Tethytheria

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Tethytheria
Karibik-Manatis (Trichechus manatus)

Karibik-Manatis (Trichechus manatus)

Systematik
Überklasse: Kiefermäuler (Gnathostomata)
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
Klasse: Säugetiere (Mammalia)
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Afrotheria
ohne Rang: Tethytheria
Wissenschaftlicher Name
Tethytheria
Ordnungen

Die Tethytheria stellen ein Taxon innerhalb der Säugetiere dar, in dem die Ordnungen der Rüsseltiere (Proboscidea) und der Seekühe (Sirenia) zusammengefasst werden. Neben ihnen ordnet man auch die ausgestorbenen Embrithopoda (†) in dieses Taxon ein.

Merkmale[Bearbeiten]

Obwohl sich die Seekühe und die Rüsseltiere in ihrer sichtbaren Anatomie sehr stark unterscheiden, weisen sie eine Reihe von anatomischen Merkmalen auf, die ein Schwestergruppenverhältnis begründen (Apomorphien). Besonders hervorzuheben sind dabei die fehlenden Schweißdrüsen, der sehr spezifische und nur bei ihnen auftretende Bau des Mittelhandskeletts, die Schmelzstruktur der Backenzähne, der Aufbau der Innenohres sowie die sehr hoch ansetzenden Jochbögen und äußeren Gehörgänge.

Stammesgeschichte[Bearbeiten]

Die Tethytheria entstanden vermutlich in der späten Kreidezeit, aus deren letzten Phase, dem oberen Paläozän, auch Fossilien von möglichen Stammgruppenvertretern nachweisbar sind. Die Blütezeit beider Ordnungen, vor allem der Rüsseltiere, fand im nachfolgenden Eozän statt.

Als früheste Vertreter der Tethytheria werden semiaquatisch lebende Formen im Randbereich der Tethys angenommen, da sowohl die frühesten Seekuhverwandten als auch die Vorfahren der heutigen Elefanten, vor allem Moeritherium, einen entsprechenden Habitus aufweisen. Außerdem spricht das Fehlen von Schweißdrüsen bei allen Vertretern für diesen Ursprung.

Systematik[Bearbeiten]

Afrikanischer Elefant

Als nächste Verwandte der Tethyteria werden die Schliefer diskutiert, wobei diese Diskussion noch nicht vollständig abgeschlossen ist. Das gemeinsame Taxon aus Tethytheria und Schliefern wird Paenungulata genannt. Innerhalb der Säugetiere ergeben sich entsprechend folgende Verwandtschaftsverhältnisse:


 Paenungulata 

 Schliefer (Hyracoidea)


 Tethytheria 

 Embrithopoda


     

 ? Desmostylia


     

 Rüsseltiere (Proboscidea)


     

 Seekühe (Sirenia)




Literatur[Bearbeiten]

  • Martin S. Fischer: Sirenia, Seekühe in: W. Westheide und R. Rieger: Spezielle Zoologie. Teil 2: Wirbel- oder Schädeltiere. Spektrum Akademischer Verlag, München 2004. ISBN 3-8274-0307-3