Klasse (Biologie)

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Die Klasse (lat. classis) ist eine hierarchische Stufe der hierarchischen Taxonomie nach Linné. In ihr befindet sich die Klasse einen Rang oberhalb der Ordnung (Ordo) und unterhalb des Stammes (Phylum). Mehrere Klassen werden in manchen Fällen zu einer Überklasse zusammengefasst. Eine Klasse kann außerdem in Unterklassen aufgeteilt werden. Manchmal wird in der Zoologie zusätzlich der Begriff Infraklasse (lat. infra „darunter“) oder Teilklasse verwendet, wenn ein Taxon zwischen Unterklasse und Überordnung nötig ist. Zwischen die Überklasse und die Klasse wird bei Bedarf noch die Reihe gestellt.

Mittlerweile gilt in der modernen phylogenetischen Systematik die Einteilung nach dem Linné'schen System als veraltet und ist nicht mehr gebräuchlich. Dies liegt daran, dass Linné Organismen nach ihrer Ähnlichkeit und nicht nach ihrer Verwandtschaft klassifiziert hat. Höhere Kategorien sind somit untereinander nicht vergleichbar, da z.B. die Ordnung Coleoptera nicht das gleich Maß an morphologischer bzw. genetischer Vielfalt aufweist wie die Odonata. Die Einordnung von Arten in Ordnungen und Klassen und anderen höheren Kategorien spiegelt außerdem nicht unbedingt ihre Evolutionsgeschichte wider.

Beispiele von Klassen innerhalb des Unterstammes der Wirbeltiere sind die Reptilien, Amphibien oder Säugetiere. Einem anderen Stamm, dem der Arthropoden, wird die Klasse der Insekten zugeordnet.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Neil A. Campbell u. a.: Campbell Biologie. (= Pearson Studium). 8., aktualisierte Auflage. ISBN 978-3-8273-7287-1.
  • Matthias Schaefer: Brohmer - Fauna von Deutschland. 23., durchgesehene Auflage. Quelle & Meyer Verlag, Wiebelsheim 2010, ISBN 978-3-494-01472-2.