Schlacht am Helgeå

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Die Schlacht am Helgeå wurde wahrscheinlich im Jahre 1026, die Quellen sind sich im Datum nicht einig, zwischen England und Dänemark auf der einen Seite und Norwegen und Schweden auf der anderen Seite geführt. Die Seeschlacht fand wohl in der Flussmündung des Helge å im heutigen Südschweden statt. Die Angelsächsische Chronik nennt den Fluss „holy river“ (heiligen Fluss). Knut der Große, der das anglo-dänische Heer anführte und sowohl über England (1016–1035) als auch über Dänemark (1019/1020–1035) herrschte, hatte zuvor den Anspruch auf den norwegischen Thron gestellt, der von Olav II. Haraldsson (dem Dicken, später dem Heiligen) seit 1015 besetzt war. Dieser schloss ein Bündnis mit dem schwedischen Herrscher Anund Jakob und begann die dänischen Inseln anzugreifen.

Der Ausgang der Schlacht ist nicht eindeutig überliefert. Die Angelsächsische Chronik redet von einer Niederlage Knuts, die zeitgenössischen Sagas widersprechen dem nicht. Jedoch ist von Knut ein Brief aus dem Jahre 1027 überliefert, in dem er sich als König von ganz England, Dänemark, Norwegen und einem Teil von Schweden bezeichnet. Dies könnte auf einen Sieg Knuts hinweisen. Es ist schwer einzuschätzen, welche Bedeutung die Erwähnung Schwedens in diesem Zusammenhang tatsächlich hat. Fest steht, dass der Sieger durch diese Schlacht kein Prestige gewinnen konnte. Die norwegischen Aristokraten sollen zu diesem Zeitpunkt schon nicht mehr treu hinter Olaf gestanden haben, Schweden hatte sich beteiligt, weil es verhindern wollte, dass Knut im Norden zu mächtig wird und Knut ging es in erster Linie um die Verteidigung seines dänischen Reichsteils. Den norwegischen Königstitel bekam Knut 1028 durch politische Propaganda.

Die Quellenlage zu dieser Schlacht ist äußerst dürftig und beschränkt sich neben der Angelsächsischen Chronik auf die Skaldendichtung. Hauptsächlich Snorri Sturluson informiert uns über den Ablauf, indem er beschreibt, wie Knut von der norwegisch-schwedischen Koalition in der Flussmündung überrascht und durch eine List überwältigt werden konnte. Aufgrund der zeitlichen Distanz ist diese Ausführung in ihren Details allerdings zu bezweifeln.

Literatur[Bearbeiten]

  • Alexander R. Rumble (Hrsg.): The Reign of Cnut. King of England, Denmark and Norway. Leicester University Press u. a., London u. a. 1994, ISBN 0-8386-3605-5, (Studies in the early history of Britain).
  • Laurence Marcellus Larson: Canute the Great. 995 (circ)-1035 and the rise of Danish imperialism during the Viking Age. Putnam, New York NY u. a. 1912, (Heroes of the nations).