tempeln von Mnajdra befindet sich ein Gedenkstein. Der Seekanal zwischen Malta und Filfla wird auch als Congreve Channel bezeichnet.

Sonstiges[Bearbeiten]

Walter Norris Congreve ist der Vater von Major William (Billy) La Touche Congreve, VC. Sie sind eines von lediglich drei Vater-Sohn-Paaren, die mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet wurden. (Frederick Roberts und sein Vater sind eines der beiden anderen Paare).

Literatur[Bearbeiten]

  • David Harvey: Monuments to Courage: Victoria Cross Headstones and Memorials. Vol.1, 1854–1916. Kevin & Kay Patience, 1999, OCLC 59437297
  • The Register of the Victoria Cross (This England, 1997)
  • Ian Uys: Victoria Crosses of the Anglo-Boer War, 2000

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Walter Norris Congreve – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Congreve war Deputy Lieutenant of Staffordshire. Ein DL ist ein Stellvertreter eines Lord Lieutenant
Vorgänger Amt Nachfolger

Herbert Plumer, 1. Viscount Plumer
Gouverneur von Malta
1924–1927

General Sir John Philip Du Cane