Katastrophe von Aberfan

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Haldenzug in Aberfan 1964, die abgerutschte Halde und die zerstörten Häuser liegen links außerhalb des Bildausschnittes
Etwas anderer Bildausschnitt 1968, die freie Fläche zwischen dem Haldenzug in der Bildmitte und dem Bewuchs am linken Rand markiert die Rutschspur.

Die Katastrophe von Aberfan war ein Haldenrutsch am 21. Oktober 1966 im Bergarbeiterdorf Aberfan in Südwales.

Verlauf[Bearbeiten]

Die Halde Nr.7 der Merthyr Vale Colliery war oberhalb des Ortes angelegt worden. Quellen an der Kippstelle waren bekannt und auf Ordnance Survey-Karten von 1958 eingetragen. Um 9:15 Uhr des 21. Oktober 1966 rutschten Teile der Bergehalde den Merthyr-Berg hinab. Der Abrutsch wurde durch eine Wasseransammlung verursacht; als eine Massenbewegung auftrat, verflüssigte sich das durchnässte, feine Material der Abkippstelle und floss den Berg hinab. Der Leiter des staatlichen National Coal Board (NCB), Lord Robens, nannte als Unglücksursache zunächst „natürliche, unbekannte Quellen“.[1]

Dabei zerstörten die Massen 20 Häuser, eine Farm, fast die gesamte Pantglas-Grundschule und Teile der benachbarten Mittelschule.

Insgesamt wurden 144 Menschen getötet, 106 waren Kinder.[2]

Prozess[Bearbeiten]

Das National Coal Board wurde wegen „Ignoranz, Inkompetenz und fehlender Kommunikation“ schuldig gesprochen. Die Instabilität der Halde war sowohl der Bergwerksleitung als auch den Arbeitern bekannt, jedoch wurde so gut wie nichts dagegen getan. Das Merthyr Tydfil Borough Council (der Gemeinderat) und die National Union of Mineworkers (Bergarbeiter-Gewerkschaft) wurden freigesprochen.

Das NCB wurde zu einer Ausgleichszahlung in Höhe von 500 £ pro Kind verurteilt. Erhaltene Spenden wurden darauf angerechnet. Das NCB lehnte eine volle Verantwortlichkeit für die Haldensischerung ab, so dass ein Teil der Spende genutzt wurde, um die restliche Halde zu sichern. Auf Initiative des walisischen Politikers Ron Davies mußte das NCB die Summe 1997 zurückerstatten.[2]

Trivia[Bearbeiten]

Thom Parrott schrieb ein Lied über das Unglück.[3]

Epilog[Bearbeiten]

Die Merthyr Vale Colliery wurde 1989 geschlossen.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Martin Johnes: Corporatism and Regulatory Failure. Government Response to the Aberfan Disaster. Iain McLean, abgerufen am 30. November 2014 (englisch, Soziologieprojekt).
  2. a b 1966: Coal tip buries children in Aberfan. In: BBC – On This Day. Abgerufen am 30. November 2014 (englisch).
  3. Thom Parrott’s song Aberfan im Internet Archive

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Aberfan – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • Aberfan Disaster
  • Aberfan. 22. Dezember 2011, abgerufen am 30. November 2014 (englisch, Detaillierte Beschreibung des Unglücksverlaufes, mit Foto des abgerutschten Halde).


51.694722-3.3475Koordinaten: 51° 41′ 41″ N, 3° 20′ 51″ W