Kōya-san

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„Grundlegende Großpagode“ (Kompon Daitō) im Danjōgaran, dem wichtigsten Bezirk des Kōya-san
Weg durch den Friedhof zur „Hinteren Halle“ (Oku-no-in)
vor dem Mauseoleum Kukais (linke Seite)

Als Kōya-san (jap. 高野山; kōya = Hochebene, san = Berg) bezeichnet man im heutigen allgemeinen Sprachgebrauch eine Gruppe von Bergen in der Präfektur Wakayama südlich von Ōsaka samt der von diesen eingeschlossenen Hochebene (Seehöhe ca. 800 m).[Anm 1] Eigentlich handelt es es nicht um eine geographische Bezeichnung. Ursprünglich war Koya-san der Beiname des dortigen buddhistischen Kongōbu-Tempels (Kongōbu-ji). Dieser umschloss die gesamte Hochebene mit zahlreichen Untertempeln. Wer zum Kōya-san ging, ging mithin zu diesem Tempel.[Anm 2]

Gründung und Geschichte[Bearbeiten]

Das Gebiet wurde im Jahre 816 von dem buddhistischen Mönch Kūkai erschlossen, dem es gelungen war, die Unterstützung des Tennō Saga zu gewinnen. Nach dem Ableben von Kūkai, der 835 hier seine letzte Ruhestätte fand[Anm 3], entwickelte sich der Kōya-san zur wichtigsten Stätte der Shingon-Schule neben dem Osttempel (Tō-ji) in Kyōto. Zu Lebzeiten Kūkais entstanden nur wenige Gebäude.

Nach seinem Ableben betrieb der Mönch und Abt Shinzen Daitoku (真然大徳, ca. 804-891) den weiteren Ausbau.[1] 887 war die „Westpagode“ (Saitō) errichtet. Dazu kamen die Yugi-Pagode (Yugi-dō), Miroku-Halle (Miroku-dō), die Shingon-Halle (Shingon-dō), die Juntei-Halle (Juntei-dō) der Glockenturm (Shōrō) und die „Grundlegende Großpagode“ (Kompon Daitō) im Danjōgaran genannten Areal. Doch vernichteten durch Blitzschlag ausgelöste Brände im Jahre 994 große Teile der Anlage. Zwischenzeitlich gab es kaum noch Mönche in der seinerzeit schwer zugänglichen Region.

Der entscheidende Impuls zur Wiederbelebung kam von dem Mönch Jōyo (定誉, 958−1047), der seit seinem 13. Lebensjahr im Kōfuku-Tempel (Kōfuku-ji) von Nara wirkte. 1016 stieg er, der Überlieferung nach auf eine Offenbarung des Bodhisattva Kannon (Avalokiteshvara) hin, zum Kōya-san und entwickelte für die seinem Aufruf folgenden Mönche Mittel, um die harschen Winter zu überleben. Mit der Ernennung Kūkais zum „Großmeister der Lehrverbreitung“ (Kōbō Daishi, 弘法大師) gewann der Shingon-Buddhimus und damit auch der Kōya-san die Unterstützung höchster Kreise. Sowohl der Shirakawa Tennō als auch der Toba Tennō nahmen die beschwerliche Pilgerfahrt auf sich. In der Kamakura-Zeit betrieben einflussreiche Krieger-Familien die Gründung von Tempeln, und die Zahl der großen und kleinen Untertempel und Andachtshallen schwoll auf über 2000 an. Während der Sengoku-Zeit fanden namhafte Krieger nach persönlichen Krisen hier Zuflucht als Mönche.

Im 16. Jahrhundert erbrachten die dem Kōya-san überlassenen Ländereien ein jährliches Einkommen von 170 000 Koku Reis.[Anm 4] Diese Menge erlaubte den Unterhalt von sogenannten Kriegermönchen (Sōhei), welche den Machthabern ein Dorn im Auge wurden. Während ähnlich große Tempel mit tausenden dieser Kriegermönche auf dem Berg Hiei (Hiei-zan) und in Negoro (Negoro-ji) mit gewaltigen Heeren angegriffen und niedergebrannt wurden, entging der Kōya-san − teils durch Zufall, teils durch diplomatisches Geschick − diesem Schicksal. Toyotomi Hideyoshi wie auch der spätere erste Shōgun der Tokugawa-Dynastie, Tokugawa Ieyasu, unternahmen 1594 sogar eine Pilgerfahrt hierher.

Während der Edo-Zeit stand der Kōya-san unter der Patronage der herrschenden Tokugawa-Familie und erfreute sich eines Einkommens von 120 000 Koku Reis. Regionalfürsten errichteten Steinpagoden längs der Pilgerwege, und so manch einer aus namhaften Familien fand im Talgrund vor dem Mausoleum Kukais seine letzte Ruhestätte. Unter den Tempeln gewannen der 1593 durch Toyotomi Hideyoshi gegründete Seigan-Tempel (Seigan-ji, 青巌寺) und der Kōzan-Tempel (Kōzan-in, 興山寺) mit Mönchsgelehrten und Verwaltungsmönchen eine zunehmend wichtigere Funktion. Zugleich waren die Äbte des Hōshō-Tempels (Hōshō-in, 宝性院) und des Muryōju-Tempels (Muryōju-in, 無量寿院) in gleicher Weise wie die Regionalfürsten dem Zwang zur „wechselnden Aufwartung“ (Sankin kōtai) am Hofe des Shōgun in Edo unterworfen.

Reorganisation und Neubestimmung in der Meiji-Zeit[Bearbeiten]

Die von der 1868 installierten Meiji-Regierung propagierte Trennung von Buddhismus und Shintō (Shinbutsu-Bunri) ging auch am Kōya-san nicht spurlos vorüber.[2] Der seit den frühen Jahren mit dem Tempel aufs engste verbunde Niutsuhime Schrein (alias Ama-no-sha) am Fuße des Gebirges wurde selbständig. 1872 wurde der Zutritt auch Frauen erlaubt, die zuvor nur bis zu „Frauen-Hallen“ (Nyoin-dō) pilgern durften, die man an den sieben Zugängen zur Hochebene errichtet hatte.[Anm 5] 1869 legte man den Seigan-Tempel und den Kōzan-Tempel zum Kongōbu-Tempel (Kongōbu-ji) zusammen. Dieser fungiert seitdem als Zentraltempel. Mit der erzwungenen Übertragung der Ländereien und Wälder an den Staat verschwand die wirtschaftliche Grundlage, so dass die Tempel mehr als je zuvor auf die Zuwendungen von Pilgern, auf Devotionalienhandel usw. angewiesen waren. Dennoch ließ sich der Betrieb im bisherigen Maßstab nicht aufrecht erhalten. 1877 erfolgte eine erste Welle von Zusammenlegungen diverser Tempel, gefolgt von einer zweiten Welle im Jahre 1886. Dazu kamen wiederholt Brände, denen zahlreiche Anlagen zum Opfer fielen (1870, 1872, 1879, 1882, 1884, 1888). Besonders der Großbrand von 1888 hatte katastrophale Auswirkungen.

In jenen Jahren begann das Ministerium des Kaiserlichen Haushalts (heute Kaiserliches Hofamt) mit Untersuchungen zu den lokalen Kulturgütern. Nach der Verabschiedung von Gesetzen zum Schutz alter Schreine und Tempel (1897) erlangten zahlreiche Objekte und Gebäude den Status eines „Wichtigen Kulturguts“ oder „Nationalen Schatzes“.[3]

Seit 1921 dient ein mit Spenden errichtetes, Reihōkan (wörtl. „Haus der spirituellen Schätze“) genanntes Museum der Bewahrung und Ausstellung von insgesamt 50.000 Objekten, darunter 21 „Nationalschätzen“ und 142 „Wichtige Kulturgüter“. 1932 wurde die Haupthalle (Kondō) des Areals Danjōgaran, 1937 die „Grundlegende Großpagode“ (Kompondaitō) wieder errichtet.

Kōya-san heute[Bearbeiten]

Heute gibt es noch 117, dem Kongōbu-Tempel untergeordnete Tempel mit rund 600 Mönchen sowie eine 1926 gegründete Universität für religiöse Studien. Etwa die Hälfte der Tempel bietet Pilgern und Touristen Unterkunft mit vegetarischer Mönchskost sowie die Möglichkeit, an der morgendlichen Andacht (gongyō) teilzunehmen. Administrativ sind die Tempel Teil des Städtchen Kōya (Kōya-chō, Bevölkerung einschließlich der Mönche 3500 Personen[4]), das sich mit dem Devotionalienhandel und der Versorgung der Tempel entwickelt hat, doch seit den 90er Jahren unter starkem Bevölkerungsschwund leidet[5].

Auf dem Kōya-san befindet eine Reihe berühmter Stätten:

  • Kongōbu-ji (金剛峰寺, wörtl. „Diamant-Gipfel-Tempel“), neben dem „Ost-Tempel“ (Tō-ji) in Kyōto der wichtigste Tempel der Shingon-Schule;
  • Danjōgaran (壇上伽藍), ein Areal mit einer Reihe von Pagoden und Hallen, viele davon als Kulturgut registriert;
  • Kompon Daitō (根本大塔, wörtl. „Grundlegende Großpagode“), eine Pagode, die nach der Lehre des Shingon-Buddhismus den Mittelpunkt eines räumlichen Mandala bildet, das ganz Japan umfasst;
  • Oku-no-in (奥の院, wörtl. Hintere Halle), eine kleine Anlage mit dem Mausoleum von Kūkai im hinteren Teil einer im Wald liegenden Nekropole mit den Grabstätten bekannter Persönlichkeiten und Familien der japanischen Geschichte;

Im Jahre 2004 wurde Kōya-san zusammen mit anderen Stätten auf der Halbinsel Kii von der UNESCO zur Stätte des Weltkulturerbes erklärt.

Anreise[Bearbeiten]

Der Kōya-san ist seit 1930 mit Zügen der Nankai Electric Railway erreichbar. Die Fahrt endet am Bahnhof Gokurakubashi (極楽橋, wörtl. „Paradiesbrücke“). Eine von der Eisenbahngesellschaft betriebene Standseilbahn transportiert die Besucher in fünf Minuten zur Bergstation. Von hier aus sind es noch einmal etwa zehn Minuten mit dem Taxi oder Bus in den Kernteil der Siedlung.

Weblinks[Bearbeiten]

34.2125135.586388888891000Koordinaten: 34° 13′ N, 135° 35′ O

Bildergalerie[Bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Die wichtigsten Gipfel sind Mani-san (1004m)、Yōryū-san (1009m)、Tenjiku-san (915m) und Bentendake (984m).
  2. Die Verknüpfung von Tempeln mit dem Namen des betreffenden Bergs (sangō, 山号, wörtl. „Bergname“) kam einst in China auf, um gleichnamige Tempel durch ihre geographische Lage zu unterscheiden. Diese Art von Tempelbeinamen kommt in Indien, Thailand, Sri Lanka usw. nicht vor.
  3. Der Überlieferung zufolge befindet sich Kūkai im Zustand des überbewussten Samadhi jenseits von Leben und Tod, in dem er auf die Erscheinung von Maitreya, des Buddhas der Zukunft und kommenden Weltlehrers, wartet.
  4. 1 Koku = 180,39 l, in etwa die Menge, die ein Erwachsener in einem Jahr verbraucht.
  5. Heute ist nur noch eine dieser Hallen erhalten

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Zu weiteren Details der Geschichte, siehe die Chronologie der Koya-san Webseite (japanisch)
  2. Hinonishi, Shinjō: Kōyasan shinbutsu-bunri shiyō to sono kaisetsu. In: Mikkyōbunka, 120(1977), S. 22-41; 121(1978), S.54-96 (日野西眞定:高野山神仏分離史料とその解説. 密教文化
  3. Siehe hierzu die japanische Webseite des „Koyasan Reihokan Museums“
  4. Asahi Shimbun, 15. Jan. 2014
  5. Bevölkerungsstatistik der Stadt Kōya