Harvard-College-Observatorium

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Das Harvard-College-Observatorium um das Jahr 1899
15 Zoll-Refraktor, 1849
60 Zoll-Spiegelteleskop um 1906

Das Harvard-College-Observatorium (Harvard College Observatory, HCO) ist das astronomische Observatorium des Fachbereiches für Astronomie der Harvard-Universität. Es befindet sich in Cambridge, Massachusetts, in den USA. Zusammen mit dem Smithsonian Astrophysical Observatory ist es Bestandteil des Harvard-Smithsonian Centers for Astrophysics.

Das Observatorium entstand 1839 auf Anregung von William Cranch Bond, der zum ersten Direktor wurde.

1847 wurde ein Refraktor mit 15 Zoll (42,5 cm) Öffnung aufgestellt, der für die nächsten zwanzig Jahre das größte Teleskop der Welt darstellte.

Zwischen 1847 und 1852 fertigten Bond und John Adams Whipple, ein Pionier der Astrofotografie, mit dem großen Refraktor detaillierte Aufnahmen des Erdmondes an. Die Aufnahmen erzielten 1851 bei der Weltausstellung im Londoner Kristallpalast den Preis für Fotografie.

In der Nacht vom 16. zum 17. Juli 1850 erstellten Bond und Whipple die erste Daguerreotype eines Sterns, der Wega im Sternbild Leier.

Um 1906 wurde unter damaligen Direktor Edward Charles Pickering das 60 Zoll-Spiegelteleskop von Andrew Ainslie Common zusammen mit einem Zweitspiegel aus dessen Nachlass erworben und in dem Observatorium errichtet. Es handelte sich für die nächsten 10 Jahre um das weltweit größte Teleskop im wissenschaftlichem Betrieb, wenngleich die Optik nicht gänzlich befriedigend war. Das Teleskop wurde 1933 als 1.5-m-UFS-Boyden-Rockefeller-Reflektor nach Südafrika in das Boyden Observatory verlegt. Aus dem Zweitspiegel entstand ein weiteres am Oak Ridge Observatory, das jedoch kurze Zeit später mit einem 61 Zoll-Spiegel aus Pyrex ausgestattet wurde.

Im Laufe der Zeit wurden mehrere Asteroiden am Harvard-College-Observatorium entdeckt.

Direktoren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Harvard-College-Observatorium – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Koordinaten: 42° 22′ 54″ N, 71° 7′ 42″ W