Perry Miller

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Perry Miller (* 25. Februar 1905 in Chicago, Illinois; † 9. Dezember 1963 in Cambridge, Massachusetts) war ein amerikanischer Geschichts- und Literaturwissenschaftler. Er war einer der Mitbegründer der Amerikanistik als eigenständiger akademischer Disziplin.

1923 brach Miller noch in seinem ersten Studienjahr sein Studium an der University of Chicago ab und entschloss sich für ein Vagabundenleben. Nach einer Odyssee durch die USA landete er an Bord eines Öltankers im Belgisch-Kongo, wo sich ihm nach eigener Angabe in einem epiphanischen Moment seine Lebensaufgabe offenbarte: er sollte die Ursprünge des amerikanischen Wesens aufspüren und dabei mit den neuenglischen Puritanern beginnen. Sodann kehrte er an seine Alma Mater zurück, wo er 1928 seinen Abschluss erhielt. Er setzte seine Forschungen an der Harvard University fort, an der er 1931 promovierte. Ab 1931 bis zu seinem Tode lehrte er dort auch.

Miller schrieb vor allem über die Puritaner Neuenglands und über die Kontinuität ihrer Rhetorik und Geisteshaltung etwa bei den Transzendentalisten des 19. Jahrhunderts oder auch bei Herman Melville. 1966 erhielt er postum den Pulitzer-Preis in der Kategorie Geschichte für sein unvollendet gebliebenes Werk Life of the Mind in America: From the Revolution to the Civil War, einer umfassenden Geistesgeschichte der USA. Er schrieb zudem Biographien über Jonathan Edwards und Roger Williams.

Werke[Bearbeiten]

  • Orthodoxy in Massachusetts, 1630-1650, 1933
  • The New England Mind: The Seventeenth Century, 1939
  • Jonathan Edwards, 1949
  • The New England Mind: From Colony to Province, 1953
  • Errand into the Wilderness, 1956
  • The American Transcendentalists, their Prose and Poetry, 1957
  • The Raven and the Whale: Poe, Melville and the New York Literary Scene, 1957
  • The Legal Mind in America: from Independence to the Civil War, 1961
  • Life of the Mind in America: From the Revolution to the Civil War, 1965

Sekundärliteratur[Bearbeiten]