Schwereabplattung

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Als Schwereabplattung \beta wird in der Geophysik die Abhängigkeit der theoretischen Erdbeschleunigung (Schwere) \gamma von der geografischen Breite \phi bezeichnet. Sie rechnet sich aus der Schwere \gamma_a am Äquator des Erdellipsoids und der Schwere \gamma_b an den Polen:

\beta = \frac{\gamma_b - \gamma_a}{\gamma_a} = \frac{\gamma_b}{\gamma_a} - 1.

Sie ist eine Folge der Erdrotation und der daraus resultierenden Erdabplattung f:

f = \frac{a - b}{a} = 1 - \frac{b}{a},

wobei a und b die Halbachsen des Erdellipsoids sind.

Die genauen Werte von f und \beta hängen u.a. vom verwendeten Erdellipsoid ab.

Im internationalen Erdmodell GRS80 gilt:

a_\text{GRS80} = 6.378.137,0    \; \text{m} (Halbachse am Äquator)
b_\text{GRS80} = 6.356.752,3141 \; \text{m} (Halbachse an den Polen)
\Rightarrow f_\text{GRS80} = \frac{1}{298,257} = 0,00335281

Im globalen Durchschnitt:

\gamma_a = 9,7805 \; \mathrm{m/s^2} (Schwerebeschleunigung am Äquator)
\gamma_b = 9,8322 \; \mathrm{m/s^2} (Schwerebeschleunigung an den Polen)
\Rightarrow \beta = 0,005163 \approx 0,52 %

Die Zunahme der Schwerebeschleunigung vom Erdäquator polwärts beträgt also 0,52 Prozent, was sich z.B. in der Länge des Sekundenpendels deutlich bemerkbar macht.

Die (physikalische) Schwereabplattung \beta ist wesentlich stärker als die (geometrische) Erdabplattung f. Darin kommt der merkliche Unterschied der beiden Schwerewerte am Äquator und an den Polen zum Ausdruck, welche die kleinste und größte theoretische Schwere auf Meeresniveau sind.

Die Schwereabplattung ist einer der Gründe, warum die Niveauflächen des Erdschwerefeldes nicht völlig parallel zum Meeresspiegel sind.

Geschichtliches[Bearbeiten]

Während die geometrische Erdabplattung schon um 1680 von Newton postuliert und erst 1742 nach den Peru-Lappland-Expeditionen der Pariser Akademie empirisch bestätigt wurde, verhielt es sich bei der Schwereabplattung umgekehrt: Jean Richer stellte 1673 in Cayenne ein deutlich kürzeres Sekundenpendel als in Paris fest, die Theorie dazu entstand hingegen 1743 durch Alexis-Claude Clairaut (Theorie der Erdgestalt nach Gesetzen der Hydrostatik). Sie konnte freilich als zusätzliche Absicherung für die Definition des Pariser Urmeters (1793) gelten.