Steropodon

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Steropodon
Steropodon

Steropodon

Zeitliches Auftreten
Unterkreide
105 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Amnioten (Amniota)
Säugetiere (Mammalia)
Ursäuger (Protheria)
Kloakentiere (Monotremata)
Anacoracidae
Steropodon
Wissenschaftlicher Name
Steropodon
Archer, Flannery, Ritchie & Molnar, 1985

Steropodon galmani ist eine ausgestorbene Säugetierart. Sie lebte in der Kreidezeit in Australien und zählt zu den frühesten bekannten Vorfahren des Schnabeltieres.

Merkmale[Bearbeiten]

Kiefer von Steropodon im American Museum of Natural History in New York

Die Fossilfunde beschränken sich auf Teile des Unterkiefers und mehrerer Molaren, die in opalisierter Form in New South Wales entdeckt wurden. Die Molaren waren rund 5 bis 7 Millimeter lang und 3 bis 4 Millimeter breit. Bemerkenswert sind die drei Höcker der Molaren, die an die tribosphenischen Zähne mancher Höherer Säugetiere erinnern. Ansonsten ist über Steropodon wenig bekannt. Anhand der Länge der gefundenen Kieferteile wird die Körperlänge auf rund 40 bis 50 Zentimeter geschätzt. Dies wäre zwar kleiner als bei dem in der gleichen Region lebenden Kollikodon, aber für mesozoische Säugetiere immer noch sehr groß.

Systematik[Bearbeiten]

Steropodon gilt neben Teinolophos als einer der frühesten bekannten Vertreter der Ornithorhynchidae, die heute noch durch das Schnabeltier repräsentiert werden. Die Ähnlichkeiten der Zähne dieser und verwandter Arten mit denen anderer mesozoischer Säugetiere aus Gondwana hat neue Diskussion über die Abstammungsverhältnisse der Ursäuger zu den anderen Säugetiergruppen aufgeworfen. Siehe dazu Systematik der Ursäuger.

Literatur[Bearbeiten]

  • T. F. Flannery, M. Archer, A. Ritchie, R. E. Molnar: First Mesozoic mammal from Australia – an early Cretaceous monotreme. In: Nature. 318, 1985, S. 363–366.
  • T. S. Kemp: The Origin & Evolution of Mammals. Oxford University Press, Oxford u. a. 2005, ISBN 0-19-850761-5.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Steropodon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien