David Edward Hughes

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David Edward Hughes
Typendrucktelegraf, 1860. Science Museum London.

David Edward Hughes (* 16. Mai 1831 in London oder Corwen, Wales;[1]22. Januar 1900 in London) war ein britisch-amerikanischer Konstrukteur und Erfinder.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

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David Edward Hughes war der Sohn von David Hughes. Im Jahr 1838 wanderten seine Eltern mit ihm nach Virginia in den USA aus. Nach seiner Schulzeit studierte er Musik und Naturwissenschaften. 1850 bekam er in Kentucky eine Anstellung als Lehrer für Musik, Physik und Mechanik. Neben dieser Tätigkeit betrieb er umfangreiche technische Studien. Im Ergebnis stellte Hughes 1855 einen elektrischen Drucktelegrafen in der Öffentlichkeit vor, den Typendrucktelegraf. Im Gegensatz zum Morsetelegrafen wurde hier direkt lesbarer Klartext beim Sender und beim Empfänger auf Papierstreifen gedruckt.

1857 kehrte Hughes nach Großbritannien zurück und ging nach England.

1865 experimentierte er mit einem importierten Telefon des deutschen Physikers und Erfinders Philipp Reis. Dessen Fernsprecher gilt als erstes funktionierendes Gerät zur Übertragung von Tönen über elektrische Leitungen.[2] Auch Hughes konnte mit dem Apparat gute Resultate erzielen.[3]

Die Genialität der Konstruktion wird daran deutlich, dass die „Hughes-Telegrafen“ bis ins 20. Jahrhundert hinein weltweit angewendet wurden. Weitere physikalische Studien brachten ihn 1878 dazu, ein verbessertes Kohlemikrofon in der Öffentlichkeit vorzustellen. Es handelte sich hierbei um die erfolgreiche Weiterführung von Experimenten von Thomas Alva Edison und Emil Berliner, die er auch weitgehend theoretisch untermauerte. Eine Beschreibung von Hughes' Konstruktion findet sich hier: Hughes Fernsprecher. Angeblich war sein erstes Kohlemikrofon derart empfindlich, dass das Laufen einer Fliege hörbar gemacht werden konnte. Hughes verzichtete auf eine Patentierung und stellte sein Mikrofon zur freien Verfügung.

Im Alter von 68 Jahren starb David Edward Hughes am 22. Januar 1900 in der 40 Langham Street in London. Er wurde im Highgate Cemetery in London bestattet.

Ehrungen[Bearbeiten]

1880 wurde Hughes als Mitglied („Fellow“) in die Royal Society gewählt, die ihm 1885 die Royal Medal verlieh.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. "88. David Edward Hughes". 100 Welsh Heroes. Culturenet Cymru.
  2. Werner Rammert: Technik aus soziologischer Perspektive, Westdeutscher Verlag, Opladen, 1993, ISBN 3-531-12421-8, S. 249
  3. E.C.S.: Calendar of Scientific Pioneers, Nature 106, 13. Januar 1921, S. 650f.

Quellen[Bearbeiten]

  • Eintrag bei der Royal Society (engl.)
  • Hughes, Ivor & Evans, David Ellis: Before we went wireless. David Edward Hughes FRS, his life, inventions and discoveries. Bennington(Images from the Past)2011, ISBN 978-1-884592-54-6

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: David Edward Hughes – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien