Ballad Opera

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Die Ballad Opera ist eine Genrebezeichnung des englischen Musiktheaters im 18. Jahrhundert.

Beschreibung[Bearbeiten]

In der „Ballad opera“ wurde die Struktur der italienischen Oper der Epoche beibehalten, wobei die Rezitative durch gesprochene Dialoge ersetzt wurden und zumeist einfache volkstümliche Melodien Verwendung fanden. In der Art eines Singspiels verspottete und parodierte die „Liederoper“ ernste Werke des Theaters oder Musiktheaters. Das erste nennenswerte Beispiel des Genres ist „The Gentle Shepherd“ (1725) von Allan Ramsay, wobei der Höhepunkt zweifellos John Gays berühmte „Bettleroper“ (The Beggar's Opera, 1728) war, die die Vorlage für die „Dreigroschenoper“ (1928) von Bertolt Brecht und Kurt Weill bildete. Rund ein Vierteljahrhundert erfreute sich die „Ballad opera“ als Kontrast zum seriösen Musiktheater beim Londoner Publikum großer Beliebtheit. Zu ihren bekanntesten Schöpfern zählen Colley Cibber, Henry Fielding und D. Garrick. Das letzte bemerkenswerte Beispiel ist Richard Sheridans „The Duenna“. Sie entstand 1775, als die große Zeit des Genres bereits vorbei war.

Auswirkungen[Bearbeiten]

Die „Ballad opera“ kann als kritische Reaktion auf die vorherrschende Form der italienischen Oper gesehen werden, die wegen der fremden Sprache, den gekünstelten Dialogen in Form von Rezitativen und unrealistischen Handlungen eher einem der Oberschicht zuzuschreibenden Publikum vorbehalten war. Die Stücke der neuen Gattung vermochten es, auch Menschen der englischen Unter- und Mittelschicht in die Musiktheater zu locken. Ihr Erfolg drängte die italienische Oper immer weiter zurück, so dass beispielsweise Georg Friedrich Händel im Jahre 1741 aufhörte, weitere Opern zu komponieren.

Literatur[Bearbeiten]

  • Edmond McAdoo Gagey: Ballad Opera. Columbia University Press, New York NY 1937 (Columbia University Studies in English and comparative Literature 130, ZDB-ID 1023149-3).

Weblinks[Bearbeiten]

  • Musical Background - Englischer Artikel über die „Ballad Opera“ im Allgemeinen und „The Beggar's Opera“ im Besonderen.