Wolfgang Benz

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Wolfgang Benz (2013)

Wolfgang Benz (* 9. Juni 1941 in Ellwangen) ist ein deutscher Historiker der Zeitgeschichte und international anerkannter Vertreter der Vorurteilsforschung, der Antisemitismusforschung und der NS-Forschung. Er lehrte von 1990 bis 2011 an der Technischen Universität Berlin und leitete das zugehörige Zentrum für Antisemitismusforschung, dessen Jahrbuch er bis 2011 herausgab.

Werdegang und Forschungsbereiche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Benz studierte Geschichtswissenschaft, Politische Wissenschaft und Kunstgeschichte in Frankfurt am Main, Kiel und München. Er wurde 1968 bei Karl Bosl an der Ludwig-Maximilians-Universität München mit dem Thema Süddeutschland in der Weimarer Republik (Innenpolitik 1918–1923) promoviert. Von 1969 bis 1990 war er wissenschaftlicher Mitarbeiter beim Institut für Zeitgeschichte in München.

1985 gründete Benz die Dachauer Hefte mit und gibt sie seitdem heraus. 1986 nahm er eine Gastprofessur an der University of New South Wales in Sydney wahr. 1992 erhielt er den Geschwister-Scholl-Preis und den Preis Das politische Buch der Friedrich-Ebert-Stiftung. Seit 1992 gibt er die Zeitschrift für Geschichtswissenschaft, seit 2001 das Handbuch der deutschen Geschichte mit heraus. Er arbeitet öfter mit der Bundeszentrale für politische Bildung zusammen. 2007 lehrte er als Gastprofessor am Sir Peter Ustinov Institut zur Erforschung und Bekämpfung von Vorurteilen an der Universität Wien.[1] Im S. Fischer Verlag gibt er die Taschenbuchreihe Europäische Geschichte heraus.[2] Benz ist ebenfalls Herausgeber der Reihe Lebensbilder – jüdische Erinnerungen und Zeugnisse, die als Teil der Schwarzen Reihe seit 1991 im Fischer-Verlag erscheint.[3][4]

Am 21. Oktober 2010 wurde Benz emeritiert, war jedoch noch bis März 2011 im Amt.[5] Seine Nachfolgerin wurde die Historikerin Stefanie Schüler-Springorum.[6] Zu seinen akademischen Schülern gehören u. a. Alice Brauner, Wolf Gruner, Johannes Heil, Günther Jikeli, Miriam Rürup, Britta Schellenberg, Yasemin Shooman und Harry Waibel.

Wichtige Arbeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einige von Benz’ Veröffentlichungen gelten als Standardwerke der Geschichtsforschung zur Zeit des Nationalsozialismus und zu den Abläufen des Holocaust, darunter die Enzyklopädie des Nationalsozialismus (1997, mit Hermann Graml und Hermann Weiß) und das mehrbändige Handbuch des Antisemitismus.[7] Auch Benz’ Buch Was ist Antisemitismus? (2004) wurde als Standardwerk bezeichnet,[8] ebenso die mit Barbara Distel herausgegebene neunbändige Reihe Der Ort des Terrors (2005), die als umfassendste Darstellung des NS-Lagersystem gilt und erstmals die verfügbaren Forschungsergebnisse im engeren Sinne der Aufarbeitung zusammenführte.[9]

Benz gehört dem wissenschaftlichen Beirat des von Farid Hafez herausgegebenen Jahrbuchs für Islamophobieforschung an.[10]

Vergleich von Antisemitismus und Islamfeindlichkeit[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Dezember 2008 leitete Benz eine eintägige Konferenz am Berliner Zentrum für Antisemitismusforschung zum Thema „Feindbild Muslim - Feindbild Jude.“[11] Gegenüber Kritik am Tagungskonzept betonte er, als Vorurteilsforscher zum Antisemitismus müsse man lernen, „ob nicht mit demselben Mechanismus auch gegenüber anderen Minderheiten […] Unheil gestiftet werden kann.“ Der Hass gegen das Judentum und den Islam ähnele sich vor allem in Verschwörungsfantasien und Behauptungen von religiösen Geboten: So wie man Juden Aussagen des Talmud vorhalte, so halte man Muslimen Aussagen des Koran vor. Beide Religionen würden beschuldigt, bösartig und inhuman zu sein und unmoralisches Verhalten gegenüber Andersgläubigen zu verlangen. Die Vorwürfe, Juden betrachteten sich als auserwählt und müssten feindselig gegen Nichtjuden sein, gebe es auch gegen Muslime.[12]

Vor der Tagung wurde eine gefährliche Gleichsetzung von Antisemitismus mit Islamfeindlichkeit befürchtet.[13] Der Politikwissenschaftler Matthias Küntzel kritisierte, schon durch den Vergleich werde der Holocaust trivialisiert, die Gefährdung Israels durch das iranische Atomprogramm und der Judenhass von Islamisten verharmlost. Diese Kritik wies Benz in Medien als „völlig lachhaft“ zurück. Bei der Tagung blieb eine Diskussion mit Küntzel aus.[14]

Außerhalb Deutschlands wurde das Verhältnis zwischen Antisemitismus und Islamfeindlichkeit seit 1988 wissenschaftlich diskutiert, verstärkt durch die Folgen der Terroranschläge am 11. September 2001. In Deutschland sehen Juliane Wetzel, Salomon Korn, Sabine Schiffer, Constantin Wagner und Micha Brumlik wie Benz strukturelle und konkrete Analogien zwischen dem Judenhass des 20. Jahrhunderts und heutigem Islamhass. Historische und qualitative Unterschiede betonen dagegen Matti Bunzl, Monika Schwarz-Friesel, Evyatar Friesel und andere. Julius H. Schoeps und Matthias Küntzel betonen vor allem, dass es im Islamhass keine zum Antisemitismus analoge Verschwörungstheorie vom Weltjudentum gebe.[15] Norbert Frei gab Benz hinsichtlich der sozialpsychologischen Vergleichbarkeit heutiger Islamfeindlichkeit mit der Judenfeindschaft seit etwa 1880 Recht.[16]

Benz vertiefte den Vergleich in seinem 2010 veröffentlichten Werk Die Feinde aus dem Morgenland. Wie die Angst vor den Muslimen unsere Demokratie gefährdet. Gemeinsam sei antisemitischen wie islamophoben Vorurteilen „die Einteilung in Gut und Böse sowie das Phänomen der Ausgrenzung“. Ein grundlegender Unterschied sei, dass es „heute nicht mehr um die Emanzipation der Juden, sondern um die Integration der Muslime“ gehe.[17] Benz betonte später, er habe nie Islamfeindlichkeit und Antisemitismus gleichgesetzt, sondern „die Methoden der Ausgrenzung verglichen“. So wie es eine Methode „irgendwelcher ‚Experten‘“ gewesen sei, Judenfeindschaft zunächst mit Inhalten des Talmud und später aus rassistischer Sicht durch „jüdische“ Gene zu begründen, die Juden „zum Bösen geführt“ hätten, gebe es heute Experten, die ähnlich argumentierten: „Was früher Talmud-Hetze war, ist jetzt Koran-Hetze. Man stigmatisiert eine Minderheit als gefährlich, weil es ihr angeblich die Religion befiehlt.“[18] So beurteilte Benz auch die Aussagen von Thilo Sarrazin zur genetischen Disposition von Juden und anderen Gruppen als rassistisch.[19] Auch den Verschwörungstheoretiker Udo Ulfkotte kritisierte Benz scharf. Ulfkotte beschwöre eine „muslimische Weltrevolution“ und einen „geheimen Plan zur Unterwanderung nichtmuslimischer Staaten“. Dies entspringe nur seiner Fantasie, genüge den Fremdenfeinden aber als Versicherung, so wie die Protokolle der Weisen von Zion Antisemiten genügten.[20]

Kontroversen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Mai 2010 beurteilte Benz ein Plakat der Künstlergruppe Surrend („Die jüdische Lobby in Deutschland“) als nicht antisemitisch. Dies kritisierte Politikwissenschaftler Stephan Grigat als krasses Fehlurteil.[21]

Im November 2010 gab Benz dem Internetportal Muslim-Markt ein Interview, ohne dessen antisemitische Tendenzen zu kritisieren. Die deutsche Vertretung der Scholars for Peace in the Middle East und Stephan Grigat kritisierten dies.[22]

Benz kritisierte wiederholt die Pegida-Bewegung. Diese habe den Begriff des „Abendlandes“ wiederbelebt, der historisch schon immer eine „Kampf- oder Abgrenzungsparole“ (gegenüber Barbaren, Juden, Muslimen oder christlichen Abweichlern) gewesen sei. Pegida versuche, „mit einem Mischmasch aus erzkonservativen, fremdenfeindlichen und antiislamischen Elementen“ Ängste zu mobilisieren.[23]

Mitgliedschaften[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Benz ist Mitglied in den Beiräten

Würdigungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anlässlich seiner Emeritierung wurde Benz die Goldene Ehrennadel der TU Berlin verliehen. Charlotte Knobloch würdigte Benz für „seine hervorragenden Leistungen auf dem Gebiet der Antisemitismusforschung“, sie seien „in Europa singulär und haben weltweit Maßstäbe gesetzt“. Mordechay Lewy bescheinigte ihm „aufklärerische Berufung, […] den Leugnern der Shoa effektiv entgegenzutreten“.[29]

2012 erhielt er den Preis Gegen Vergessen – Für Demokratie für seine Verdienste „für die Erinnerungskultur in Deutschland und sein gesellschaftliches Engagement gegen Vorurteile und gegen Fremdenfeindlichkeit“.[30]

Schriften (Auswahl)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Monografien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Süddeutschland in der Weimarer Republik. Ein Beitrag zur deutschen Innenpolitik 1918–1923 (= Beiträge zu einer historischen Strukturanalyse Bayerns im Industriezeitalter, Band 4). Duncker und Humblot, Berlin 1970, DNB 456070109 (Dissertation Universität München 1968, 371 Seiten).
  • Potsdam 1945. Besatzungsherrschaft und Neuaufbau im Vier-Zonen-Deutschland. dtv, München 1986; 4. Auflage 2005, ISBN 3-423-34230-7.
  • Herrschaft und Gesellschaft im nationalsozialistischen Staat. Studien zur Struktur- und Mentalitätsgeschichte. Fischer, Frankfurt am Main 1990, ISBN 3-596-24435-8.
  • Dimension des Völkermords. Die Zahl der jüdischen Opfer des Nationalsozialismus (= Quellen und Darstellungen zur Zeitgeschichte, Band 33). Oldenbourg, München 1991, ISBN 3-486-54631-7; als Taschenbuch: dtv 4690 dtv Wissenschaft, München 1996, ISBN 3-423-04690-2.
  • Der Holocaust. Beck, München 1995; 8. Auflage 2014, ISBN 978-3-406-39822-3.
  • Geschichte des Dritten Reiches. Beck, München 2000, ISBN 3-406-46765-2.
  • Bilder vom Juden. Studien zum alltäglichen Antisemitismus. Beck, München 2001, ISBN 3-406-47575-2.[31]
  • Was ist Antisemitismus? Bundeszentrale für politische Bildung, Bonn 2004, ISBN 3-89331-562-4.[32]
  • Die 101 wichtigsten Fragen. Das Dritte Reich. Beck, München 2006, ISBN 3-406-54142-9; 3. Auflage 2012, ISBN 978-3-406-64907-3.
  • Ausgrenzung, Vertreibung, Völkermord. Genozid im 20. Jahrhundert. dtv, München 2006, ISBN 3-423-34370-2.
  • Die Protokolle der Weisen von Zion. Die Legende von der jüdischen Weltverschwörung. Beck, München 2007, ISBN 978-3-406-53613-7.
  • Auftrag Demokratie. Die Gründungsgeschichte der Bundesrepublik und die Entstehung der DDR 1945–1949. Metropol, Berlin 2009, ISBN 978-3-940938-42-8.
  • Die Feinde aus dem Morgenland. Wie die Angst vor den Muslimen unsere Demokratie gefährdet. Beck, München 2010, ISBN 978-3-406-63981-4; 2. Auflage 2013, ISBN 978-3-406-66260-7.
  • Deutsche Juden im 20. Jahrhundert: eine Geschichte in Porträts. Beck, München 2011, ISBN 978-3-406-62292-2.
  • Antisemitismus und „Islamkritik“, Bilanz und Perspektive. Metropol, Berlin 2011, ISBN 978-3-86331-012-7.
  • Ansturm auf das Abendland? Zur Wahrnehmung des Islam in der westlichen Gesellschaft (= Wiener Vorlesungen im Rathaus. Band 170). Picus, Wien 2013, ISBN 978-3-85452-570-7.
  • Der deutsche Widerstand gegen Hitler. C.H. Beck, München 2014, ISBN 978-3-406-66106-8.
  • Sinti und Roma. Die unerwünschte Minderheit, Metropol, Berlin 2014, ISBN 978-3-86331-205-3.[33]
  • Antisemitismus. Präsenz und Tradition eines Ressentiments, Wochenschau-Verlag, Schwalbach im Taunus 2015, ISBN 978-3-7344-0104-6.
  • Gewalt im November 1938. Die „Reichskristallnacht“ – Initial zum Holocaust. Metropol-Verlag, Berlin 2018, ISBN 978-3-86331-421-7.
  • Wie es zu Deutschlands Teilung kam. dtv, München 2018, ISBN 978-3-423-28158-4.
  • Im Widerstand. Größe und Scheitern der Opposition gegen Hitler. C.H. Beck, München 2019, ISBN 978-3-406-73345-1.
  • Protest und Menschlichkeit. Die Widerstandsgruppe "Onkel Emil" im Nationalsozialismus. Reclam, Ditzingen 2020, ISBN 978-3-15-011258-8.

