Muhlenberg-Legende

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Als Muhlenberg-Legende wird die Legende bezeichnet, nach der es zur Zeit der Gründung der Vereinigten Staaten eine Gesetzesvorlage gegeben haben soll, Deutsch als offizielle Landessprache einzuführen. Das Gesetz soll an einer einzigen Stimme gescheitert sein, nämlich am Widerspruch des Deutschamerikaners und Sprechers des Repräsentantenhauses Frederick Muhlenberg (1750–1801).

Das Gerücht entstand um 1840 und fand durch Franz von Löhers 1847 veröffentlichtes Buch Geschichte und Zustände der Deutschen in Amerika weite Verbreitung. Löher schildert darin, dass bei einer Abstimmung, ob Deutsch die Amtssprache in Pennsylvanien werden solle, die Stimmen gleich gefallen seien. Der Sprecher des Landtags, ein Mühlenberg, habe durch seine Stimme den Ausschlag für das Englische gegeben.[1] Der Anteil der deutschsprachigen Einwanderer in den Vereinigten Staaten lag um 1830 bei einem Drittel in Pennsylvania und bei knapp neun Prozent in den gesamten USA.[2]

Es hat in den USA oder auch in einzelnen Bundesstaaten niemals eine Abstimmung über eine Amtssprache stattgefunden. Jedoch richteten deutsche Einwanderer aus Virginia am 9. Januar 1794 eine Petition an das Repräsentantenhaus mit der Forderung, bestimmte[3] oder alle[2][4][5][6] Gesetzestexte künftig auch in deutscher Sprache zu veröffentlichen, um es Deutschen, die kein Englisch sprachen, zu erleichtern, die Gesetze ihrer neuen Heimat zu verstehen. Der Antrag wurde direkt abgelehnt[6] oder an den Hauptausschuss verwiesen, der ihn mit 42 zu 41 Stimmen ablehnte.[3] Frederick Muhlenberg, der Sprecher des Repräsentantenhauses, nahm an der Abstimmung nicht teil, enthielt sich[2] oder gab die entscheidende 42. Stimme ab.[7] Er soll dazu erklärt haben, dass es umso besser sei, je schneller die Deutschen Amerikaner würden.

Die Vereinigten Staaten haben bis heute keine Amtssprache eingeführt und sind weltweit eines der wenigen Länder ohne De-jure-Amtssprache (wobei als De-facto-Amtssprache Englisch fungiert). Besonders in jüngerer Zeit haben allerdings etliche Gliedstaaten Englisch als Amtssprache definiert (vgl. Amtssprachen in den US-Bundesstaaten).

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Franz von Löher: Geschichte und Zustände der Deutschen in Amerika, Cincinnati und Leipzig 1847, S. 198. Online bei google books.
  2. a b c Deutsch als Amtssprache der USA von Bastian Sick, Kolumne Zwiebelfisch auf Spiegel Online, 19. Mai 2004
  3. a b Das Zünglein an der Waage von Christoph Drösser, Kolumne Stimmt’s? in der Zeit, Nr. 35/1997
  4. Urban Legend: German almost became the official language of the US (englisch)
  5. Max Kade Institute: German-American Language Myths: German as the Official Language of the US (englisch)
  6. a b Die Indiana University-Purdue University Indianapolis Library zur Muhlenberg-Legende (englisch)
  7. Ceryx.de: Die Mühlenberg-Legende: Deutsch als Staatssprache der USA?