Marsa Alam

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Stadtbild von Marsa Alam
Moschee in Marsa Alam

Marsa Alam (alias Mersa; arabisch ‏مرسى علمMarsā ‛Alam) ist eine Kleinstadt im südlichen Ägypten.

Lage[Bearbeiten]

Die Stadt liegt am Roten Meer im Gouvernement al-Bahr al-ahmar, 271 Kilometer südlich von Hurghada. Edfu am westlichen Nilufer ist etwa 220 Kilometer entfernt und asch-Schalatin liegt etwa 250 Kilometer südlich. Im Norden befindet sich in etwa 131 Kilometern die Stadt al-Qusair.

Entwicklung[Bearbeiten]

Marsa Alam ist in den letzten zwei Jahrzehnten von einem Küstendörfchen mit einer handvoll niedriger Steinhütten zu einer Kleinstadt gewachsen. Ihre Bedeutung verdankt sie dem verkehrstechnisch wichtigen Knotenpunkt der durchgehenden Küstenstraße mit der Verbindungsstraße nach Edfu im Niltal und dem Fremdenverkehr, der sich bisher vor allem in den Hotels an der Küste konzentriert. Erste Unterkünfte und Restaurants weisen auf den zögerlichen Beginn einer Touristenentwicklung hin.

Seit November 2001 ist Marsa Alam direkt über den neuen Flughafen Marsa Alam, der etwa 60 Kilometer nordwestlich der Stadt liegt, erreichbar.

Klima[Bearbeiten]

Die durchschnittlichen Temperaturen in den Wintermonaten Oktober bis März liegen zwischen 16 und 35 Grad Celsius und in den Sommermonaten von April bis September zwischen 19 und 41 Grad Celsius. Die Temperatur des Roten Meeres an der Küste von Marsa Alam erreicht im Laufe des Jahres Werte zwischen 22 und 29 Grad Celsius.[1]

Monatliche Durchschnittstemperaturen, Sonnenstunden und Regentage für Marsa Alam
Jan Feb Mär Apr Mai Jun Jul Aug Sep Okt Nov Dez
Max. Temperatur (°C) 23 25 29 35 38 40 40 41 39 35 31 24 Ø 33,4
Min. Temperatur (°C) 14 14 16 19 23 24 25 27 26 23 18 16 Ø 20,5
Sonnenstunden (h/d) 8 8 9 10 11 10 10 10 10 10 9 8 Ø 9,4
Regentage (d) 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 Σ 1
Wassertemperatur (°C) 22 22 22 23 25 26 27 28 29 27 25 24 Ø 25
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Einwohner[Bearbeiten]

Ababda-Beduine beim Kaffeerösten

Die knapp 10.000 Einwohner sind hauptsächlich Fischer, halten Schafe, Ziegen und Dromedare, arbeiten in den wenigen Minen, Marmor- und Granitsteinbrüchen, viele sind arbeitslos. Bergbau wird in dieser Region seit Jahrtausenden betrieben. Bereits in pharaonischer Zeit und später unter den Römern war die Gegend bekannt für Vorkommen an Gold, Smaragden und Schmucksteinen, sowie Kupfer und Blei. Die Straße nach Edfu wurde vermutlich bereits unter Ptolemaios II. errichtet und führt vorbei an vielen historisch bedeutenden Plätzen, wie dem Wadi Miya mit seinem berühmten Tempel, erbaut von Sethos I. und dem Wadi Baramiya, wo die frühen Ägypter Gruben betrieben. Bis in englische Besatzungszeiten hinein war das Mahlen von Quarzstein mit dünnen Goldadern bei einem Gehalt von etwa 20 Gramm Gold pro Tonne ein Geschäft, das dann wegen Unrentabilität eingestellt wurde. Seit wenigen Jahren sind die Minen durch australische Investoren mit modernen Methoden wieder in Betrieb genommen worden.

In der Gegend lebten ursprünglich zwei Stämme: die Ababda- im nördlichen und die Bedscha-Beduinen im südlicheren Bereich. Diese leben seit langem in der östlichen Wüste und wurden vielleicht bereits von den alten Ägyptern zur Verteidigung der Grenze eingesetzt. Später haben sie sich mit den Arabern vermischt, die auch den Islam in das Land brachten. (Siehe auch Gebel-Elba-Nationalpark.) Sie betreiben Viehzucht, sind bekannt für die Holzkohleherstellung und waren auch als ausgezeichnete Jäger bekannt. Ihre Häuser werden Kischa genannt und üblicherweise auf Anhöhen errichtet, um etwaigen Fluten nach Regenfällen zu entgehen. Die Häuser aus Ästen werden von den Frauen errichtet und mit Palmblättern eingedeckt.

Häufig finden sich in der gesamten Gegend Felszeichnungen (Petroglyphen), die bis in vorgeschichtliche Zeit zurückreichen. Auf den Darstellungen sieht man damals noch vorkommende Tierarten wie Giraffen und Rinder, auch enthalten sie Jagdszenen. Zudem gibt es viele Plätze für geologisch Interessierte.

Tauchen und Schnorcheln[Bearbeiten]

Korallenriff nahe Marsa Alam

Die Riffe und die Buchten entlang der Küste ermöglichen an vielen Stellen das Tauchen, bekannte Plätze sind Marsa Murena (Abu Dabbab Beach), das Wrack der Hamada bei Abu Ghusun oder die vielen Hausriffe der Hotels. Tauchen um Marsa Alam ist vergleichbar mit Tauchen in Hurghada oder Sharm El Sheikh in den 1980er Jahren: kaum berührte Plätze von teilweise hervorragender Qualität. Anders als in El Quseir, wo Tauchen ausschließlich landgestützt an Saumriffen stattfindet, gibt es in Marsa Alam weiterhin zahlreiche vorgelagerte Riffe: so das Elphinstone-Riff und das Shaab Marsa Alam, ein Korallenriff mit einer Fläche von etwa 100 Quadratmetern. Etwas weiter südlich und drei Kilometer vor der Küste gelegen befindet sich das hufeisenförmige Shaab Samadai ("Dolphinhouse"), das regelmäßig von Spinnerdelfinen besucht wird, sowie das Shaab Cluade nahe Berenike mit einem Höhlensystem, das sicherheitstechnisch gut betaucht werden kann, weil jederzeit ein Durchgang zur Oberfläche führt. Möglich ist auch Schnorcheln bei Marsa Alam, aber die häufige starke Brandung macht es etwas wetteranfällig.

Sehenswürdigkeiten[Bearbeiten]

Touristenziele in der Nähe sind:

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Marsa Alam Weather

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Marsa Alam – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wikivoyage: Marsā ʿAlam – Reiseführer

25.072534.893333333333Koordinaten: 25° 4′ N, 34° 54′ O