Knickpleuelmotor

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Animation eines Knickpleuelmotors nach Alvah Leigh Powell (Lever Motor)

Knickpleuelmotoren sind Verbrennungsmotoren mit einer durch einen im Motorgehäuse gelagerten Schwinghebel angelenkten Kolbenstange. Dies ermöglicht bei grossem Hub - Bohrungsverhältnis kürzere Kolbenpleuel oder weniger Kolbenpleuelauslenkung.

Das Prinzip des Knickpleuelmotors konnte sich nicht durchsetzen und kam nie über das Prototypenstadium mit wenigen Einzelanfertigungen hinaus.

Lever-Motor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Jahr 1920 reichte der amerikanische Erfinder Alvah L. Powell (1863–1924) unter der US-Patentnummer 1384343 ein Patent ein, welches das Knickpleuel selbst beschrieb.[1] Vier Jahre später, 1924, meldete Powell unter der US-Patentnummer 1663261 einen gesamten Motor mit Knickpleuel zum Patent an;[2] dieser Motor wurde im Jahr 1930 in vier Fahrzeugen der amerikanischen Marke Elcar verbaut.[3]

Figure 1 aus US-Patentnummer 1663261[2]

Anfang der 1950er Jahre entwickelte die Lever Motors Corp, Charleston, USA einen „gleichstromgespülten Zweitaktmotor mit Einlassventilen und Auslassschlitzen“.[4] Kern dieser Entwicklung war eine geänderte Anlenkung des Pleuels an einem Schwinghebel, der im Motorgehäuse drehbar gelagert wurde. Ziel dieser veränderten Kinematik des Kurbeltriebs war es, eine längere Verweildauer des Kolbens im unteren Totpunkt (wegen der dann verlängerten Zeit für den – bei Zweitaktmotoren wichtigen – Spülvorgang) zu realisieren. Dies hatte in der Theorie einige positive Effekte auf Motorlauf und -Wirkungsgrad. Die längere Verweildauer im unteren Totpunkt ließ dem Motor mehr Zeit für den Auslass der entstandenen Abgase, wodurch die Wärmeabgabe erhöht und das Luftgemisch für den nachfolgenden Takt verbessert wurde. Weiterhin bewirkte die Führung durch den Schwinghebel eine geringere Schrägstellung des Pleuels, woraus ein ruhigerer Lauf resultieren sollte.

Bereits damals war der Nutzen dieser durch den Einsatz zusätzlicher, bewegter Gelenke und Hebel realisierten Kinematik anstelle eines klassischen Kurbeltriebes mit Pleuelstange umstritten. Die Fachzeitschrift ATZ schrieb im Jahr 1952: „Ob die Verbindung einer normalen Pleuelstange mit zwei weiteren Hebeln und drei weiteren Zapfen die beabsichtigten Vorteile aufwiegt, erscheint mindestens fraglich.“[5]

Mederer-Motor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mederer-Kurbeltrieb-Konzept im Vergleich zum konventionellen Kurbeltrieb

In den 1970er Jahren, und damit etwa 50 Jahre nach der ersten Entwicklung des Knickpleuel-Prinzips, schlug der deutsche Erfinder Gerhard Mederer ein Kurbeltrieb-Konzept vor. Ausgehend von der Tatsache, dass der herkömmliche Kurbeltrieb gerade im Bereich der höchsten Verdichtung kaum Drehmoment entwickelt, wollte Gerhard Mederer eine Verbesserung des verfügbaren Drehmoments erreichen, indem er durch verschiedene Anordnung von Hebeln den Bereich des verfügbaren Drehmoments nahe dem oberen Totpunkt vergrößerte. Ein Effekt war, dass der Kolben schneller den oberen Totpunkt überwindet als dies mit einem normalen Pleuel der Fall wäre. Der Ansatz Mederers war, aufgrund von statischen Überlegungen den Durchgang des Kolbens am oberen Totpunkt zu verändern. Dies sollte ein höheres Drehmoment zur Folge haben. Der Mederer-Entwurf hatte wie der Lever-Motor außer der normalen Pleuelstange zwei damit verbundene Hebeln.

Alle Mederer-Konstruktionen erreichten aufgrund seiner eingebauten Hebel eine verkürzte Verweildauer des Kolbens im Bereich des oberen Totpunkts.

