William Henry Smyth

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William Henry Smyth

William Henry Smyth (* 21. Januar 1788 in Westminster, London; † 9. September 1865 in Cardiff, Wales) war Admiral der Royal Navy und ein britischer Astronom.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Als einziger Sohn von des Amerikaners Joseph Smyth und seiner Frau Georgiana Caroline Pitt Pilkington wurde William Henry Smith in England geboren. Ohne seinen Vater kennengelernt zu haben, wuchs er mit den Halbgeschwistern Augustus und Phoebe Earle auf.

Mi 15 Jahren büxte er aus und begann auf einem Handelsschiff der Ostindien-Kompanie seine Seemannskarriere. Als das Schiff der Royal Navy für militärische Zwecke unterstellt wurde, wechselte Smith zur Navy und sammelte Erfahrungen auf verschiedenen mit Kanona ausgestatteten Seglern in indischen, chinesischen und australischen Gewässern. Während der Napoleonischen Kriege diente er 1810 –1821 im Mittelmeer, wo er den Rang eines Admirals erreichte. 1815 heiratete er Eliza Anne Warington, genannt „Annarella“, einzige Tochter von Thomas Warington, des Britischen Vizekonsuls aus Neapel. Sie wurde seine Begleiterin und Assistentin bei all seinen späteren wissenschaftlichen Arbeiten.

Während eines Auftrags zur Bestimmung von schiffbaren Gewässern traf er 1817 den italienischen Astronomen Giuseppe Piazzi in Palermo und besuchte dessen Sternwarte. Dadurch wurde sein Interesse für die Astronomie erweckt.

So nahm er 1825 nahm Abschied von der Marine und gründete eine Privatsternwarte in Bedford, England die mit einem Fernrohr mit 15 cm Öffnungsweite von Tully ausgestattet war. Er beobachtete damit über zwei Jahrzehnte eine Vielzahl an Deep Sky Objekten, 1844 veröffentlichte er seine Beobachtungen unter dem Titel Cycle of Celestial Objects. Dies brachte ihm 1845 die Goldmedaille der Royal Astronomical Society einbrachte und zugleich den Vorsitz der Gesellschaft.

Der erste Band seiner Arbeit handelte über Astronomie allgemein, aber der zweite Band enthielt die Entdeckungen von 1.604 neuen Doppelsternen und Nebeln und wurde als Bedford Catalogue bekannt; er diente in Fachkreisen als Standardwerk für die folgenden Jahre. Kein Beobachter vor ihm hatte einen so ausführlichen Katalog lichtschwacher Objekte erstellt.

1826 wurde Smith zum Fellow der Royal Society gewählt und war deren Vize-Präsident 1836–1837, 1846–1847, 1856–1857.

1839 hatte er seine Beobachtungen abgeschlossen und ging in Cardiff in den Ruhestand. Seine Sternwarte wurde abgebaut, sein Teleskop an John Lee verkauft und in einer neuen Sternwarte im Hartwell House untergebracht. Smyth hatte aber immer noch die Gelegenheit, es zu benutzen, da sein Haus an der St. John's Lodge in Stone nicht weit davon entfernt war, und konnte bis 1859 weitere astronomische Beobachtungen durchführen. Das Teleskop befindet sich heute im Science Museum in London.

1847 wurde Smith er in die American Academy of Arts and Sciences gewählt. Smyth erlitt Anfang September 1865 einen Herzinfarkt und schien sich zunächst wieder zu erholen. Am 8. September zeigte er seinem Enkelsohn Arthur Smyth Flower den Planeten Jupiter durch ein Teleskop. Einige Stunden später, am Morgen des 9. September, starb er im Alter von 78 Jahren in seinem Haus St. John's Lodge im walisischen Cardiff.[1] Er wurde auf dem Friedhof in Stone, Buckinghamshire nahe Aylesbury beerdigt.

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seine Mutter, Georgina Caroline Pitt Pilkington, war eine Enkelin der irischen Schriftsteller Matthew und Laetitia Pilkington.

William hatte drei Söhne: Charles Piazzi Smyth, Sir Warington Wilkinson Smyth und General Sir Henry Augustus Smyth. Von seinen Töchtern heiratete Henrietta Grace Smyth den Mathematikprofessor Baden Powell und war selbst Mutter von Robert Baden-Powell, während Georgiana Rosetta Smyth Sir William Henry Flower heiratete.

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Mondmeer Mare Smythii, eines der kleineren MAria, das sich aber durch eine Schwereanomalie auszeichnet, wurde nach ihm benannt. Ebenso erhielt in der Antarktis das Kap Smyth von Sturge Island seinen Namen.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: William Henry Smyth – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. William Henry Smyth. Kurzbiographie, In: The Messier Catalog (englisch, abgerufen am 3. August 2018).