William Powell

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Dieser Artikel handelt vom Schauspieler William Powell; für den Sänger siehe William Powell (Sänger), für den Keyboarder siehe Billy Powell.

William Horatio Powell (* 29. Juli 1892 in Pittsburgh, Pennsylvania; † 5. März 1984 in Palm Springs, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler, dessen Karriere beim Stummfilm begann. Gemeinsam mit Kay Francis bildete Powell in sechs Filmen von 1930 bis 1932 ein Leinwandpaar, zwischen 1934 und 1947 war er in 14 Filmen als Partner von Myrna Loy zu sehen. Zu seinen bekanntesten Rollen gehören die Auftritte als Detektiv Nick Charles in der Dünne-Mann-Filmreihe. Powell war insgesamt dreimal für den Oscar als bester Hauptdarsteller nominiert.

Leben und Karriere[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

William Powell besuchte die American Academy of Dramatic Arts und arbeitete anschließend unter anderem jahrelang am Broadway, ehe er 1922 sein Debüt als Filmschauspieler neben Marion Davies in When Knighthood Was in Flower gab. 1924 erhielt er einen Studiovertrag bei Paramount Pictures und spielte dann in zahlreichen Produktionen, darunter 1928 in Josef von Sternbergs Sein letzter Befehl neben Emil Jannings. Erfolg stellte sich jedoch erst mit Beginn des Tonfilms ein. Powell drehte einige Melodramen mit Kay Francis, mit der er neben Ruth Chatterton 1932 zu Warner Brothers wechselte. Im selben Jahr hatte er mit Francis zwei kommerziell erfolgreiche Auftritte in Jewel Robbery und One Way Passage. Endgültig zum Filmstar wurde er 1934 nach einem Wechsel zu MGM, wo er mit der Rolle des wohlhabenden Hobby-Detektivs Nick Charles in der Kriminalkomödie Der dünne Mann großen Erfolg hatte. Powell erhielt für seinen Auftritt, mit dem er sein Talent für elegante Salonkomödien unter Beweis stellte, auf der Oscarverleihung 1935 seine erste Nominierung für den Oscar als bester Hauptdarsteller. Weitere Nominierungen bekam er für Mein Mann Godfrey und Unser Leben mit Vater. Mit Myrna Loy, neben der er zuerst in Manhattan Melodrama spielte, bildete er bis 1948 in 14 Filmen ein Leinwandpaar, darunter in den sechs Dünner-Mann-Kriminalkomödien um Nick Charles und dessen Ehefrau Nora.

Luise Rainer gab 1935 neben William Powell ihr US-Debüt in Seitensprung, dem amerikanischen Remake des österreichischen Films Maskerade mit Paula Wessely. 1936 war das wohl erfolgreichste Karrierejahr von Powell. Er spielte den Theaterimpressario Florenz Ziegfeld junior in der fast dreistündigen Filmbiografie Der große Ziegfeld, in dem die beiden Ehefrauen von Ziegfield zu sehen waren, Luise Rainer als Anna Held und Myrna Loy als Billie Burke. Der Film erhielt auf der Oscarverleihung 1937 den Oscar als bester Film des Jahres, während Rainer für ihren nur gut 20-minütigen Auftritt als Anna Held als beste Hauptdarstellerin ausgezeichnet wurde. Im selben Jahr war William Powell in der Komödie Lustige Sünder Teil eines All-Star Cast, das neben ihm Myrna Loy, Spencer Tracy und Jean Harlow umfasste. Der dritte kommerzielle Erfolg, in dem Powell 1936 zu sehen war, bildete die Screwball Comedy Mein Mann Godfrey, in der er mit Hilfe von Carole Lombard vom Obdachlosen zum fürsorglichen Butler einer exzentrischen Familie aufsteigt.

1937 war Powell in The Last of Mrs. Cheyney neben Joan Crawford und Robert Montgomery zu sehen. 1940 trat er in Liebling, du hast dich verändert wieder mit Myrna Loy als Partnerin auf, anschließend verringerte er sein Pensum und drehte deutlich weniger Filme. 1947 war er neben Irene Dunne in Unser Leben mit Vater, der Verfilmung des damals erfolgreichsten Broadwaystücks, zu sehen. Im selben Jahr drehte er auch seinen letzten Dünner-Mann-Film, Das Lied vom dünnen Mann. Seine letzten Leinwandauftritte hatte er in Wie angelt man sich einen Millionär? (1953) – als mit Lauren Bacall verlobter Millionär – und in Mervyn LeRoys Filmadaption von Keine Zeit für Heldentum (1955), ehe er sich endgültig ins Privatleben zurückzog.

William Powell war dreimal verheiratet, darunter von 1931 bis 1933 in zweiter Ehe mit Carole Lombard. Er war über Jahre bis zu ihrem Tod mit Jean Harlow liiert. 1940 heiratete er die Schauspielerin Diana Lewis, mit der er bis zu seinem Tod zusammenblieb. Sein einziger Sohn William David Powell beging 1968 mit 42 Jahren Suizid. William Powell verstarb im März 1984 mit 91 Jahren an einem Kreislaufstillstand und wurde auf dem Desert Memorial Park in Cathedral City, Kalifornien, begraben.[1] Ein Stern auf dem Hollywood Boulevard, Höhe 1636 Vine Street, erinnert an den Schauspieler.

Auszeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Oscar/Bester Hauptdarsteller[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

New York Film Critics Circle Award[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • 1947 - Bester Hauptdarsteller für Unser Leben mit Vater und Der Senator war indiskret

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: William Powell – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. knerger.de: Das Grab von William Powell