Dieses Prinzip hat Vor- und Nachteile. Durch den schneller bewegten Kolben ist nunmehr – gegenüber dem herkömmlichen Kurbeltrieb – schon kurz nach dem oberen Totpunkt, wenn sich der maximale Gasdruck im Brennraum ausprägt, ein vergrößerter Hebelarm vorhanden. Dies ermöglicht theoretisch in dieser Phase eine erhöhte Leistung, niedrigere Gastemperaturen und damit verbunden ein verbessertes Abgasverhalten des Triebwerks. Als weiterer Vorteil kann die gute Eignung des Mederer-Motors für Brennstoffe aus nachwachsenden Rohstoffen, z.B. unverestertes Rapsöl, gelten.

Einem Nachteil des Mederer-Kurbeltriebes, den höheren, zusätzlichen Massenkräften, die dadurch entstehen, dass der Kurbeltrieb den Kolben am oberen Totpunkt stärker beschleunigen muss, konnte Mederer nur teilweise begegnen. Die vor und nach Erreichen des oberen Totpunkts entstehenden höheren Beschleunigungen und damit einhergehend starken Massenkräfte am Kurbeltrieb hatte Mederer in speziell hierfür entwickelten Kurbelgehäusen und Lagern abgefangen. Dies hatte zur Folge, dass die Drehzahl reduziert und die Gelenke der Kolbenstangen besonders haltbar und damit schwer ausgeführt werden mussten. Aufgrund der reduzierten Drehzahlen sah er zunächst einen ersten Einsatz in Bereichen mit langsamer laufenden Motoren vor. Das zur dadurch höhere Drehmoment hätte bei der Verwendung solcher Motoren in Fahrzeugen ein entsprechend stärker dimensioniertes Getriebe zur Drehmomentwandlung erforderlich gemacht.

Versuche mit dem Mederer-Motor[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

J. Blumberg und J. Gerster untersuchten wenige Jahre nach dem Bekanntwerden von Mederers Konstruktionen einen seiner ersten verwirklichten Kurbeltriebe, indem sie einen Einzylinder-Dieselmotor erst im Serienzustand mit konventionellem Pleuel und dann nach Umbau mit Knickpleuel untersuchten. In der 49. Ausgabe der MTZ aus 1988 berichteten sie: „Gemessen an den Hoffnungen des Erfinders blieben die Ergebnisse bei den Prüfläufen sehr stark hinter den ursprünglichen Erwartungen zurück. Sowohl im Volllastbetrieb als auch im Teillastbetrieb wurden jeweils höhere spezifische Verbräuche gemessen als beim Basismotor. Das erwartete hohe Drehmoment des Knickpleuelmotors im mittleren Drehzahlbereich blieb aus.“[6]

Kontroverse und Berichterstattung in den Medien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mederer blieb stets von der Wirksamkeit des Knickpleuelprinzips überzeugt. Ergebnisse von Untersuchungen an Mederer-Motoren bezweifelte er oft, da er zu den Untersuchungen nicht hinzugezogen wurde. Unter anderem zweifelte er die Aussagekraft der Werte der genutzten Prüfstände an.[7] Er nutzte als Gegenbeispiel den von ihm genutzten Wagen, einen mit Knickpleuel umgerüsteten Mercedes W123. Diesem Fahrzeug hatte der TÜV München in einem Bericht nach Aussage Mederers einen deutlich gesenkten Kraftstoffverbrauch und Schadstoffausstoß bescheinigt.[8] Hierfür erhielt er eine Goldmedaille auf der Erfindermesse 1991 in Nürnberg[9] und einen Staatspreis auf der Internationalen Handwerksmesse in München.[10] Dennoch wurde die Idee des Knickpleuels von keinem Motoren- oder Automobilhersteller weiter verfolgt; in Versuchen verschiedener Hersteller wurde dem Motor ein erhöhter Stickoxid-Ausstoß, zu hohe Vibrationen und schwer beherrschbare Massenkräfte beschieden.[11] Mederer, der seinen Motor als „den Beginn eines neuen Motorenzeitalters“ bezeichnete[12], bekam in seinem Vorhaben, den von ihm entwickelten Kurbeltrieb in der Öffentlichkeit bekannter zu machen, auch Unterstützung von deutschen Tageszeitungen und Zeitschriften. So schrieb der Focus in seiner Ausgabe vom Januar 1995: „Der deutschen Automobilindustrie passt die Erfindung eines fränkischen Garagenbastlers anscheinend nicht in den Kram“.[13] Auch im Internet kursieren Berichte, die den Mederer-Motor als zukunftsträchtige, innovative Erfindung darstellen. Diese sind zum Teil nur unzureichend belegbar oder schlicht falsch. Sie haben daher keine wissenschaftliche Relevanz.

