Antarctopelta

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Antarctopelta
Zeitliches Auftreten
Oberkreide (spätes Campanium)
76,4 bis 72 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Ornithodira
Dinosaurier (Dinosauria)
Vogelbeckensaurier (Ornithischia)
Thyreophora
Ankylosauria
Antarctopelta
Wissenschaftlicher Name
Antarctopelta
Salgado & Gasparini, 2006
Arten
  • Antarctopelta oliveroi

Antarctopelta ist eine kaum bekannte Gattung der Vogelbeckensaurier (Ornithischia) aus der Gruppe der Ankylosauria. Sie lebte in der Oberkreide im Gebiet der heutigen Antarktis.

Merkmale[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit geschätzten vier Metern Länge war Antarctopelta ein eher kleiner Ankylosaurier. Wie die übrigen Vertreter dieser Gruppe war er ein stämmig gebautes Tier mit kurzen, kräftigen Gliedmaßen. Sein Rumpf war mit einer Panzerung aus Knochenplatten (Osteodermen) bedeckt. Insgesamt wurden sechs unterschiedliche Arten von Platten gefunden, meist jedoch nicht mit dem Skelett verbunden, sodass ihre genaue Anordnung unklar bleibt. Flache, langgestreckte Platten haben vermutlich den Nacken bedeckt; große, runde Platten, vermutlich mit kleinen Höckern bedeckt, waren vielleicht in der Beckenregion angebracht. Auch ovale, gekielte Osteodermen wurden gefunden, diese verliefen vermutlich entlang der Flanken des Tieres und boten so zusätzlichen Schutz. Möglicherweise waren wie bei einigen anderen Ankylosauriern auch knöcherne Stacheln vorhanden. Im Bereich des Schwanzes wurden die Überreste von verknöcherten Sehnen gefunden, die den Schwanz versteiften und auf eine knöcherne Schwanzkeule hindeuten können. Eine solche wurde aber bislang nicht entdeckt.

Der Schädel ist schlecht erhalten, die Funde weisen jedoch darauf hin, dass auch dieser gepanzert war. Hinter jedem Auge war ein knöchernes Horn vorhanden. Die Zähne von Antarctopelta waren wie bei allen Ankylosauriern blattförmig, jedoch größer als die anderer Arten. Er ernährte sich von Pflanzen.

Das Klima der Antarktis war in der Kreidezeit wärmer als heute, der Kontinent war eisfrei und Lebensraum dieses Dinosauriers waren vermutlich Nadel- oder Laubwälder.

Entdeckung und Benennung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Teile des Holotyps von Antarctopelta (nicht maßstäblich): Ein Unterkieferbruchstück (oben links), „Backenzähne“ (oben rechts), Halswirbel (unten links und Mitte) sowie ein Mittelfußknochen (unten rechts).

Die ersten fossilen Überreste des Holotyps Antarctopelta wurden 1986 auf der James-Ross-Insel vor der Küste der Antarktischen Halbinsel entdeckt. Die Bergung des Fossils erfolgte aufgrund der Witterung und des gefrorenes Bodens verteilt auf mehrere Grabungen zwischen den Jahren 1991 und 2001. Auch waren Teile des Skeletts – insbesondere nahe an der Erdoberfläche – infolge von Frostverwitterung schlecht erhalten. Damit war Antarctopelta der erste in der Antarktis gefundene Dinosaurier (der zweite Dinosaurier von diesem Kontinent, Cryolophosaurus, wurde allerdings früher erstbeschrieben). Die Funde stammen aus flachmarinen Sedimenten der Santa-Marta-Formation, in die sie zusammen mit Fossilien von Ammoniten, Muscheln und Meeresschnecken sowie einem einzelnen Haizahn eingebettet waren. Antarctopelta lebte jedoch wie alle Ankylosauria auf dem Land und das Exemplar gelangte vermutlich erst nach dem Tod ins Meer.

Teile der Funde waren zwar bereits in den Jahren 1987 und 1991 in der Fachliteratur kurz beschrieben worden, allerdings erhielt der Dinosaurier erst im Jahr 2006, rund fünf Jahre nach der letzten Grabung, seinen Namen durch die argentinischen Paläontologen Leonardo Salgado und Zulma Gasparini. Der Name Antarctopelta leitet sich vom Fundort und dem griechischen πελτα/pelta (=„Schild“) – einem häufigen Namensbestandteil von Ankylosauriern – ab. Einzig bekannte Art und damit Typusart ist Antarctopelta oliveroi, deren Artepitheton den ursprünglichen Entdecker, Eduardo Olivero, ehrt. Die Funde werden mittels der anbei gefundenen Ammoniten in die späte Kreidezeit (oberes Campanium) datiert, was einem Alter von ca. 76 bis 72 Millionen Jahren entspricht.

Systematik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die genaue systematische Stellung von Antarctopelta innerhalb der Ankylosauria ist unklar. Die Erstbeschreiber konnten ihn keiner der beiden Familien zweifelsfrei zuweisen und stuften ihn als „Ankylosauria incertae sedis“ ein. Zwar wurde er nachfolgend zu den Nodosauriden gestellt, aber diese Zuordnung gilt als nicht gesichert.[1]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Leonardo Salgado, Zulma Gasparini: Reappraisal of an ankylosaurian dinosaur from the Upper Cretaceous of James Ross Island (Antarctica). In: Geodiversitas. Bd. 28, Nr. 1, 2006, ISSN 1280-9659, S. 119–135 (PDF; 3,95 MB).
  • Matthew K. Vickaryous, Teresa Maryańska, David B. Weishampel: Ankylosauria. In: David B. Weishampel, Peter Dodson, Halszka Osmólska (Hrsg.): The Dinosauria. 2nd edition. University of California Press, Berkeley CA u. a. 2004, ISBN 0-520-24209-2, S. 363–392.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Alejandro Otero, Marcelo Reguero: Dinosaurs (Reptilia, Archosauria) at Museo de La Plata, Argentina: annotated catalogue of the type material and Antarctic specimens. Palaeontologia Electronica. Bd. 16, Nr. 1, 2013, 3T (online), S. 16 f.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Antarctopelta – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien