Joseph Green (Kaufmann)

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Joseph Green (* 1727 in Kingston upon Hull; † 27. Juni 1786 in Königsberg[1][2]) war ein aus England stammender Händler, der die größte Zeit seines Lebens in Königsberg lebte und wirkte sowie ein enger Freund von Immanuel Kant war. Zu diesem Freundeskreis zählte auch der Kaufmann Robert Motherby.

Leben und Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Joseph Green war ein Kaufmann, der in den Jahren zwischen 1764 und 1765 die Bekanntschaft von Immanuel Kant machte.[3] Er handelte mit Getreide, Heringen, Kohle und Manufakturgütern.[4] Green führte einen sehr strukturierten Tagesablauf und soll darüber hinaus sehr gebildet gewesen sein. So war er ein exzellenter Kenner der Werke von David Hume.[5] Sein Haus, es war im englischen Stil erbaut, befand sich in Juditten.[6]

Immanuel Kant habe mit ihm u. a. die "Kritik der reinen Vernunft" (1781) besprochen, welche beide Seite um Seite durcharbeiteten. Immanuel Kant und Joseph Green trafen sich häufig und regelmäßig. Green kümmerte sich auch um Kants Geldrücklagen, sodass Kant in seinen letzten Lebensjahren sein Vermögen in Greens Unternehmen erfolgreich investierte. Green zählte neben Motherby zu den vertrautesten Freunden Immanuel Kants.[7] Robert Motherby kam auf Bitten von Green um 1751 mit achtzehn Jahren nach Königsberg, weil der englische Kaufmann einen zuverlässigen jungen Engländer als Gehilfen suchte, der, weil dieser kinderlos blieb, zukünftiger Teilhaber werden könnte – ab dem Jahre 1754 – und nach dessen Tod auch wurde, Green, Motherby & Co..

Immanuel Kant trat in Korrespondenz mit Emanuel Swedenborg, mit dessen Ideen er sich auseinandersetzte. Sie veranlassten ihn, sich in der Schrift Träume eines Geistersehers (1766) mit Swedenborg als einem „Kandidaten des Hospitals“ und „Erzphantast unter allen Phantasten“, der ihn mit seinen Berichten aus der Welt jenseits des Todes in ein „Schlaraffenland der Metaphysik“ verschleppen wolle, kritisch auseinanderzusetzen.[8] Das Werk Arcana caelestia (1749–1756) bezeichnete Kant als „acht Quartbände voll Unsinn“. Um sich einen Eindruck über dessen (geistigen) Gesundheitszustand machen zu können, beauftragte Kant seinen Freund Joseph Green, Swedenborg zu besuchen. Green berichtete, dass nichts Außergewöhnliches an seinem Gesundheitszustand sei.[9]

Wirkung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die außerordentliche Pünktlichkeit von Joseph Green soll Theodor Gottlieb von Hippel Vorbild für sein Lustspiel Der Mann nach der Uhr. (1766) gewesen sein.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Das Ostpreußenblatt. Artikel Ostpreußische Gedenktage im Juni. Folge 5, 1. Jahrgang, 5. Juni 1950, S. 169
  2. Kantslife. Eintragung unter dem Jahr 1786
  3. Kantbiographie Lorenz Grimoni; Martina Will: Königsberger Bürgerbrief. Nr. 62 / 2004
  4. Manfred Kühn: Kant: eine Biographie. C. H. Beck, München 2003, ISBN 3-4065-0918-5, S. 185 f.
  5. Hans-Peter Gensichen (2013) über Johann Friedrich Gensichen (1760 – 1807), S. 36–47
  6. Karl Vorländer: Immanuel Kant. Der Mann und das Werk. Kapitel Verkehr mit Kaufleuten. (1924)
  7. Bianca Patricia Pick: Green, Joseph. Universität Oldenburg.
  8. Robert Zimmermann: Kant und der Spiritismus; Wien 1879
  9. Stephen Larsen: The Fundamentalist Mind: How Polarized Thinking Imperils Us All. Quest Books, 2014, ISBN 0-8356-3101-X, S. 220