Free Hugs Campaign

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Die Free Hugs Campaign (englisch, Gratis-Umarmungen-Kampagne) ist eine Bewegung, die von dem Australier Juan Mann begründet wurde. Diese ist vermutlich im Juni 2004 aufgekommen; inzwischen haben sich Menschen aus den unterschiedlichsten Nationen zum Mitmachen entschlossen.

Juan Mann

Anfänge[Bearbeiten]

Free Hugs in Frankfurt am Main

Die Idee wurde erstmals 2001 mit dem Musik-Video Everyday der Dave Matthews Band einer breiten Öffentlichkeit bekannt.

Nach seiner Rückkehr nach Australien 2004 begann Juan Mann in der Pitt Street Mall in Sydney mit Free Hugs, indem er sich mit einem Schild in die Fußgängerzone stellte, auf dem „Free Hugs“ stand. Nachdem sich die ersten Leute dazu überwanden, den Fremden zu umarmen, erreichte seine Idee in der Umgebung schnell nahezu Kult-Status – bis sie von der Polizei gestoppt wurde.

Durch eine Unterschriftenaktion und den Weg an die Öffentlichkeit gelang es Mann aber, Free Hugs offiziell zu legalisieren und gleichzeitig sogar publik zu machen. Shimon Moore, der Sänger der Band Sick Puppies, produzierte ein Video zur Aktion für ihn, in dem er die Anfänge, Ausbreitung und auch die Verbote samt dazugehöriger Unterschriftensammlung thematisierte. Dieses Video wurde später von Shimon Moore auch auf YouTube ins Internet gestellt. Das Video fand großen Anklang unter den Usern des Portals (über 74 Millionen Aufrufe, Stand Mai 2013), wodurch die Idee Juan Manns zu einer weltweiten Bewegung wurde.

Zwischenzeitliches Verbot von Free Hugs[Bearbeiten]

Als Grund für das polizeiliche Einschreiten gegen die „Freien Umarmungen“ wurde erklärt, dass die Stadt Sydney von ihm eine Versicherung für mögliche Schäden an den Umarmten forderte, für die sonst die Stadt Sydney aufzukommen hätte. Auf der offiziellen Homepage von Free Hugs gibt Juan Mann zusätzlich an: „Public liability fear and red tape.“ (= engl. in etwa „Angst vor Haftung und Bürokratie.“), was weiteren Raum für Spekulationen offen lässt. Nach einer Unterschriftenkampagne durfte die Aktion auch ohne Versicherung fortgesetzt werden.

In China schreitet die Polizei noch immer gegen Free Hug-Aktionen ein.

Organisationsstruktur[Bearbeiten]

Free Hugs trägt zwar den Namen Kampagne, ist aber keine Organisation mit festen Bestandteilen. Das Prinzip besteht darin, dass jeder mitmacht, wann und wo er selbst es möchte. Es besteht auch nicht die Pflicht, eigene Aktionen zu filmen oder anderweitig zu dokumentieren. Trotzdem bietet Juan Mann mit der Homepage von Free Hugs eine offizielle Plattform für alle, die eigene Videos von ihren Aktionen hochladen wollen oder ihre Meinung dazu in irgendeiner Form kundtun möchten. Die Verbindung zwischen Free Hugs und Youtube bleibt dabei jedoch immer noch bestehen, denn es wird sogar auf Manns Seite vermerkt, dass, wer immer dort erwähnt werden möchte, sein Video auf Youtube hochladen soll/kann und ihm dann den Link mitteilen kann. Somit befindet sich fast das gesamte Netzwerk von Free Huggern auf Youtube und wächst auch dort beständig an. Begleitende Werbung für andere oder gar kommerzielle Zwecke sind nicht mit dem „Free Hugs“-Gedanken vereinbar.

Erweiterung im deutschsprachigen Raum[Bearbeiten]

Die "Free-Huggers" Thyago Ohana (rechts) und Alejandro Sosa (links) mit Conchita Wurst (Mitte) bei der Toleranz Kampagne, die zu Conchitas Sieg beim Eurovision Song Contest 2014 führte.
  • Seit Anfang 2013 organisiert die Gruppe "Free Hugs Vienna" Veranstaltungen, bei denen sie durch Umarmungen ihre Botschaft der Liebe verbreitet. Bis heute machen sie dadurch schon Wien und ganz Österreich auf sich aufmerksam und einige Gruppenmitglieder weiteten ihren Radius auch auf die ganze Welt aus. Der wohl größte Beitrag war die Unterstützung von Conchita Wurst beim Eurovision Song Contest 2014, wo sie ihre Arme öffneten, um die Botschaft der Toleranz zu verbreiten. Die Gruppe teilt aktiv und regelmäßig ihre Liebe auf Wiens Straßen mit den Passanten und Passantinen. In der Hoffnung, immer mehr Menschen zusammen zu bringen, die die Umarmenden unterstützen, gemeinsam ihre Liebe und Glückseligkeit in ganz Österreich zu verbreiten und ihre Botschaft nach außen zu tragen, gestaltete "Free Hugs Vienna" eine Facebook Fanpage und eine eigene Homepage.
Die "Free-Huggers" Thyago Ohana (links) und Andreas Weinbacher (rechts) bei der Eurovision Song Contest 2015.
  • Im Mai 2015 wurden wieder zwei Mitglieder der "Free Hugs Vienna" Gruppe während der Eurovision Song Contest Woche in Wien aktiv. Um das Motto "Building Bridges" zu unterstützen, umarmten sie Mitglieder der internationalen Presse, Fans und Passanten im Eurovision Presse Center, dem Euro Fan Café und vor der Wiener Stadthalle an den Tagen der Semi-Finale. Dies war bereits das zweite Jahr in Folge, bei dem das Team im ESC Kontext aktiv geworden ist. (siehe weiter oben für mehr Details)

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Free Hugs Campaign – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien