Amchitka

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Amchitka Island
Harlequin Beach auf Amchitka Island
Harlequin Beach auf Amchitka Island
Gewässer Pazifischer Ozean
Inselgruppe Rat Islands (Alëuten)
Geographische Lage 51° 29′ N, 179° 5′ OKoordinaten: 51° 29′ N, 179° 5′ O
Amchitka Island (Alaska)
Amchitka Island
Länge 68 km
Breite 6 km
Fläche 308,6 km²
Höchste Erhebung 373 m
Einwohner (unbewohnt)
Die Standorte der drei Kernwaffentests
Die Standorte der drei Kernwaffentests

Amchitka ist eine vulkanische, tektonisch instabile Insel im Südwesten Alaskas. Sie gehört zu den Rat Islands, einer Inselgruppe der Alëuten. Amchitka ist etwa 68 km lang und zwischen 3 und 6 km breit. Die Insel weist eine Fläche von 308,6 km² auf und erreicht eine Höhe von 373 m über dem Meer.[1] Sie hat ein maritimes Klima mit vielen Stürmen und einem meistens bewölktem Himmel.

Die Insel, die mehr als 2500 Jahre von den Unangan bewohnt wurde, wird seit 1832 nicht mehr permanent bewohnt.

Zusammen mit Alaska wurde die Insel 1867 von Russland, das sich in einer prekären finanziellen Situation befand, im Alaska Purchase an die USA verkauft. Im Zweiten Weltkrieg wurde sie als Flugplatz von der USAAF für die Schlacht um die Aleuten benutzt.

Später wurde die Insel von der United States Atomic Energy Commission als Testplatz für unterirdische Kernwaffen ausgewählt.

Atomwaffentests auf Amchitka[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf Amchitka fanden folgende drei Tests statt:

  • 1965: Long Shot, eine 80 Kilotonnen Kernwaffe
  • 1969: Milrow, eine 1 Megatonnen Bombe
  • 6./7. November 1971: Cannikin, eine <5 Megatonnen Wasserstoffbombe, der größte unterirdische Kernwaffentest, den die USA bisher durchgeführt haben.

Heute werden auf Amchitka keine Kernwaffentests mehr durchgeführt, aber die Insel wird auf das Entweichen von radioaktiven Substanzen überwacht.

Amchitka und Greenpeace[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Tests waren umstritten. Besonders von Cannikin, dem letzten Test im Jahr 1971 in 1790 Metern Tiefe, befürchteten Umweltschützer, dass er schwere Erdbeben und Tsunamis auslösen könnte.

Die Vorbereitungen für den dritten Atombombentest auf Amchitka waren einer der Auslöser zur Gründung von Greenpeace. Aufgrund dessen veröffentlichte Greenpeace Ende 2009 ein Musikalbum mit dem Titel „Amchitka“. Es handelt sich dabei um eine Aufnahme des Benefizkonzerts vom 16. Oktober 1970 zur Finanzierung der Proteste gegen den letzten Test. Das Greenpeace-Gründungsmitglied Irving Stowe konnte mit Unterstützung von Joan Baez Joni Mitchell als Künstlerin gewinnen. Weitere Musiker waren James Taylor und Phil Ochs.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Amchitka – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. UNEP Islands (englisch)