Empyem

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Pleuraempyem (B) in Kombination mit einem Pneumothorax (A), CT-Aufnahme

Als Empyem bezeichnet man eine Ansammlung von Eiter in einer vorgeformten (meist natürlichen) Körperhöhle oder in einem Hohlorgan. Beispiele für Empyeme sind das Gallenblasenempyem, das Kieferhöhlen-Empyem, Lungen- und Pleura-Empyem (Brust-Rippfell-Zwischenraum) sowie verschiedene Gelenk-Empyeme.

Eiteransammlungen ohne vorgeformte Körperhöhle nennt man im Gegensatz dazu Abszess. Eine sich diffus in den Weichteilen ausbreitende eitrige Infektion nennt man Phlegmone.

Neben der Anamnese, der körperlichen Untersuchung und der Labordiagnostik (CRP und Leukozyten) sind zur Lokalisation Untersuchungen wie Computertomografie, Magnetresonanztomografie oder Sonografie (Ultraschall) hilfreich.

Die Therapie ist in der Regel die chirurgische Sanierung des Empyems; oft ist die Einlage einer Drainage und die systemische Gabe von Antibiotika nötig.

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