Auch ausländische Hersteller haben das Knickpleuel-Prinzip nie übernommen. Die Wochenzeitung Die Zeit vom 11. August 1995 berichtete von einer laut Mederer gemachten Aussage des japanischen Fahrzeugherstellers Isuzu: „Wenn Ihr Motor nur halb so gut ist, wie es der TÜV-Bericht verspricht, wollen wir ihn haben“[14] Bis heute vertreibt Isuzu keine entsprechenden Motoren. Weitere ernsthafte Entwicklungen in der Knickpleueltechnik waren Mederer bis zu seinem Tod nicht möglich.

Patente[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Motor wird u.a. in folgenden Patenten beschrieben:

  • DE10003467 A1[15]
  • European Patent EP0314773 B1[16]

Aktuelle Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Idee des Knickpleuelmotors ging weder in der Ausführung des Mederer-Motors noch in der von Powell über das Erprobungsstadium hinaus und besitzt heutzutage im Motorenbau keine Relevanz.

Momentan wird bei Ottomotoren an Pleuel-Bauarten gearbeitet, die ein variables Verdichtungsverhältnis ermöglichen. Diese haben allerdings bis auf den Ansatz, das klassische Pleuel zur Änderung der Motoreigenschaften zu variieren, wenig mit der Knickpleueltechnik zu tun.[17]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Stefan Zima: Ungewöhnliche Motoren. Buchverlag vogel, Würzburg 2005, ISBN 3-8023-1995-8.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Patent US1384343: Transmission for engines. Angemeldet am 8. Dezember 1920, veröffentlicht am 12. Juli 1921, Anmelder: A. L. Powell Power Co, Erfinder: Powell Alvah L..
  2. a b Patent US1663261: Engine. Angemeldet am 19. März 1924, veröffentlicht am 20. März 1928, Erfinder: Leigh Powell Alvah.
  3. http://www.lincoln-highway-museum.org/Powell/Mags/AA-07-1966-150.pdf
  4. The Powell Lever Motor. Abgerufen am 6. April 2013.
  5. ATZ: Zweitaktmotor der Levi Motors Group. In: ATZ. April 1952, S. 93.
  6. Blumenberg, J. und Gerster, J.: Versuche mit einem Serienmuster nach Umrüstung auf ein Knickpleuel. In: MTZ. März 1988.
  7. Lewe, T.: Ein Mann kämpft für den Knick im Pleuel. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung. 22. November 1994.
  8. Blum, W.: Der Trick mit dem Knick. In: Die Zeit. 11. August 1995.
  9. Urkunde der Erfindermesse in Nürnberg. Mederer, abgerufen am 21. März 2015 (JPG).
  10. Urkunde der Handwerksmesse in München. Mederer, abgerufen am 21. März 2015 (JPG).
  11. Sieger, H.: Der Trick mit dem Pleuel-Knick. In: Focus. Januar 1995 (Online [abgerufen am 6. April 2013]).
  12. Lewe, T.: Ein Mann kämpft für den Knick im Pleuel. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung. 22. November 1994.
  13. Sieger, H.: Der Trick mit dem Pleuel-Knick. In: Focus. Januar 1995 (Online [abgerufen am 6. April 2013]).
  14. Blum, W.: Der Trick mit dem Knick. In: Die Zeit. 11. August 1995.
  15. Patent DE10003467: Gelenkpleuel-Kinematik. Angemeldet am 24. Januar 2000, veröffentlicht am 31. Oktober 2001, Erfinder: Gerhard Mederer.
  16. Patent EP0314773: Driving or working engine, in particular an internal combustion engine. Angemeldet am 3. Mai 1988, veröffentlicht am 28. Oktober 1991, Erfinder: Gerhard Mederer.
  17. Mit variabler Verdichtung laufen Automotoren sparsam sauber. Abgerufen am 6. April 2013.