Countdown

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Der Titel dieses Artikels ist mehrdeutig. Weitere Bedeutungen sind unter Countdown (Begriffsklärung) aufgeführt.

Der Countdown (seltener: Count-down) (engl. „herunterzählen“, „das Zurückzählen“) ist die getaktete (kurz vor dem Ende im Sekundentakt) Bekanntgabe der bis zum Eintreten eines bestimmten Ereignisses (z. B. Abschuss einer Rakete, Jahreswechsel etc.) noch fehlenden Zeitspanne. Formal angegeben wird der Zeitpunkt des Ereignisses bei Raketenstarts z. B. mit T (Take-Off), die noch fehlende Zeitspanne mit t (z. B. 10 min), sodass Durchsagen wie „T minus 10 Minuten“ entstehen. In der Regel wird der Countdown still durchgeführt und nur während der letzten Sekunden vor dem Start laut gezählt.

Entstehung[Bearbeiten]

Der Countdown wurde erstmals im Science-Fiction-Stummfilm Frau im Mond (1929) von Fritz Lang inszeniert, um die Dramatik vor dem Abheben der dargestellten Mondrakete zu erhöhen.[1]

Countdown bei Starts in der Raumfahrt[Bearbeiten]

Countdown-Anzeige am Kennedy Space Center 5 Sekunden nach dem Start

Den Countdown gibt es fast immer bei Raketenstarts, wo vor dem Startvorgang – insbesondere bei Flüssigkeitsraketen – zahlreiche Kontrollen nach einem festgelegten Ablaufplan in einem engen Zeitfenster unterzubringen sind. Die kritischen Prüfungen müssen hier zu einem bestimmten Zeitpunkt vor dem Abheben der Rakete positiv abgeschlossen sein, ansonsten führt dies zum Anhalten oder Abbruch des Countdowns.

Je nach Komplexität des Starts beginnt der Countdown wenige Minuten (Start kleiner ballistischer Raketen) bis 7 Tage (bemannte Starts) vor dem geplanten Startzeitpunkt T.

Tritt ein schwereres Problem auf, wird der Countdown bis zu dessen Behebung unterbrochen. Ist das Problem innerhalb der vorgegebenen Zeit (Startfenster) nicht zu beheben, wird der Countdown abgebrochen und der Start verschoben. Beim Start der Space Shuttles gab es feste Zeiten, an denen der Countdown angehalten wurde, um Arbeiten, die länger als vorgesehen gedauert hatten, abschließen zu können. Erst wenn diese Arbeiten abgeschlossen waren, wurde er fortgesetzt, oder wenn dies nicht bis zum Ende des Startfensters möglich war, abgebrochen. Der letzte geplante Halt vor dem Start war bei T -9 Minuten.[2]

Die letzten Sekunden des Countdown werden vielfach laut heruntergezählt: 10 – 9 – 8 ... 3 – 2 – 1 – Zero (auch Go oder (Ignition ... and) Lift-off). Auch bei Fernsehübertragungen aus Kontrollzentren ist dies üblich geworden. Bei Starts vom Weltraumzentrum Kourou wird der Countdown in französischer Sprache angesagt (« …trois – deux – unité oder un – top oder feu »), da Kourou in Französisch-Guyana liegt. Hierbei bedeutet der Nullpunkt nicht das Abheben, wie bei US-amerikanischen Starts, sondern die Zündung der Triebwerke.[3]

Das Herunterzählen ist nur typisch für die westliche Welt, russische Raketen starten ohne lautes Herunterzählen.

Sonstige Verwendung[Bearbeiten]

Vor großen gesellschaftlichen Ereignissen, wie z. B. der Fußballweltmeisterschaft oder dem Beginn eines neuen Jahres am Silvesterabend, finden sich auch im Internet zahlreiche Countdownzähler, die die Zeit bis zum Beginn herunterzählen. Countdownzähler, die die Zeit bis zu einem persönlichen Ereignis herunterzählen, lassen sich auf verschiedenen Seiten im Internet erstellen.

Manche Armbanduhren, vor allem Digitaluhren, enthalten einen Nullzählalarm. Dabei wird nach dem Ablauf des eingestellten Zeitraumes ein Alarm ausgelöst.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatWas verdankt die Raumfahrt dem Stummfilm "Die Frau im Mond" (1929) von Fritz Lang? Spektrum der Wissenschaft, abgerufen am 28. Oktober 2009.
  2. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatCountdown 101. NASA, abgerufen am 28. Oktober 2009 (englisch).
  3. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatAriane 5 – Launch operations. Arianespace, abgerufen am 30. Oktober 2009 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Countdown – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Countdown clocks – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien