Ranger-Uran-Mine

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Ranger-Uran-Mine
Allgemeine Informationen zum Bergwerk
Ranger Uranium Mine in Kakadu National Park.jpeg
Verarbeitungsanlangen der Ranger-Uran-Mine
Abbautechnik Tagebau
Informationen zum Bergwerksunternehmen
Betreibende Gesellschaft Energy Resources of Australia
Betriebsbeginn 1980
Geförderte Rohstoffe
Abbau von Uranerz
Geographische Lage
Koordinaten 12° 41′ 0″ S, 132° 55′ 0″ O-12.683333333333132.91666666667Koordinaten: 12° 41′ 0″ S, 132° 55′ 0″ O
Ranger-Uran-Mine (Northern Territory)
Ranger-Uran-Mine
Lage Ranger-Uran-Mine
Standort Kakadu-Nationalpark
Territorium Northern Territory
Staat Australien

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Die Ranger-Uran-Mine ist ein seit 1981 existierendes Uran-Bergwerk im Norden Australiens im Northern Territory. Betrieben wird die Mine von der Energy Resources of Australia (ERA), die der Rio Tinto Group gehört.

Geschichte[Bearbeiten]

Bereits die Aborigines hielten die Gegend für heilig. Es war ein Bestattungsort, den man nicht betreten durfte. Einer der ersten Europäer, der diese Gegend 1845 durchquerte, war der deutsche Forscher Ludwig Leichhardt. Damals war Uran jedoch noch unbedeutend. Später begann man aber im heiligen Gebiet nach Uran zu suchen. Die Uran-Lagerstätte wurde 1969 entdeckt. Die Aborigines erhoben jedoch auf das Gebiet Anspruch und erhielten es auch 1976 mit dem Aborigines Land Rights Act zurück, wodurch sie einen Teil der Einnahmen der Mine zugesprochen bekamen. Nach der Veröffentlichung zweier Untersuchungen im Oktober 1976 und im Mai 1977, der Ranger Uranium Environmental Inquiry, wurde der Erzabbau zugelassen. Die Bauarbeiten an der Mine begannen 1979, und am 13. August 1981 konnte das erste Uranoxid gefördert werden. Im ersten Gebiet wurden etwa 20 Millionen Tonnen Erz vom Mai 1980 bis zum Dezember 1994 abgebaut.

1991 verkaufte Pancontinental das Werk an die ERA. Im Herbst 2006 verkündete ERA eine Verlängerung der Laufzeit von Ranger bis 2020.

Abbau[Bearbeiten]

Ranger 3 Tagebau: Uran mineraliserte Cahill-Formation sichtbar in der Grube ist bedeckt von Kombolgie-Sandstein, sichtbar als Berge im Hintergrund

Im Jahr 2005 förderte die Ranger-Uran-Mine 5910 t Triuranoktoxid.[1] Die Ranger-Mine förderte allein im Jahr 2003 12 % des Weltbedarfs an Uran. Das geförderte Erz hat eine Konzentration von 0,24 % Uran. Der Uranabbau verläuft über Tage, was die Umwelt stark belastet. Abraum mit nur wenig Uran wird oberirdisch gelagert und mit einer Schicht aus Erde, die stets feucht gehalten wird, überdeckt. Radioaktiv kontaminiertes Wasser wird in großen Schlammbecken gelagert, um mittels Verdunstung Wasser und radioaktive Reststoffe zu trennen.

Umweltbelastung und Katastrophen[Bearbeiten]

Die Mine liegt im Kakadu-Nationalpark. Wegen der damit verbundenen Umweltvorschriften kann das jährliche Hochwasser in der Gegend nicht kontrolliert werden, und so gelangt immer wieder radioaktiv kontaminiertes Wasser aus den Schlammbecken in die Umwelt.[2] In der Folge sind die Flüsse in der Gegend und das Umland radioaktiv belastet. Die letzte große Katastrophe gab es 1988 noch unter der Führung von Pancontinental. Damals wurden fast 450.000 Tonnen radioaktives Abfallgestein falsch gelagert, und über einen Zeitraum von sechs Monaten gelangte ungewollt radioaktives Material nach außen.[2]

Weitere Uranminen[Bearbeiten]

Nur 20 Kilometer entfernt liegt die „Schwester-Mine" Jabiluka-Mine, die allerdings nie in Betrieb ging. Weitere ehemalige Uranminen im Northern Territory waren die Minen Nabarlek, Rum Jungle und die South Alligator-Mine.

Neben der Ranger-Mine gab es im Jahr 2005 in Australien noch zwei weitere aktive Uranminen: Olympic Dam und Beverley in South Australia.

Siehe auch[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. world-nuclear.org: Australiens Uran-Minen
  2. a b anawa.org.au: Umweltschäden durch die Ranger Uran-Mine

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Ranger Uranium Mine – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien