Rennweg (Zürich)

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Rennweg und Rennwegtor auf dem Murerplan
1744: Parade der Kavallerie durch den Rennweg

Der Rennweg ist eine der ältesten Strassen der Altstadt von Zürich. Er führt von der Bahnhofstrasse in südöstlicher Richtung etwa 250 Meter weit schräg einen Moränenhügel hinauf, wo er am höchsten Punkt in die Strehlgasse übergeht, die wieder hinunter zur Limmat führt. Der Rennweg ist seit 2004 autofrei. Die Tramhaltestelle Rennweg der Verkehrsbetriebe Zürich liegt an der Bahnhofstrasse.

Name[Bearbeiten]

Die Herkunft des Namens scheint umstritten. Eine Erklärung leitet sich ab von «Rain» (= Abhang),[1] der eine besondere Rolle in der Geschichte des Rennwegs bildet; denn bis etwa 1880 standen die Häuser auf der Seite des Lindenhof um etwa ein Stockwerk höher als die Gebäude auf der anderen Strassenseite. Dieser erhöhte Weg wurde als «Rain» bezeichnet und war durch eine Stützmauer vom tiefer liegenden Teil getrennt. In den Jahren 1879 und 1880 wurde die Stützmauer abgetragen und der Rennweg begradigt, was zur Folge hatte, dass die vorherigen Kellergeschosse des mittleren Rennwegs seither deren Erdgeschosse bilden.[2]

Gemäss einer anderen Interpretation stammt der Name von der Funktion der Strasse als mittelalterlicher Reiterweg, die auch in Zürich nachweislich für Wettrennen und Turniere verwendet wurden.[3] Nach einer Untersuchung über die Geschichte des Rennwegs in Freiburg im Breisgau sollen auf diesen ungepflästerten Wegen die Pferde zugeritten worden sein.

Geschichte[Bearbeiten]

Rennweg 1905

Die ersten wenigen festen Häuser am Rennweg, der damals als schmaler Weg vom südlichen Ende des Lindenhofs in nordwestlicher Richtung zur Sihl hinunterführte, entstanden vermutlich um das Jahr 1000, als auf dem Lindenhof die karolingische Pfalz gebaut wurde. [4] Der Bau der grossen ottonische Pfalz förderte die Bedeutung des Rennwegquartiers am Fusse des Lindenhofhügels.

Aus diesen Einzelbauten entwickelte sich darauf um Rennweg und Fortunagasse eine kleine Vorstadt, die an ihrem Ende bereits mit einem Tor abgeschlossen war. Diese Entwicklung geht auf die Zeit der Zähringer zurück, die in Zürich von 1097 bis zu ihrem Aussterben 1218 Reichsvögte waren. Er war eine Folge der Stadterweiterung westlich der alten Siedlung beim Lindenhof. Er war damals mit seinen langen, geschlossenen Häuserfluchten und einer rechtwinkligen Kreuzung die breiteste Strasse Zürichs und hob sich mit seiner geraden Linie von den verwinkelten Gassen um die Strehlgasse ab, die aus der römischen Siedlung am linken Ufer der Limmat entstanden waren.

Erstmals erwähnt wird der Rennweg in einer Urkunde vom 7. Dezember 1221, in der im Zusammenhang mit einer Pfarrstelle für das Siechenhaus an der Sihl B. et. Hu. an dem Renwege als Zeugen genannt werden. Drei Jahre später wird ein Bertholus am Rennwege erwähnt, später erscheinen die Bezeichnungen Renniwegi, Rennewege und Renniwege. In verschiedenen Urkunden und Rodeln tauchen zahlreiche Berufe auf, die am Rennweg vertreten waren, so zum Beispiel Metzger, Bäcker, Tischmacher, Holzschnitzer, Sattler oder Zimmermann.

Am unteren Ende des Rennwegs stand am Fröschengraben das Rennwegtor, das 1355 erstmals als Teil der westlichen Stadterweiterung nach Westen erwähnt wird. Es löste das Kecinstürlin als wichtigsten Durchgang zur Brücke bei St. Jakob an der Sihl ab, wo die Landstrasse nach Baden begann. Da das Rennwegtor das einzige Haupttor links der Limmat war, zwängte sich der ganze Verkehr in westlicher Richtung aus der Stadt über den Rennweg hinunter durch das Tor hinaus auf die Landstrasse.

Im 16. und 17. Jahrhundert fanden auf dem Rennweg Truppenaufmärsche und Paraden statt.

Im Haus Rennweg 33 wurde 1843 bei einem Umbau das Manuskript mit den Zürcher Liebesbriefen gefunden. Das Haus wurde 1911 abgebrochen.

Über Jahrhunderte hinweg hatten die auf dem Lindenhof wohnenden Römer ihre Abfälle auf die Weise entsorgt, dass sie sie einfach über die südwestliche Umfassungsmauer hinunterwarfen. Dort häuften sie sich im Laufe der Zeit an und bildeten allmählich den späteren Rain, bei dessen Abtragung 1879/1880 etwa 1.500 Münzen aus römischer Zeit ausgegraben wurden. Die meisten der kostbaren Münzen wurden von spielenden Kindern entdeckt, die sie beiseite schafften, mit Schwefelsäure reinigten und innerhalb der Nachbarschaft veräußerten.[5]

Rennweg Quartier-Verein[Bearbeiten]

Der Rennweg-Quartier-Verein wurde 1888 gegründet mit dem Ziel, das Rennweg-Quartier zu pflegen. Er gehört zu den ältesten Quartiervereinen der Stadt.[6]

Literatur[Bearbeiten]

  • Fred Rihner: Illustrierte Geschichte der Zürcher Altstadt; Bosch Verlag, Zürich 1975
  • Walter Baumann: Das Rennweg-Quartier; Orell Füssli, Zürich 1988

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Fred Rihner: Illustrierte Geschichte der Zürcher Altstadt; Bosch Verlag, Zürich 1975, S. 186
  2. Walter Baumann: Strassen und Gassen der Zürcher Altstadt. Verlag Neue Zürcher Zeitung (Zürich, 1981), S. 95f / ISBN 3 85823 038 3
  3. Walter Baumann: Das Rennweg-Quartier; Orell Füssli, Zürich 1988; S. 19
  4. Thomas Germann: Zürich im Zeitraffer, Band 1, Zürich 1997, S. 26
  5. Walter Baumann: Strassen und Gassen der Zürcher Altstadt. Verlag Neue Zürcher Zeitung (Zürich, 1981), S. 95ff
  6. Zuerich1

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Rennweg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien