Nemëischer Löwe

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„Herkules im Kampf mit dem Nemëischen Löwen“ nach Entwurf von Johann Gottfried Schadow

Der Nemëische Löwe (griechisch Λέων τῆς Νεμέας) war ein unverwundbares Wesen der griechischen Mythologie, das in den Wäldern der Argolis auf der Peloponnes zwischen Nemea und Kleonai auf Veranlassung von Hera sein Unwesen trieb, indem er Mensch und Tier anfiel. Er ist nicht zu verwechseln mit dem Kithäronischen Löwen.

Der Nemëische Löwe war möglicherweise ein Abkömmling von Typhon und Echidna, vielleicht aber auch vom Mond gefallen.[1]

Die Sage hierzu lautet wie folgt: Herakles war bei der Göttin Hera in Ungnade gefallen, worauf diese ihn in den Wahnsinn schickte. Dem Wahnsinn verfallen, warf Herakles seine 12 Kinder ins Feuer. Um sich von seiner Schuld zu befreien, wurde er dazu verdammt 12 Jahre dem König Eurystheus zu dienen, der ihm 12 Aufgaben auferlegte.

Herakles sollte als erste der für Eurystheus zu verrichtenden 12 Arbeiten diesem das Fell des Löwen bringen. Dass der Löwe unverwundbar war, merkte der Held, als er ihn mit Pfeilen beschoss, die aber einfach abprallten. Also schlug er dem Untier, als es auf ihn lossprang, seine riesige Keule (ein ganzer Olivenbaum musste dafür herhalten) über den Schädel. Der Löwe flüchtete sich in seinen Unterschlupf, eine Felsspalte, die den Berg Tretos in zwei Hälften teilte. Nachdem Herakles den einen Ausgang des Spalts verschlossen hatte, packte er den Löwen, als der am anderen Ende herauskam, und würgte ihn zu Tode. Er balgte den Löwen mit dessen eigenen Krallen ab, denn nur diese waren in der Lage, die Haut des Tieres zu zerschneiden,[2] nahm das Fell über den Arm und machte sich auf den Rückweg nach Tiryns zu Eurystheus. Später schneiderte er sich aus dem Fell einen Umhang, der ihn fast unverwundbar machte.[3]

Als Eurystheus ihn mit dem Fell kommen sah, erschrak er so sehr über dessen Kraft, dass er sich in einem Topf versteckte und sich weigerte, Herakles zu empfangen. Auch später wagte der König nicht mehr, ihn vorzulassen, sondern ließ ihm außerhalb der Stadtmauern seine Befehle von einem gewissen Kopreus übermitteln.[4]

Der Löwe wurde später von Hera als Sternbild Löwe an den Himmel versetzt.[5]

Literatur[Bearbeiten]

  • William Blake Tyrrell: On Making the Myth of the Nemean Lion. In: The Classical Journal, Vol. 98, No. 1 (Oct. - Nov., 2002). S. 69-71

Weblinks[Bearbeiten]

Belege[Bearbeiten]

  1. Aelian De natura animalium 12.7 und Seneca Hercules Furens 83 ff
  2. Theokritos Idyllen 25.132 ff
  3. Diodor Bibliotheke 4.11.4. Andere Autoren berichten von einer Höhle mit zwei Ausgängen.
  4. Bibliotheke des Apollodor 2.5.1
  5. Hyginus Astronomica 2.24