John A. R. Newlands

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John A. R. Newlands

John Alexander Reina Newlands (* 26. November 1837 in London; † 29. Juli 1898 in London) war ein englischer Chemiker, der in den Jahren 1863 bis 1866 die ersten Versuche unternahm, ein Periodensystem der Elemente aufzustellen. Zu dieser Zeit waren ca. 60 verschiedene Elemente bekannt.

Newlands war der Sohn eines Geistlichen. Er studierte ab 1856 am Royal College of Chemistry in London und war ab 1857 Assistent an der Royal Agricultural Society, unterbrach aber sein Studium um am italienischen Unabhängigkeitskrieg unter Giuseppe Garibaldi als Freiwilliger teilzunehmen. 1860 war er wieder in England. Er hatte ab 1864 ein Privatlabor für chemische Analysen und unterrichtete an Schulen in London. Ab 1868 war er leitender Chemiker in einer Zuckerfabrik und ab 1886 hatte er wieder ein eigenes Labor in London, wo er sich mit seinem Bruder vor allem Problemen der Zuckerchemie widmete.

Newlands fand 1864 heraus, dass sich bei Ordnung der Elemente nach steigender Atommasse die chemischen Eigenschaften in jeder achten Position wiederholen, was er mit den Oktaven aus der Musik verglich. Er nannte seine Entdeckung Gesetz der Oktaven. Später erkannten auch Dmitri Iwanowitsch Mendelejew und Lothar Meyer denselben Zusammenhang.

Von seinen Zeitgenossen wurde Newlands Theorie anfangs abgelehnt und sein Vergleich mit Musik lächerlich gemacht. Außerdem hatte sein periodisches System noch Fehler, es ordnete zum Beispiel Eisen (ein Metall) in dieselbe Gruppe wie Sauerstoff und Schwefel.

Newlands war Industriechemiker mit Arbeiten vor allem zur Zuckerchemie. Er erfand mit Duncan ein neues, patentiertes Verfahren zur Reinigung von Zucker.

Werke[Bearbeiten]

  • mit Charles G. Warnford Lock, Benjamin E. R. Newlands: Sugar: A Handbook for Planters and Refiners. Spon, London 1888 (online).
  • On the discovery of the periodic law, 1884 (Sammlung seiner Aufsätze über das periodische System der Elemente)

Literatur[Bearbeiten]