Imperatriza Marija

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Flagge
Imperatriza Marija
Imperatriza Marija
Übersicht
Typ Linienschiff
Bauwerft

Staatswerft Nikolajew

Kiellegung 30. November 1911
Stapellauf 1. November 1913
Auslieferung 6. Juli 1915
Namensgeber Kaiserin Maria
Dienstzeit

1915 / 1916

Außerdienststellung 1916
Aus Schiffsregister gestrichen 1922
Heimathafen Sewastopol
Verbleib 1922 bis 1926 Abbruch
Technische Daten
Verdrängung

22.600 t Standard
24.100 t. maximal

Länge

167,8 m

Breite

27,3 m

Tiefgang

8,3 m

Besatzung

1.252 Mann

Antrieb

20 Yarrow-Kessel
4 Parsons-Turbinen
27.000 PS
4 Schrauben

Geschwindigkeit

21,2 kn

Reichweite

5.000 sm bei 14 kn

Bewaffnung
  • 12 × 305-mm-S. K./L-52 (Modell 1907) in Dreiertürmen
  • 20 × 130-mm-L/55-Schnellfeuerkanonen in Kasematten
  • 4 × 76,2-mm-L/30-Flugabwehrkanonen
  • 4 × 457-mm-Torpedorohre (unter Wasser)
Bunkermenge

3.000 ts Kohle, 720 ts Öl

Schwesterschiffe

Imperatriza Jekaterina Welikaja
Imperator Aleksander III

Panzerschutz
Kommandobrücke:

305 mm

Panzerdeck:

38 bis 76 mm

Seitenpanzer:

263 mm

Kasematten:

127 mm

Türme

305 mm

Turmbarbetten:

203 mm

Die Imperatriza Marija (russisch Императрица Мария) war ein Schlachtschiff der Kaiserlich Russischen Marine. Das Schiff wurde am 30. November 1911 auf der Werft der Russischen Schiffbau Gesellschaft (Russud) in Mykolajiw auf Kiel gelegt und lief am 1. November 1913 von Stapel. Die Imperatriza Marija war das Typschiff der gleichnamigen Klasse von russischen Großkampfschiffen, die insgesamt drei Schiffe umfasste. Zugleich war es das erste russische Schlachtschiff, das am Schwarzen Meer gebaut wurde. Der Ausbruch des Ersten Weltkrieges verzögerte zunächst die Fertigstellung, doch wurde das Schiff am 6. Juli 1915 schließlich in Dienst gestellt.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Im Jahre 1910 waren in Russland die Pläne für den Bau von drei neuen Schlachtschiffen entstanden. Die Schiffe sollten etwa die gleiche Kampfkraft wie die Einheiten der vorangegangenen Gangut-Klasse besitzen, aber dafür standfester als diese und architektonisch besser gestaltet sein. Die Bauaufträge wurden schließlich 1911 vergeben, allesamt an Werften in Mykolajiw, um vor allem die Schwarzmeerflotte zu verstärken. Benannt wurde das Schiff nach der Zarin Marija, der Großmutter des Zaren.

Bautechnische Besonderheiten[Bearbeiten]

Die Imperatriza Marija führte zwölf 305-mm-Geschütze in vier jeweils rund 858 Tonnen schweren Drillingstürmen, die entlang der Mittelschiffslinie (Cuniberti-System) aufgestellt waren. Im Gegensatz zur Gangut-Klasse zeigte allerdings Turm B in Nullstellung in Richtung des Bugs. Diese Geschütze verfeuerten rund 471 Kilogramm schwere Granaten über eine Distanz von maximal etwa 25.000 Metern. Durchschnittlich wurden für einen Ladevorgang etwa 20 bis 25 Sekunden benötigt.

Zudem befanden sich 20 130-mm-Kanonen an Bord, die in jeweils zehn Kasematten zu beiden Seiten des Rumpfes untergebracht waren. Obwohl dieser Schiffstyp als eine weitgehend gelungene Konstruktion angesehen wird[1], sorgten die beiden jeweils vordersten 130-mm-Geschützkasematten später für einige Probleme, da das Freibord im Vorschiff etwas zu knapp bemessen war und bei hoher Fahrt häufig Wasser durch diese Kasematten eindrang. Die beiden vordersten Geschütze der Mittelartillerie wurden deshalb 1916 auf dem Schwesterschiff Imperator Alexander III. ausgebaut und die Kasematten versiegelt. Ein ähnliches Vorhaben konnte auf der Imperatriza Marija wegen des frühen Verlustes des Schiffes allerdings nicht mehr realisiert werden.

Außerdem konnte am Vorsteven ein über diesen hinausragender Ladekran angebracht werden, welcher über ein System von Rollen die Übernahme von Gütern erlaubte. Obwohl der Vorsteven fast senkrecht abschloss, wirkte er infolgedessen wegen des Krans aber häufig sichelförmig. Ferner erhielt das Schiff zwei einfache Pfahlmasten anstelle von Gittermasten, was ursprünglich geplant gewesen war, da diese vor allem im Winter und bei Vereisung zu starken Vibrationen geneigt hatten.

Das Schiff besaß vier Schrauben und zwei Ruder, welche allerdings hintereinander und nicht, wie häufig üblich, nebeneinander angebracht waren. Hierdurch wurden gute Manövriereigenschaften erzielt. Die Gesamtmasse der Panzerung betrug 7.036 ts, entsprach also etwa einem Drittel der gesamten Standardwasserverdrängung.

Kriegseinsätze[Bearbeiten]

Bereits kurz nach der Indienststellung unternahm die Imperatriza Marija Vorstöße gegen die türkische Küste. Im Oktober 1915 nahm sie an einem Vorstoß gegen den türkischen Kohlehafen Zonguldak teil, beschoss diesen und patrouillierte im Anschluss daran bis Ende Oktober 1915 vor der bulgarischen Küste, da das Land im September 1915 auf der Seite der Mittelmächte in den Krieg eingetreten war. Ab Ende Dezember operierte das Schiff dann wieder gegen die Türkei. Am 8. Januar 1916 traf sie dabei bei einem neuerlichen Einsatz vor der türkischen Küste auf den in türkischen Diensten stehenden deutschen Schlachtkreuzer SMS Goeben sowie den Kreuzer Midilli (den ehemals deutschen Kreuzer SMS Breslau). Auf eine Entfernung von fast 20 Kilometern gabelte das russische Schlachtschiff mit der dritten Salve die gegnerischen Schiffe ein; die letzte Salve verfehlte die Goeben nur um etwa 50 Meter.[2] Das Artilleriefeuer der Imperatriza Marija war, so sagten es die Deutschen später aus, so präzise, dass man sich zurückziehen musste. Die Goeben entzog sich daraufhin mit hoher Fahrt dem überlegenen, aber langsameren russischen Dreadnought. Noch bis auf eine Distanz von etwa 24 Kilometern verfolgten die Einschläge die sich zurückziehenden Schiffe.

Im Mai und Juni 1916 deckte das Schlachtschiff gemeinsam mit drei Kreuzern und mehreren Flugzeugmutterschiffen die Landung russischer Truppen bei Trabzon, um die türkische Anatolien-Front zu umgehen. Die Offensive blieb allerdings nach anfänglichen Erfolgen stecken. Bis zum Kriegsende veränderte sich der Frontverlauf nicht mehr.

Im Sommer 1916 übernahm Admiral Alexander Wassiljewitsch Koltschak den Oberbefehl über die Schwarzmeerflotte und machte die Imperatriza Marija zu seinem neuen Flaggschiff. Bereits Anfang Juli 1916 ging Koltschak mit seinem Flaggschiff und dem Dreadnought Imperatriza Jekaterina Welikaja, einem Schwesterschiff der Imperatriza Marija, in See, um die Goeben und andere Schiffe, die die türkische Anatolien-Front mit Nachschub versorgten, zu stellen. Die türkischen Schiffe entdeckten die Falle jedoch, konnten die russische Flotte umgehen und am 4. Juli 1916 erfolgreich den russischen Nachschubhafen Tuapse beschießen.

Verlust[Bearbeiten]

In den späten Nachmittagsstunden des 20. Oktober 1916 brach auf der im Hafen von Sewastopol liegenden Imperatriza Marija ein Brand in einer der vorderen Kasematten der Mittelartillerie aus. Gegen 18:07 Uhr wurden die ersten Flammen bemerkt. Obwohl mit der Feuerbekämpfung sofort begonnen wurde, erreichte der Brand gegen 18:15 Uhr eine der Munitionskammern der Mittelartillerie mittschiffs, was kurz danach zwei heftige innere Explosionen auslöste. Die Explosionen rissen den vorderen Mast und einen Schornstein um. Außerdem brach die Stromversorgung zusammen. Dennoch schwamm das Schiff noch und die Besatzung konnte die im Heck liegenden Munitionskammern vorsorglich fluten.

Währenddessen waren Schlepper herangekommen und unternahmen gegen 18:30 Uhr einen Bergeversuch. Das Schiff sollte, für den Fall des Untergangs, in seichteres Gewässer gezogen werden. Im dunklen und völlig verqualmten Schiffsinneren war aber an eine Bekämpfung des Feuers nicht mehr zu denken und so erreichten die Flammen gegen 19:00 Uhr eine weitere Munitionskammer im Vorschiff. Um 19:01 Uhr, die Schlepper hatten den Bug der Imperatriza Marija gerade in den Wind gedreht, erschütterte eine dritte Explosion das Schlachtschiff. Diese schleuderte Trümmerteile bis in 200 Meter Höhe, riss ein großes Loch in den Rumpf und sprengte Teile der Panzerplatten des Vorschiffes nach außen. Das Schiff nahm nun stark Wasser auf und begann zu sinken. Nachdem die Schlepper die Leinen gekappt hatten, kenterte die Imperatriza Marija um 19:15 Uhr und sank.

Offiziell fanden bei der Katastrophe insgesamt 151 Besatzungsangehörige den Tod. Schätzungsweise 250 Seeleute wurden verletzt, viele davon erlitten schwere Brandwunden. Allerdings erlag eine unbekannte Anzahl an Verwundeten in den nachfolgenden Tagen den schweren Verletzungen. Die Zahl der Toten dürfte insofern noch höher gelegen haben. Andere Quellen sprechen demzufolge teilweise auch von bis zu 225 Toten.[3]

Spekulationen über die Verlustursache[Bearbeiten]

Nach allem was später festgestellt werden konnte, brach das Feuer in der Kasematte eines 130-mm-Geschützes auf der Backbordseite aus. Da zwischen dem Entdecken des Feuers und der ersten Explosion nur knapp zehn Minuten lagen, wurde darüber gemutmaßt, dass es sich um einen Sabotageakt gehandelt haben könnte, da das Feuer in dieser kurzen Zeit die Sicherheitstüren zu der Munitionskammer nicht hätte überwinden können. Für einen Anschlag könnte auch sprechen, dass die Mittelmächte einen aggressiveren Einsatz dieses Schiffes verhindern wollten. Admiral Koltschak, der nur kurz zuvor das Kommando über die Schwarzmeerflotte übernommen hatte, plante in der Tat ein offensiveres Vorgehen gegen die Türkei mit seinen schweren Schiffseinheiten. Nicht zuletzt wegen eines angeblich mangelnden Angriffsgeistes hatte Koltschak den vorhergehenden Befehlshaber der Schwarzmeerflotte, Vizeadmiral Andrej A. Eberhardt (1856–1919), abgelöst. Da sich bei Gefechten in der Vergangenheit mehrfach die Überlegenheit der Imperatriza Marija gegenüber der türkischen Flotte gezeigt hatte, hätte es insofern auch im Interesse der Mittelmächte sein können, den russischen Dreadnought durch einen Sabotageakt zu zerstören.

Allerdings konnten für einen Anschlag keinerlei Anhaltspunkte gefunden werden.[4] Auch das schnelle Versagen der Schutzeinrichtungen der Munitionsräume könnte damit erklärt werden, dass in der Kasematte des 130-mm-Geschützes Bereitschaftsmunition gelagert wurde, obwohl das Schiff im Hafen lag. Wäre diese wegen des Brandes explodiert (die erste Explosion), so wären die Schutztüren zerstört und die in der Kammer gelagerte Munition schnell ebenfalls zur Explosion gebracht worden (die zweite Explosion). Auch vergingen bis zur finalen und letztlich verhängnisvollen dritten Explosion (etwa gegen 19:01 Uhr) fast 50 Minuten. In dieser Zeit wütete das Feuer ungehindert im Schiffsinneren. Wegen des Stromausfalls lagen weite Teile des Rumpfes im Dunkeln und auch die Pumpen konnten nicht genutzt werden, weshalb sich die Flammen ungehindert im Inneren bis zu einer weiteren Munitionskammer ausbreiten konnten. Es erscheint relativ unwahrscheinlich, dass die dritte Explosion durch einen gezielten Anschlag ausgelöst wurde, da es kaum möglich gewesen wäre, diese im dunklen, verqualmten und brennenden Schiff 50 Minuten lang hinauszuzögern und dann gezielt zu zünden. Vielmehr muss man hier von einer Folgeexplosion im Rahmen des Brandes und der vorhergegangenen Zerstörungen ausgehen.

Der Brand selbst, der die Katastrophe verursachte, wurde vermutlich durch eine Selbstentzündung von Cellulosenitrat verursacht, das in den Treibladungen genutzt wurde. An Bord der russischen Schiffe wurde oftmals leichtfertig mit dem äußerst reaktionsfähigen Stoff umgegangen, weshalb ein Unfall naheliegend wäre. Da Cellulosenitrat beim Brennen keinen Qualm entwickelt und auch ohne Sauerstoffzufuhr reagieren kann, wäre es möglich, dass der Brand sich auch über einen längeren Zeitraum entwickelt hat, ehe er bemerkt wurde. Schiffsverluste durch die Selbstentzündung von Cellulosenitrat waren in dieser Zeit keine Seltenheit, auch die britische, die französische und die japanische Flotte erlitten durch Pulverselbstentzündungen mehrere Verluste.

Verbleib des Schiffes[Bearbeiten]

Kieloben eingedockt

Das kieloben liegende Wrack des Schlachtschiffes verblieb zunächst bis 1918 an der Untergangsstelle, da die Russische Revolution und die Wirren des Bürgerkrieges eine Bergung lange Zeit verhinderten. Erst am 18. Juni 1918 wurde das Wrack gehoben und – immer noch kieloben – in Sewastopol eingedockt[5]. Da sich die Schäden aber als irreparabel erwiesen, wurde die Imperatriza Marija ab Sommer 1922 abgewrackt. Letzte Reste des Schiffes wurden 1926 verschrottet. Die Hauptwaffen wurden in drei Eisenbahngeschützen TM-3-12 im Zweiten Weltkrieg von sowjetischer und finnischer Seite verwendet.

Literatur[Bearbeiten]

Siegfried Breyer: Schlachtschiffe und Schlachtkreuzer 1905–1970. München 1970.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Siegfried Breyer: Schlachtschiffe und Schlachtkreuzer 1905–1970. München 1970, S. 422
  2. http://www.navweaps.com/Weapons/WNRussian_12-52_m1907.htm
  3. Siegfried Breyer: Schlachtschiffe und Schlachtkreuzer 1905–1970. München 1970, S. 421
  4. http://www.gwpda.org/naval/thist24.htm
  5. http://www.battleships-cruisers.co.uk/battleships6.htm

Weblinks[Bearbeiten]