Der Eroberer

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Film
Deutscher Titel Der Eroberer
Originaltitel The Conqueror
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1956
Länge 111 Minuten
Stab
Regie Dick Powell
Drehbuch Oscar Millard
Produktion Dick Powell
Howard Hughes
Musik Victor Young
Kamera Joseph LaShelle
William E. Snyder
Leo Tover
Harry J. Wild
Schnitt Robert Ford
Kennie Marstella
Besetzung

Der Eroberer (Original: The Conqueror, Alternativtitel Die Barbaren) ist ein 1954 von Howard Hughes produzierter Film von Dick Powell, der 1956 in die Kinos kam. Er spielte zwar einen Gewinn ein, wurde aber von der Kritik verrissen, und taucht immer wieder auf Listen der schlechtesten Filme aller Zeiten auf.[1][2] John Wayne, damals auf dem Höhepunkt seiner Karriere, war nach Auffassung vieler Kritiker als Mongolenführer Dschingis Khan „grotesk fehlbesetzt“, und spielte ihn „wie eine Mischung von einem Sheriff und einem Idioten aus der Mongolei“.[2]

Die Dreharbeiten fanden in einem durch einen Atombombentest radioaktiv kontaminierten Teil des Snow Canyon von Utah statt, was mit späteren Krebserkrankungen vieler Beteiligter in Verbindung gebracht wurde.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Mongolenführer Temujin, auch bekannt als Dschingis Khan, überfällt im 12. Jahrhundert eine Karawane der Merkiten. Dabei nimmt er die Tochter des Tatarenherrschers Kumlek gefangen. Temujin versucht mit allen Mitteln, die widerspenstige Gefangene Bortai zu seiner Frau zu nehmen. Im Kampf gegen die Tataren verbündet er sich mit dem chinesischen Herrscher Wang Khan. Es kommt jedoch anders, und die Tataren befreien Bortai und nehmen Temujin gefangen. Temujin soll daraufhin zu Tode gefoltert werden; Bortai hat aber inzwischen ihre Liebe zu ihm entdeckt und befreit ihn.

Kritik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

John Wayne bekam für seine Rolle als Dschingis Khan den Golden Turkey Award in der Kategorie größte Fehlbesetzung aller Zeiten.

„Prunkepos mit großem Aufwand an Menschen, Tieren und Material und allerlei historischen Ungereimtheiten aus dem 12. Jahrhundert. Einer der wenig glücklichen Versuche des Schauspielers Dick Powell, Regie zu führen.“

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Drehort, Radioaktivität und die Folgen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Außenaufnahmen fanden in Windrichtung des Atomwaffentest­geländes Nevada Test Site in der Stadt St. George im US-Bundesstaat Utah statt. Auf der Nevada Test Site wurde am 19. Mai 1953 die Atombombe Harry, später „Dirty Harry“ genannt, gezündet, die den stärksten radioaktiven Fallout eines Atombombentests auf dem amerikanischen Kontinent verursachte.

Eine Abbildung zeigte z. B. John Wayne mit seinen beiden Söhnen und einer unbekannten Person beim Blick auf einen Geigerzähler während der Außendreharbeiten.[4] Einige Tonnen kontaminierten Sandes aus der Gegend wurden im Studio zur Dekoration benutzt.

Auf eine mögliche Ursache von Krebserkrankungen durch Radioaktivität wurde hauptsächlich von der Boulevardpresse hingewiesen, wie etwa 1979 im Boulevardmagazin Star. Gut ein Vierteljahrhundert nach den Dreharbeiten waren 91 Mitglieder des 220-köpfigen Filmteams an Krebs erkrankt und bereits 46 von ihnen gestorben, darunter die Darsteller John Wayne († 1979), Agnes Moorehead († 1974) und Susan Hayward († 1975), sowie der Regisseur Dick Powell († 1963). John Hoyt starb 1991. Der Schauspieler Pedro Armendáriz hatte sich bereits 1963 das Leben genommen, nachdem er erfahren hatte, dass er unheilbar an Krebs erkrankt war,[5] und auch viele der beteiligten Komparsen starben an Krebs.[6]

Die Zahl der Krebsfälle unter den Darstellern und der Crew entsprach jedoch dem damaligen Durchschnitt der Erwachsenen in den USA, und trotzdem besteht die Wahrnehmung eines Zusammenhangs zwischen dem Drehort des Films und späteren Erkrankungen, nicht zuletzt, weil viele der am Film Beteiligten in einem jüngeren Alter als der Durchschnitt der Bevölkerung an Krebs erkrankten.[7] Inzwischen werden die Krebserkrankungen der sogenannten Downwinder immer öfter mit den Atombombentests in Verbindung gebracht.[8] Es wird jedoch auch auf andere Faktoren hingewiesen, wie z. B. den damals weit verbreiteten Tabakkonsum. Powell und Wayne waren starke Raucher, und Wayne selbst glaubte, dass sein Magenkrebs eine Folge seiner Zigarettengewohnheit von sechs Schachteln pro Tag war.[9]

Weiteres[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Belege[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Richard V. Francaviglia, Robert A. Rosenstone: Lights, Camera, History: Portraying the Past in Film. Texas A&M University Press, College Station, TX 2007, ISBN 978-1-58544-580-6, S. 55 (englisch).
  2. a b Harry Medved, Randy Dreyfuss: The Fifty Worst Films Of All Time. Popular Library, New York, NY 1978, ISBN 0-445-04139-0, S. 61 (englisch).
  3. Der Eroberer. In: Lexikon des internationalen Films. Filmdienst, abgerufen am 2. März 2017.
  4. John Wayne starb durch die Atombombe. In: netzeitung.de. 26. Mai 2007, archiviert vom Original am 2. Oktober 2013; abgerufen am 6. Juli 2014.
  5. The Children of John Wayne, Susan Hayward and Dick Powell Fear That Fallout Killed Their Parents. Abgerufen am 13. Februar 2020 (englisch).
  6. DER SPIEGEL: TV-Doku über Atombombe - DER SPIEGEL - Panorama. Abgerufen am 13. Februar 2020.
  7. Karen G. Jackovich, Mark Sennet: The Children of John Wayne, Susan Hayward and Dick Powell Fear That Fallout Killed Their Parents. People, 10. November 1980 (englisch).
  8. Millionen Krebstote durch Atomtests, Deutsche Sektion der Internationalen Ärzt*innen für die Verhütung des Atomkrieges/Ärzt*innen in sozialer Verantwortung e.V. (IPPNW)
  9. James Bacon: John Wayne: The Last Cowboy. US Magazine, New York, NY 27. Juni 1978 (englisch).