Willemstad

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Willemstad
Willemstad
Willemstad (Curaçao)
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Koordinaten 12° 6′ N, 68° 56′ WKoordinaten: 12° 6′ N, 68° 56′ W
Willemstad auf CuraçaoWillemstad auf Curaçao
Basisdaten
Staat Curaçao
Staat Königreich der Niederlande
autonomer Landesteil CuraçaoCuraçao Curaçao
Einwohner 140.000 (2008)
Gründung 1634
Panorama des Stadtzentrums
Panorama des Stadtzentrums

Willemstad ist die Hauptstadt Curaçaos. Heute hat Willemstad 125.000 Einwohner und ist damit die größte Stadt der niederländischen Gebiete in der Karibik.

Die Stadt liegt am Südwestufer der Insel Curaçao und besitzt einen natürlichen Hafen, Schottegat genannt, der durch die Sint Annabaai vom Meer abgeschirmt wird. Die beiden gegenüberliegenden Stadtteile Otrabanda und Punda werden seit 1886 durch die Königin-Emma-Brücke verbunden.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die ursprünglichen Bewohner waren Arawak. Die Insel wurde 1499 von den Spaniern entdeckt. Sie sollen am 26. Juli an Land gegangen sein, dem Namenstag der Heiligen Anna und nannten die Bucht Bahia de Santa Ana („Sint Annabaai“). 1515 wurden fast alle Arawak als Sklaven nach Spanien verschleppt. 1527 ließen sich die Spanier endgültig auf Curaçao nieder.

1634 wurde Willemstad durch die Niederländer erobert. Das Gebiet östlich der St. Annabaai wurde De Punt („der Punkt“) genannt; im Inseldialekt Papiamentu punta. Später wurde daraus Punda. Auf „dem Punkt“ wurde 1635 ein Fort gebaut, um den Hafeneingang zu beschützen: Fort Amsterdam. Es ist das älteste Fort der Westindischen Kompanie auf Curaçao. Um das Fort herum wuchs die Stadt. 1707 wurde auf der gegenüberliegenden Baai-Seite ein neues Viertel gegründet: Otrabanda (aus Papiamentu: „die andere Seite“).

Am 30. Mai 1969 brach in Willemstad ein Arbeiteraufstand aus, bei dem der Gewerkschaftsführer Wilson Godett angeschossen wurde. Daraufhin legten wütende Arbeiter in der Heerenstraat Feuer. Die Niederlande griffen in den Konflikt ein, indem sie 300 Marinesoldaten einflogen, um die Ordnung wiederherzustellen. Godett gründete wenige Tage später mit seinen Mitstreitern die Partei Frente Obrero i Liberashon 30 di Mei (FOL), die bei den folgenden Wahlen rund ein Viertel der Stimmen erobern konnte.

1997 setzte die UNESCO die Innenstadt von Willemstad auf die Liste der Weltkulturgüter. Bis zum 10. Oktober 2010 war Willemstad Hauptstadt der Niederländischen Antillen.

Willemstad Hafen

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Freihafen und eine Schiffswerft in Wilhelmstad

Im 17. Jahrhundert wurde Willemstad ein bedeutender Handelshafen in der Karibik. Schon bald entstand hier ein wichtiger regionaler Sklavenmarkt. Die Sklaven wurden aus Westafrika eingeführt, in Willemstad an Land gebracht, um dann zu diversen Bestimmungen in Mittel- und Südamerika verkauft zu werden. Die spärlichen landwirtschaftlichen Erträge der Insel Curaçao lohnten nicht für die Entstehung der Plantagenwirtschaft, die Insel wird überwiegend vom benachbarten Venezuela mit Lebensmitteln und Trinkwasser versorgt. Der Bau einer modernen Meerwasserentsalzungsanlage am Stadtrand von Willemstad hat die Trinkwasserversorgung stabilisiert.

In den 1920er Jahren baute Shell in Willemstad eine der größten Erdölraffinerien der Welt. Hier wird seitdem Rohöl aus Venezuela verarbeitet. Für diesen Standort entschied man sich, da die politischen Verhältnisse auf dem Festland als zu instabil galten. Während des Zweiten Weltkrieges lief die Produktion von Flugbenzin für die Flugzeuge der britischen und kanadischen Airforce auf Hochtouren. Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde die Raffinerie mehrfach ausgebaut, mehr als 2000 neue Arbeitsplätze, urbane Infrastruktur nach europäischem Standard und Wohnsiedlungen wurden am Stadtrand geschaffen. Heute wird die Raffinerie von der venezolanischen Ölgesellschaft PdVSA betrieben. Neben dem Ölhafen befindet sich der Industriehafen, er wird als Freihafen betrieben und als zentraler Containerumschlagplatz für die Karibischen Inseln genutzt. Seit den 1960er Jahren lebt Willemstad mehr vom Tourismus. Es gibt viele Hotels und Kasinos. Kreuzfahrtschiffe legen hier regelmäßig an.

Auf Curaçao sind folgende Universitäten und Hochschulen mit Lehr- und Forschungseinrichtungen niedergelassen:

  • die University of Curaçao,
  • die University of the Netherlands Antilles
  • die Avalon University School of Medicine (existierte bis 2010 als Xavier University School of Medicine auf der Nachbarinsel Bonaire)
  • die Caribbean Medical University (eine private medizinische Hochschule)
  • die St. Martinus University, Faculty of Medicine (ursprünglich das katholische St. Martinius College für Mädchen).

Das schon im 19. Jahrhundert gegründete, traditionsreiche „Peter Stuvesant College“ wurde 2011 in „Kolegio Alejandro Paula“ (KAP) umbenannt.

1985 wurde der Versuch unternommen, Willemstad als Austragungsort für Motorsportveranstaltungen zu etablieren. Am 13. Oktober 1985 fand in den Straßen der Stadt mit dem Curaçao Grand Prix ein Formel-3000-Rennen statt. Entgegen den ursprünglichen Erwartungen blieb das Rennen eine Einzelveranstaltung.

Söhne und Töchter der Stadt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Klimatabelle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Willemstad
Klimadiagramm
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99
 
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Temperatur in °CNiederschlag in mm
Quelle: wetterkontor.de
Monatliche Durchschnittstemperaturen und -niederschläge für Willemstad
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 29,2 29,4 29,9 30,4 31,1 31,4 31,4 31,9 32,3 31,5 30,7 29,8 Ø 30,8
Min. Temperatur (°C) 23,9 24,0 24,4 25,0 25,8 25,9 25,7 26,0 26,3 25,9 25,3 24,4 Ø 25,2
Niederschlag (mm) 46 28 15 19 25 21 34 41 45 83 96 99 Σ 552
Sonnenstunden (h/d) 8,2 8,6 8,6 7,9 7,8 8,5 9,1 9,3 8,5 7,9 7,6 7,5 Ø 8,3
Regentage (d) 8 5 3 3 3 3 6 5 5 8 10 12 Σ 71
Wassertemperatur (°C) 26 25 26 26 26 27 27 28 28 28 28 27 Ø 26,8
Luftfeuchtigkeit (%) 76 75 74 75 77 76 76 76 75 77 78 77 Ø 76
T
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26,3
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Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Willemstad – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikivoyage: Willemstad – Reiseführer