Virbalis

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Lage von Virbalis in Litauen

Virbalis, deutsch Wirballen, polnisch Wierzbołów, russisch Вержболово, ist eine Stadt in Litauen östlich der Grenze zur russischen Kaliningrader Oblast, ehemals Norden Ostpreußens.

Die Stadt hat 1205 Einwohner und ist Sitz des gleichnamigen Landamtes (kaimo seniūnija) der Rajongemeinde Vilkaviškis, die 1994 bis 2010 zum Bezirk Marijampolė gehörte.

Geschichte[Bearbeiten]

Der Friede vom Melnosee hatte 1422 die Zugehörigkeit der Gegend zu Polen-Litauen bestätigt.

In der Folgezeit wurden zum Schutz der Grenze neue Siedlungen gegründet. Die älteste schriftliche Erwähnung von Virbalis (als Nowa Wola) wird auf 1529 oder 1526 datiert. Unter Königin Bona Sforza, Gemahlin des Königs König Sigismund I. von Polen wurden dem Ort 1593 die Stadtrechte nach Magdeburger Recht verliehen. Von der Dritten Teilung Polens 1795 bis zum Frieden von Tilsit 1809 gehörte die Stadt zur neu geschaffenen Provinz Südpreußen des Königreichs Preußen, dann bis 1815 zum von Napoleon geschaffenen Herzogtum Warschau. Dessen Grenzverlauf im Süden Litauens wurde beibehalten, als auf dem Wiener Kongress 1815 ein in Personalunion an Russland gebundenes Königreich Polen geschaffen wurde. Dessen Autonomie wurde zunehmend eingeschränkt bis es in den russischen Weichselgouvernements aufging.

Markt in Virbalis (Wirballen) vor 1912
Wappen von Virbalis

Als 1851 die erste Verbindung zwischen europäischem Normalspurnetz (Preußische Ostbahn) und russischem Breitspurnetz (Petersburg-Warschauer Eisenbahn) geschaffen wurde, benannte man den beim näher an der Grenze gelegenen Kybartai gebauten Grenzbahnhof zunächst nach dem älteren und damals bedeutenderen Virbalis. Im deutschen Sprachraum ging er als Bahnhof Wirballen in die Eisenbahngeschichte ein.

Seit der Ausrufung eines neuen unabhängigen Litauen am 16. Februar 1918 gehörte die Stadt dessen Geschichte entsprechend jeweils zur Republik Litauen oder der Litauischen Sowjetrepublik, unterbrochen durch die deutsche Besetzung zwischen 1941 und 1944. Bis zum Zweiten Weltkrieg hatte die Stadt eine katholische, eine lutherische und eine jüdische Gemeinde.

Während das benachbarte Kybartai an Bedeutung gewann, fiel Virbalis im 20. Jahrhundert zurück und die Bevölkerungszahl erholte sich auch in guten Zeiten nicht von den Verlusten durch Kriege und Deportationen.

Siehe auch[Bearbeiten]

54.62522.822222222222Koordinaten: 54° 38′ N, 22° 49′ O.