Blicke windwärts

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Blicke windwärts (englischer Originaltitel: Look to Windward, erschienen 2000) ist der sechste veröffentlichte Science-Fiction-Roman aus dem Kultur-Zyklus von Iain M. Banks.

Inhalt[Bearbeiten]

800 Jahre weitgehend friedliche Jahre sind vergangen seit dem Krieg zwischen der Kultur und den Idiranern. Die Chel, eine Zivilisation der Stufe 4, pflegen seit über 6000 Jahren eine ausgeprägtes, äußerst rigides Kastenwesen und werden daher von den älteren Zivilisationen als nicht besonders interessante, leicht barbarische Spezies mit kaum durchschnittlichen Fähigkeiten und mäßigen Zukunftsaussichten eingestuft. Kurz nachdem die Chelgrianer die Fertigkeit entwickelt hatten, die eigene Persönlichkeit auf externe Medien zu übertragen, gingen 6 % ihrer Bevölkerung mehr oder weniger spontan in die Erhabenheit ein. Diese Erhabenen, die sich selbst Chelgri-Puen nennen, pflegen noch immer engen Kontakt mit dem Rest der Spezies. Die Chelgri-Puen bauen für restlichen Chelgrianer einen Himmel, der eine Einlassbeschränkung aufweist. Nach einer missglückten politischen Intervention der Kultur in dieser Angelegenheit kommt es bei den Chelgrianer zu einem Bürgerkrieg, in dessen Verlauf fünf Milliarden Chel sterben. Unter diskreter Mitwirkung der Kultur schließen die Kontrahenten des Bürgerkriegs einen brüchigen Frieden miteinander, waren aber nie in der Lage, Vergeltung zu üben, was nach chelgrianischen Denken unabdingbar wäre. Die Chelgri-Puen offenbaren den Chel, dass auf der Schwelle zum Himmel fünf Milliarden chelgrianische Seelen, die Opfer des Bürgerkriegs, auf Einlass warteten, der ihnen jedoch verwehrt sei, da sie nicht ehrenhaft gestorben seien. Erst wenn die Kultur den gleichen Blutzoll entrichtet hätte, wie die Chel, wäre die Seelenrettung möglich.

Die Chelgrianer sind militärisch zu schwach, um die Kultur wirkungsvoll angreifen zu können. Gemäß den Prinzipien der asymmetrischen Kriegsführung beschließt eine einflussreiche Splittergruppe im Führungsstab der Chel, das Planziel - 5 Milliarden Kultur-Tote - mittels Terror zu erreichen. Da sie auf anonyme Unterstützung seitens einer älteren galaktischen Zivilisation zurückgreifen können, sind sich diese Planer ihres Erfolges gewiss.

Als Werkzeug für ihr Tun haben sie Major Quilan ausersehen, einen Veteranen des Bürgerkrieges. Er hat den Verlust seiner Gefährtin nicht verkraftet und sucht deshalb, hochgradig suizidal, nach einer Möglichkeit seinem Leben möglichst ehrenvoll ein Ende zu bereiten. Nach eingehenden Tests und umfangreichem Training wird ihm ein Partner zur Seite gestellt. Quilans Seelenhort (engl. soulkeeper), worin sein persönliches Bewusstsein gespeichert ist, wird modifiziert und eine zweite Persönlichkeit zugefügt. Diese Person ist der vor 86 Jahren verstorbene Brigadegeneral Sholan Hadesh Hoyler, ein vorgeblicher Kulturexperte. Der extrem chauvinistische Militär soll dafür sorgen, das Quilan seinen Auftrag auch wirklich durchführt.

Seit Ende des Bürgerkriegs lebt Mahrai Ziller, ein berühmter chelgrianischer Komponist, im Exil auf dem Masaq-Orbital der Kultur. Er verabscheut seine eigene Spezies und das tief in ihr verwurzelte Kastensystem. Major Quilans offizieller Auftrag lautet, das Orbital zu besuchen und Ziller zur Rückkehr zu bewegen; da Teile seines Gedächtnisses – bis zum Erreichen des Ziels – selektiv gelöscht wurden, hält Quilan das für die Wahrheit. Tatsächlich soll er, mittels ebenfalls in seinem Seelenhort verborgener Technik, einen Anschlag auf die Nabe und damit das Gehirn des Orbitals verüben. Nach vorläufigen Hochrechnungen der Planungschefs werden dabei voraussichtlich 4-5 Milliarden Bewohner ihr Leben verlieren und damit den chelgrianischen Seelen den Eingang in ihren Himmel ermöglichen.

Der gefeierte Komponist Ziller wird von der KI (Nabe) beauftragt, ein Musikstück zu komponieren, mit dem an ein besonders grausames Kapitel im Krieg zwischen der Kultur und den Idiranern erinnert werden soll. Das Gehirn war früher Teil des Kulturschiffs Bleibender Schaden (engl. GSV Lasting Damage) und selbst an diesem Ereignis beteiligt. Als Ziller von Quilans Besuch erfährt, gibt er sich mit Erfolg große Mühe, diesem nicht zu begegnen.

Große Teile des Romans werden aus der Sicht Ziller/Huyler bzw. Quilan/Nabe geschildert. Daneben aber gibt es einen breiten Erzählstrang, der in einer galaktischen Luftsphäre spielt, wo der Kultur-Gelehrte Uagen Zlepe lenkbare Behemothauren studiert. Der Gelehrte entdeckt zufällig einen schwer verletzten Behemothaurus, auf dem er Reste chelgrianischer Technik, Leichen und einen sterbenden Agenten der Besonderen Umstände findet. Der Agent fleht ihn, an das Masaq-Orbital vor einem unmittelbar bevorstehenden Anschlag zu warnen. Uagen Zlepe macht sich auf den Weg, geht dabei aber verloren und stirbt gewaltsam.

Obwohl Uagen Zlepes Mission scheitert, wird der Anschlag auf das Orbital vereitelt. Dabei stellt sich heraus, dass Nabe, das Gehirn von Masaq, ebenso todessehnsüchtig ist, wie Major Quilan. Auf dem Höhepunkt der Aufführung von Zillers Requiem begehen beide gemeinsam Selbstmord.

Eine vierte Protagonistin taucht an an drei Stellen der Geschichte auf: Eine multiple Nanodrohne der Kultur, hergestellt aus sogenanntem A-Staub, materialisiert sich in Gestalt einer chelgrianischen Frau auf dem Heimatplaneten der Chel. Zunächst hat sie nur beobachtende Funktion; nachdem jedoch die Verschwörung gegen das Masaq-Orbital aufgedeckt wurde, vollstreckt die Kultur mit dieser Drohne mehrere grausame Todesurteile gegen die Verantwortlichen in der chelgrianischen Führungsspitze.

Zusammenhang innerhalb des Kultur-Zyklus[Bearbeiten]

Das Buch kann als lose Fortsetzung des zuerst erschienenen Romans Bedenke Phlebas gesehen werden. Während des Idiranischen Krieges war das Schiff Bleibender Schaden – jetzt das Masaq-Gehirn – in die Kampfhandlungen verwickelt, die den Ausgangspunkt für Bedenke Phlebas darstellen. Im Gedenken an diesen Krieg wird das von Ziller komponierte Werk genau zu dem Zeitpunkt aufgeführt, an dem das Real-Licht der bei dieser Schlacht ausgelösten Doppel-Supernova auf Masaq eintrifft.

Sowohl der Titel Bedenke Phlebas (engl. Consider Phlebas) als auch Blicke windwärts (engl. Look to Windward) sind dem Gedicht Das wüste Land von T.S. Eliot entlehnt und stehen diesem Buch als Epigraph voran:

“Gentile or Jew,
O you who turn the wheel and look to windward,
Consider Phlebas, who was once handsome and tall as you.”

In Blicke windwärts gewährt Ian Banks den bisher tiefsten Einblick ins Alltagsleben der Kultur. Meist aus der Perspektive des Komponisten Ziller beschreibt Banks die Orbitalbewohner bei ihren vielfältigen, manchmal durchaus kruden, sportlichen und kulturellen Obliegenheiten. Daneben behandelt das Buch tiefgründige Themen wie das Exil, der Umgang mit Verlusten oder die religiös-ethnische Rechtfertigung von Massenmord.

Das Ende des Romans zeigt schließlich die harte und rachsüchtige Seite der – sonst eher weichen und hedonistischen – Kultur. Ein metaphysischer Epilog, einige hundert Millionen Jahre nach den geschilderten Ereignissen angesiedelt, deutet das langfristige Schicksal der Kultur als technologisch unbeschränktes anarchistisches Utopia an.

Literatur[Bearbeiten]

Ausgaben[Bearbeiten]