Efrata (Ort)

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Aquaedukt in der Nähe der Siedlung Efrata

In der Hebräischen Bibel wird Efrata erstmals in Genesis 35,16-20 LUT erwähnt als der Ort, wo Rahel ihren Sohn Benjamin gebar und starb. Auch das Buch Josua erwähnt den Ort, der bei der Aufteilung der Städte Kanaans unter den Stämmen an den Stamm Juda fiel. Der Name wird in einer alten Tradition mit der Stadt Bethlehem in Verbindung gebracht. Historiker vermuten jedoch, dass die antike Siedlung südlich des heute bekannten Bethlehem lag.

Im Buch Micha wird Efrata in einer bekannten Weissagung als Geburtsort des künftigen Messias genannt (Mi 5,1 LUT):

Und du, Bethlehem Efrata, die du klein bist unter den Städten in Juda, aus dir soll mir der kommen, der in Israel Herr sei, dessen Ausgang von Anfang und von Ewigkeit her gewesen ist.

Das Neue Testament bezieht diese Weissagung auf Jesus von Nazareth, der in Bethlehem geboren sein soll.

Mehrere Ortschaften wurden nach Efrata benannt, so etwa in den USA. Aber auch eine israelische Siedlung im Westjordanland in der Nähe von Bethlehem trägt offiziell den Namen Efrata, wird jedoch meist als Efrat bezeichnet. Daneben ist Efrata auch ein Personenname.