Tawa (Dinosaurier)

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Tawa
Zeichnung von Tawa

Zeichnung von Tawa

Zeitliches Auftreten
Trias
215 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Archosauria
Ornithodira
Dinosaurier (Dinosauria)
Echsenbeckensaurier (Saurischia)
Theropoda
Tawa
Wissenschaftlicher Name
Tawa hallae
Nesbitt et al., 2009

Tawa ist eine Gattung theropoder Dinosaurier. Er lebte in Nordamerika vor ca. 215 Millionen Jahren. 2004 wurde ein Teilskelett, und 2006 zwei nahezu vollständige Skelette gefunden.[1] Die Entdeckung deutet an, dass sich die frühesten Dinosaurier im Ur-Kontinent Gondwana (heutiges Südamerika) entwickelten und sich von dort aus ausbreiteten.[2] Die einzige Art ist Tawa hallae, die 2009 von Nesbitt et al. benannt wurde. Der Artname ehrt Ruth Hall, dem Gründer des Ghost Ranch Museum.

Beschreibung[Bearbeiten]

Größenvergleich zwischen Mensch und Jungtier (1) sowie adultem Tier (2)

Das Holotypus stammt höchstwahrscheinlich von einem jungen Tier. Das Zwischenkieferbein sieht den der Coelopysiden ähnlich. Es ist unverzahnt. Der Schädel unterscheidet sich von der der Neotheropoden durch den hohen Oberkiefer, wie in Herrerasaurus. Der schlanke Körper sah ebenfalls denen der Coelophysiden ähnlich. Die Zähne waren klein. Es wird geschätzt, das Tawa ca. 2 Meter lang war.

Entdeckung[Bearbeiten]

Die Fossilien wurden 2004 in der Ghost Ranch (New Mexico, USA) gefunden. Der Holotypus, katalogisiert als GR 241, ist ein ziemlich vollständiger Schädel und Skelett, dass von einem jugendlichen Tier stammte. In der Ghost Ranch wurden noch mindestens sieben weitere Exemplare, eines dieser Tiere ist ebenfalls fast vollständig. Eine isolierte Femur deutet an, dass die adulten Tiere etwa 30 % größer waren als juvenile Tiere. Studien zeigen, dass die Fossilien von Tawa etwa 215 Millionen Jahre alt sind. Tawa wurde 2009 von einen amerikanischen Paläontologen-Team des American Museum of Natural History unter der Leitung von Sterling J. Nesbitt beschrieben. Die Beschreibung wurde in der Zeitschrift Science veröffentlicht.[3]

Systematik[Bearbeiten]

Ein Studie belegte, dass Tawa weiterentwickelt ist als früher bekannte Theropoden, wie Eoraptor oder Herrerasaurus.[4] Tawa wird als Schwestertaxon der Neotheropoda gestellt.


Theropoda 


Staurikosaurus


     

Herrerasaurus


     

Chindesaurus




     

Eoraptor


     

Tawa


     

Neotheropoda





Belege[Bearbeiten]

  1. Maffly, Brian: New Mexico find sheds light on early dinosaur dispersal 10. Dezember 2009, Salt Lake Tribune
  2. New T. Rex Cousin Suggests Dinosaurs Arose in S. America National Geographic, 10. Dezember 2009
  3. Airhart, Marc (10. Dezember 2009), "New Meat-Eating Dinosaur Alters Evolutionary Tree", Jackson School of Geosciences
  4. Harmon, Katherine (10. Dezember 2009): "Newly Discovered T. Rex Relative Fleshes Out Early Dino Evolution"