Beiträge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herausgeber[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mitherausgeber[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wolfgang Benz. In: Kürschners Deutscher Gelehrten-Kalender 2003. 19. Ausgabe. Band I: A–J. Bio-bibliographisches Verzeichnis deutschsprachiger Wissenschaftler der Gegenwart. K. G. Saur, München 2003, ISBN 3-598-23607-7, S. 199.
  • Mona Körte, Marion Neiss (Hrsg.): Von Schöpfern und Schurken: to B. or not to be, Metropol, Berlin 2006, ISBN 978-3-938690-40-6 (Eine Anthologie für Wolfgang Benz, Festschrift zu seinem 65. Geburtstag mit mehr als hundert Beiträgen[35]).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Commons: Wolfgang Benz – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Sir Peter Ustinov Institut, Gastprofessur Wolfgang Benz (Memento vom 26. Dezember 2015 im Internet Archive).
  2. Siehe Programm des Verlages mit lieferbaren Titeln der Reihe aus dem Jahr 2010 (PDF; 35 kB).
  3. Siehe Seite des Fischer-Verlages über die Reihe „Lebensbilder“.
  4. Siehe den erfassten Bestand der Reihe in der Deutschen Nationalbibliothek (unter DNB 978790669).
  5. Zentrum für Antisemitismusforschung, Abschiedsvorlesung Professor Benz, Grußworte.
  6. Torsten Harmsen: Was wird aus der Antisemitismusforschung? Hamburgerin leitet künftig das Zentrum an der TU. In: Berliner Zeitung, 2. Oktober 2010.
  7. Martin Munke: Rezension zu: Wolfgang Benz (Hrsg.): Handbuch des Antisemitismus. In: Portal für Politikwissenschaft, 27. Februar 2014.
  8. Michel Dormal: Terror und Politik: eine politische Analyse des Islamismus aus Sicht einer kritischen Theorie von Antisemitismus und totaler Herrschaft. (= Politische Theorie, Bd. 10), LIT Verlag, Münster 2009, S. 24.
  9. Carina Baganz : Der Ort des Terrors. H-Net Reviews, Oktober 2010.
  10. Farid Hafez: Team. Abgerufen am 14. Februar 2017 (amerikanisches Englisch).
  11. Wissenschaft als Ärgernis Zentrum für Antisemitismusforschung, Newsletter Nr. 37 / Januar 2009 (Tagungsbericht)
  12. Thorsten Gerald Schneiders (Hrsg.): Islamfeindlichkeit: Wenn die Grenzen der Kritik verschwimmen. Springer VS, Wiesbaden 2010, ISBN 978-3-531-92385-7, S. 9f.
  13. Benjamin Weinthal: Dangerous equation. Haaretz, 26. Dezember 2008 (kostenpflichtig)
  14. Philipp Gessler: Tagung der Berliner Antisemitismusforscher. Judenhasser versus Islamfeinde. In: taz.de, 10. Dezember 2008.
  15. Thorsten Gerald Schneiders: Konkurrenz der Leidtragenden. Bundeszentrale für politische Bildung, 17. März 2014.
  16. Antisemitismusforscher Wolfgang Benz geht in den Ruhestand. Historiker Norbert Frei: Benz hat sich als „öffentlicher Aufklärer“ verstanden. Deutschlandfunk, 21. Oktober 2010
  17. Deutscher Bundestag: „Feindbild der Juden durch Muslime ersetzt“. Textarchiv Dokumente, 17. Mai 2013
  18. Was Früher Talmud-Hetze war, ist heute Koran-Hetze. Der Standard, 2. Oktober 2014.
  19. Historiker Benz über Sarrazin: „Das ist Rassismus“. Thüringer Allgemeine, 31. August 2010.
  20. Wolfgang Benz: Islamfeindlichkeit und Antisemitismus ähneln einander. Bundeszentrale für politische Bildung, 17. März 2014.
  21. Stephan Grigat: Postnazismus in Zeiten des Djihad. In: Stephan Grigat (Hrsg.): Postnazismus revisited. Das Nachleben des Nationalsozialismus im 21. Jahrhundert. ça ira, Freiburg 2012, ISBN 3862591069 (Einleitung)
  22. Antisemitismusforscher auf Abwegen., Wiener Zeitung, 8. November 2010; Kein Tolerieren von und kein Schweigen zu Antisemitismus. Prof. Wolfgang Benz unterstützt die Islamisten von „Muslim-Markt“. SPME, 7. November 2010
  23. Historiker Wolfgang Benz zu „Pegida“: „Das Abendland ist ein Mythos“. Der Tagesspiegel, 5. Januar 2015.
  24. Bündnis für Demokratie und Toleranz.
  25. Fritz Bauer Institut, wissenschaftlicher Beirat.
  26. Stiftung Denkmal für die ermordeten Juden Europas, Kuratorium und Beirat.
  27. Jahrbuch für Islamophobieforschung, Herausgeber und Wissenschaftlicher Beirat.
  28. Dokumentationszentrum Prora, Wissenschaftlicher Beirat (Memento vom 15. Juni 2012 im Internet Archive)
  29. Weltweit Maßstäbe gesetzt. Pressestelle der TU Berlin, 26. November 2010, Auszüge aus Grußworten zur Verabschiedung von Wolfgang Benz.
  30. Preis „Gegen Vergessen – Für Demokratie“ geht an Zeithistoriker Wolfgang Benz (Memento vom 5. Januar 2013 im Webarchiv archive.today), in: H-Soz-u-Kult, 1. November 2012.
  31. Rezension von Susanne Benöhr h-soz-kult.
  32. Rezension.
  33. (Rezensionen in H-Soz-Kult [1] und sehepunkte [2]).
  34. Christiane Habermalz: Wegweiser aus einem verminten Gelände, deutschlandfunkkultur.de, 12. Juli 2020, abgerufen am 13. Juli 2020.
  35. Inhaltsverzeichnis.