Santi Asoke

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Santi Asoke (nach Pali, in Thai สันติอโศก, RTGS: Santi Asok, so viel wie „Friedlicher Ashoka“) ist eine Sekte des Theravada-Buddhismus in Thailand, die 1975 von dem früheren Fernsehunterhalter und Liedermacher Phra Bodhirak gegründet wurde.[1] Sie wird teils als buddhistische Reformbewegung,[2][3] teils als fundamentalistische Gruppe bezeichnet.[4][5] Santi Asoke tritt für eine Rückkehr zu den Werten und Praktiken des ursprünglichen Buddhismus ein, lehnt Materialismus und Konsumismus strikt ab und fordert ihre Anhänger zu einer asketischen Lebensführung auf.[3] Die Gruppe erfreute sich vor allem in den 1980er-Jahren und frühen 90er-Jahren einiger Popularität und großer öffentlicher Aufmerksamkeit, verlor seither aber wieder an Bedeutung.

Entwicklung[Bearbeiten]

Der Gründer der Sekte, Rak Rakphong (* 1934 in Si Sa Ket, Nordostthailand) war väterlicherseits chinesischer Herkunft und ursprünglich ein Songkomponist und Fernsehunterhalter. Im Alter von 36 Jahren ließ er sich 1970 zum Mönch weihen, nahm den Ordensnamen Phra Bodhirak (auch Bodhiraksa oder Phothirak geschrieben) an und trat der Thammayut-nikai, einem der beiden Orden der staatlich anerkannten und regulierten thailändischen Sangha, bei. Bald begann er, andere Mönche öffentlich und mit deutlichen Worten für ihre Disziplinlosigkeit zu kritisieren. Er verließ seinen Orden 1973, um eine alternative Gruppe zu bilden, die er zunächst Asoke-Gruppe nannte[6] und die er als Verschmelzung von Theravada- und Mahayana-Buddhismus versteht. Sie wirkt als eine radikale Bewegung, die in ihrer einfachen Lebensweise auf die Waldmönche zurückführt. Als wichtigen Einfluss nennt Bodhirak den bedeutenden thailändischen Mönch und buddhistischen Reformer Buddhadasa.[7] Das Erkennungszeichen der Santi-Asoke-Mönche sind braune Roben anstelle der sonst in Thailand üblichen safran-orangen, weil letztere eine Abweichung von den ursprünglichen Jüngern des Buddhas seien.

Santi Asoke legt Wert auf eine streng moralische Gemeinschaft, die den Theravada-Traditionen verpflichtet ist und zehn weitere Gebote für Mönche und Laien bereithält.

Santi Asoke entwickelte auch ein wirtschafts- bzw. entwicklungspolitisches Konzept: „Richtige Entwicklung“ müsse der Gruppe zufolge kulturell und lokal verortet, auf den Lebensunterhalt und das Auskommen von Menschen statt auf makroökonomisches Wachstum konzentriert, ökologisch nachhaltig sowie endogen (von innen her) angeregt, umgesetzt und aufrechterhalten werden.[8][9] Sie lehnt daher Materialismus und Massenkonsum ab und predigt den Grundsatz „Iss wenig, kaufe wenig.“

Im Juni 1989 wurden Bodhirak und 79 seiner Anhänger wegen Verstößen gegen das Sangha-Gesetz von 1962 verhaftet. Der Anführer sowie eine Reihe von Mönchen wurden aus der offiziellen Mönchsgemeinschaft ausgeschlossen und damit laisiert. Damit wurde die Bewegung vermutlich irreparabel geschädigt, obwohl sie immer noch im thailändischen Buddhismus präsent ist. Im Jahr 1995 wurde Bodhirak wegen unberechtigten Auftretens als Mönch (Art. 208 des thailändischen Strafgesetzbuchs) zu 5 Jahren und 6 Monaten Gefängnis verurteilt, das Gericht setzte die Strafe aber zur Bewährung aus. Der Oberste Gerichtshof bestätigte das Urteil im Revisionsverfahren, reduzierte das Strafmaß jedoch auf 4 Jahre und 6 Monate.[10]

Aus Santi Asoke hat sich auch eine politische Partei entwickelt, die Palang-Dharma-Partei („Partei der moralischen Kraft“). Ihr Anführer, der Santi-Asoke-Anhänger Chamlong Srimuang, war von 1985 bis 1992 Gouverneur von Bangkok und der prominenteste Anführer der Massenproteste der Opposition gegen die militärgestützte Regierung im „Schwarzen Mai“ 1992. Bei der Parlamentswahl 1992 im September war Palang Dharma mit 18 % den Stimmen nach die zweitstärkste Partei. Anschließend verlor sie jedoch rapide an Popularität und versank 1996 in der Bedeutungslosigkeit. Inzwischen tritt die sogenannte „Dharma-Armee“ (kong thap tham) als außerparlamentarischer politischer Arm von Santi Asoke auf, etwa bei den regierungskritischen Protesten der „Gelbhemden“ in den Jahren 2006 und 2008[11] sowie der Anti-Thaksin-Bewegung 2013.[12] Daneben arbeitet sie als Basisorganisation, die in ländlichen Gebieten für nachhaltige Landwirtschaft eintritt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Juliana Essen: “Right Development”. The Santi Asoke Buddhist Reform Movement Of Thailand. Lexington Books, Lanham MD/Oxford 2005, ISBN 0-7391-0937-5
  • Marja-Leena Heikkilä-Horn: Santi Asoke Buddhism and Thai State Response. Åbo Akademi University Press, Åbo 1996, ISBN 9529616716
  • Marja-Leena Heikkilä-Horn: Santi Asoke Buddhism and the Occupation of Bangkok International Airport. (PDF; 175 kB) In: Austrian Journal of South-East Asian Studies (ASEAS) Band 3, Nr. 1, 2010, S. 31–47
  • Marja-Leena Heikkilä-Horn, Rassamee Krisanamis: Insight Into Santi Asoke. Fah-aphai Co., Bangkok 2002, ISBN 974-374-076-7
  • Peter A. Jackson: Buddhism, Legitimation, and Conflict. The Political Functions of Urban Thai Buddhism. Institute of Southeast Asian Studies, Singapur 1989. Kapitel 7, Phra Phothirak (Bodhiraksa) Bhikkhu and Samnak Santi Asok, S. 159–198.
  • Rory MacKenzie: New Buddhist Movements in Thailand. Towards an Understanding of Wat Phra Dhammakaya and Santi Asoke. Routledge, Oxford/New York 2007, ISBN 978-0-415-40869-1

Weiterführende Links[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Sanitsuda Ekachai: The Man Behind Santi Asoke. (Memento vom 12. Juli 2012 im Internet Archive) In: Bangkok Post, 22. Juli 1988, S. 31.
  2. Essen: “Right Development”. 2005.
  3. a b Oliver Freiberger, Christoph Kleine: Buddhismus. Handbuch und kritische Einführung. Vandenhoeck & Ruprecht, Göttingen 2015, S. 77.
  4. Donald Swearer; Charles Keyes, zitiert nach MacKenzie: New Buddhist Movements in Thailand. 2007, S. 155–156.
  5. Jeff Haynes: Religious Fundamentalism and Politics. In: Major World Religions. From Their Origins To The Present. RoutledgeCurzon, London/New York 2003, S. 331.
  6. MacKenzie: New Buddhist Movements in Thailand. 2007, S. 115–116.
  7. Jackson: Buddhism, Legitimation, and Conflict. 1989 S. 164–165
  8. Essen: “Right Development”. 2005, S. 151.
  9. Christopher Ives: Liberation from Economic Dukkha. A Buddhist Critique of the Gospels of Growth and Globalization in Dialogue with John Cobb. In: The World Market and Interreligious Dialogue. Cascade Books, Eugene OR 2011, S. 124.
  10. MacKenzie: New Buddhist Movements in Thailand. 2007, S. 126–127.
  11. Heikkilä-Horn: Santi Asoke Buddhism and the Occupation of Bangkok International Airport. 2010.
  12. Aim Sinpeng: Who’s who in Thailand’s anti-government forces? In: New Mandala, 30. November 2013.