William Petty, 2. Earl of Shelburne

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William Petty Fitzmaurice, 1. Marquess of Lansdowne

William Petty Fitzmaurice, 1. Marquess of Lansdowne, 2. Earl of Shelburne (* 2. Mai 1737 in Dublin; † 7. Mai 1805 in London) war ein britischer Staatsmann und von 1782 bis 1783 britischer Premierminister.

Fitzmaurice, der zunächst den Namen William Petty führte, wuchs im Süden Irlands auf und besuchte das Christ Church College der Universität Oxford.

Er trat dann in die Armee ein und diente im Regiment von General Wolfe. Im Siebenjährigen Krieg zeichnete Fitzmaurice sich in der Schlacht bei Minden aus. Er wurde zum Oberst befördert und zum Aide-de-camp des Königs ernannt.

Fitzmaurice wurde sodann in das Unterhaus gewählt. Er erbte nach dem Tod seines Vaters John Fitzmaurice, 1. Earl of Shelburne, 1761 dessen Titel eines Earl of Shelburne und wechselte ins House of Lords. Nachdem er mehrere Jahre an der Spitze der parlamentarischen Opposition gestanden hatte, zog er 1766 mit William Pitt, 1. Earl of Chatham, ins Ministerium. Nachdem er bei dessen Auflösung 1768 ebenfalls hatte zurücktreten müssen, zeigte er sich als heftigster Gegner der ministeriellen Politik im Hinblick auf die Maßregeln gegen die nordamerikanischen Kolonien, wurde 1782 Staatssekretär des Auswärtigen und begann sogleich die Friedensunterhandlungen mit den Vereinigten Staaten. Nach dem Tode von Charles Watson-Wentworth, 2. Marquess of Rockingham stand er bis 1783 an der Spitze des Kabinetts, wurde dann auf kurze Zeit durch das Koalitionsministerium Fox-North verdrängt, stürzte dasselbe im Dezember 1783 mit Pitt, trat aber nicht wieder in das Kabinett ein. 1784 zum Marquess of Lansdowne erhoben, zog er sich bald darauf auf seine Güter zurück, wo er als Beschützer der Gelehrten und Künstler lebte und am 7. Mai 1805 starb. Seine Bibliothek kaufte das Britische Museum.

Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Marquess of Lansdowne
1784–1805
John Petty
John Petty Earl of Shelburne
1761–1805
John Petty
Meyers Dieser Artikel basiert auf einem gemeinfreien Text aus Meyers Konversations-Lexikon, 4. Auflage von 1888–1890.
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