Apokalypse des Pseudo-Methodius

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Die Apokalypse des Pseudo-Methodius ist ein im späten 7. Jahrhundert in syrischer Sprache entstandenes Werk,[1] das auch als Revelationes („Offenbarungen“) bekannt ist. Sein anonymer Autor wird als Pseudo-Methodius bezeichnet, da von dem Werk früher fälschlich angenommenen wurde, es sei um 300 von Bischof Methodius verfasst worden.

Bei dem Text handelt es sich um einen Abriss der Weltgeschichte, dessen Inhalt von historischen Tatsachen aber stark abweicht und schließlich in Weissagungen über die Apokalypse endet: die Errichtung des christlichen Weltreichs durch den Friedenskaiser und das Kommen des Antichristen, worauf das Weltgericht folgt. Zu den Prophezeiungen der Offenbarung des Johannes gesellen sich Elemente aus den sibyllinischen Orakelsammlungen.

In der modernen Forschung wird davon ausgegangen, dass der Text eine frühe christliche Reaktion auf die Islamische Expansion darstellt, wobei der anonyme Autor darin zeitgenössische Befürchtungen über das Ende der alten Welt verarbeitete. Demnach sei die Herrschaft der Araber nur eine kurze Phase, nach der das (ost-)römische Reich (ganz im Sinne der Vier-Reiche-Lehre) aber weiter bis ans Ende der Zeit existieren werde.[2]

In Übersetzung ins Griechische, Lateinische (erstmals im 8. Jahrhundert), slawische und andere Volkssprachen fanden die Revelationes im Mittelalter viele Leser. Der populäre Text übte zudem einen nicht geringen Einfluss auf die apokalyptische Literatur (z. B. Adso von Montier-en-Der) wie auch auf das allgemeine eschatologische Weltbild der Zeit aus.

Ausgaben und Übersetzungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Revelationes divinae. Michael Furter, Basel 14. II. 1500 (Digitalisat)
  • Benjamin Garstad (Hrsg.): Apocalypse of Pseudo-Methodius / An Alexandrian World Chronicle. Harvard University Press, Cambridge, Mass. 2012 (Edition mit englischer Übersetzung).
  • Gerrit Jan Reinink (Hrsg.): Die syrische Apokalypse des Pseudo-Methodius. Louvain 1993 (deutsche Übersetzung).

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Elisabeth Heyse: Methodius. In: Lexikon des Mittelalters (LexMA). Band 6, Artemis & Winkler, München/Zürich 1993, ISBN 3-7608-8906-9, Sp. 581.
  • Robert G. Hoyland: Seeing Islam as Others Saw It. A Survey and Evaluation of Christian, Jewish and Zoroastrian Writings on Early Islam. Darwin Press, Princeton 1997, S. 263–267.

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Zur Datierung siehe Hoyland, Seeing Islam as Others Saw It, S. 264.
  2. Vgl. Hoyland, Seeing Islam as Others Saw It, S. 265f.