Merycoidodontidae

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Merycoidodontidae
Merycoidodon in einer Zeichnung von Heinrich Harder

Merycoidodon in einer Zeichnung von Heinrich Harder

Zeitliches Auftreten
spätes Eozän bis spätes Miozän
38 bis 5 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Säugetiere (Mammalia)
Höhere Säugetiere (Eutheria)
Laurasiatheria
Paarhufer (Artiodactyla)
Schwielensohler (Tylopoda)
Merycoidodontidae
Wissenschaftlicher Name
Merycoidodontidae
Thorpe, 1923

Die Merycoidodontidae, früher als Oreodontidae bezeichnet, sind eine ausgestorbene Gruppe von Paarhufern, die über einen Zeitraum von 30 Millionen Jahren vom späten Eozän bis zum späten Miozän in Nord- und Mittelamerika lebten. Sie scheinen aus den Agriochoeridae hervorgegangen zu sein. Da die ersten Merycoidodontiden schon weit entwickelt waren, nimmt man eine lange, fossil nicht dokumentierte Vorgeschichte an. Eine erste Adaptive Radiation der Merycoidodontidae fand im frühen Eozän statt, eine zweite im späten Oligozän.

Merkmale[Bearbeiten]

Sie waren schweineähnlich, schlank bis gedrungen und von der Größe eines Hasen bis zu der eines Hausschweins. Der Unterkiefer war hoch und hatte einen großen Winkel zwischen Unterkieferkörper und aufsteigendem Unterkieferast. Ihre Bezahnung war unreduziert und selenodont. Der obere Eckzahn und der erste untere Prämolar standen gegenüber, der untere Eckzahn war schneidezahnartig geformt, der obere Eckzahn und der erste Prämolar waren durch ein kurzes Diastema getrennt. Sie waren Zehengänger mit einem vierzehigen Fuß, bei denen die Zehen zwei bis fünf Bodenkontakt hatten. Merycoidodontiden waren vor allem Blattfresser, einige fraßen möglicherweise auch Gras oder beides.

Unterfamilien und Gattungen[Bearbeiten]

Skelett von Merycoidodon culbertsoni
Schädel und Unterkiefer von Merycochoerus superbus im UCMP, Ansicht von unten
Schädel von Eporeodon occidentalis im UCMP, Ansicht von unten

Literatur[Bearbeiten]

  • Donald R. Prothero, Scott E. Foss (Hrsg.): The Evolution of Artiodactyls. Johns Hopkins University Press, Baltimore MD 2007, ISBN 978-0-8018-8735-2.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Merycoidodontidae – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien